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儿童教育指南列表
·第一篇 家庭乃第一所学校
·第二篇 方法与课本
·第三篇 受过充分训练的导师
·第四篇 顺从——首要的教训
·第五篇 其他基本教训
·第六篇 人生实际美德
·第七篇 培养基督化之美德
·第八篇 首要之工作——培养品格
·第九篇 建立品格的基本原理
·第十篇 训育与施行管教
·第十一篇 错误的管教
·第十二篇 智力的发展
·第十三篇 体格发育十分重要
·第十四篇 维持体格健康
·第十五篇 服装合宜
·第十六篇 保持道德上之贞洁
·第十七篇 唤醒灵性之能力
·第十八篇 维持宗教经验
「我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。」
第二篇 方法与课本
第二篇 方法与课本
浏览次数:2870 更新时间:2008-12-15
 
 
 

第四章 教导的方法

  应当研究管教之道——父母的工作,现今很少照其所当行的而行。……父母们哪,你们有否研究管教儿女之道,以便能贤明地训练儿女的意志及冲动呢?应当教导幼年的卷须,盘绕住上帝,取得支助。单是口说,做这个,或做那个,后来却完全不关心,甚至于忘记了自己的吩咐,而儿女们也没有细心实行你们的命令,这是不够用的。应当设法使孩童甘心愉快地顺从你们的命令;教导幼年的谦恭,盘绕住耶稣。……教导他们在人生的小事上也求主的帮助;十分留神所当行的各种微小本分;在家做好帮手。若是你们不教育他们,那千方百计想在他们心田上撒稗子的撒但,就要趁机教育他们了。

  心慈气和地进行工作——我的姊妹哪,上帝已托付你为人母亲之责任了吗?……你当学习善法及运用机智来训练自己的小孩子们,使他们能谨守主的法度。你当不住地追求心思及灵性的最高教化,以便能心慈气和地教育及训练儿女,以志虑贞纯来薰染他们,并培养他们有爱慕诚实、纯良,及圣洁之事的心。你既是上帝的卑微儿女,在基督的门下受教,就当不断地增益自己的能力,以便借着教训及榜样,在家作成最美满而彻底的工作。

  安静温和的态度——很少人知道,温和而坚定的态度,甚至在养育婴儿上,亦有宏效。性躁心急的母亲或保姆会使怀中的婴儿有易怒的性情,而温和安静的态度,则会使其神经宁静安祥。

  各种理论应予试验——除非能把所得的意见,在实际的生活上付诸实行,则书本上的研究,罕有益处。但有时即使是别人最有价值的建议,也不能未经思想及审辨,便遽予采纳。这些建议未必同样适应每个母亲的环境,或家中个别孩童的特别性情或气质。母亲应当细心研究别人的经验,注意他们的方法与自己的有何不同之点,并对那些看来真有价值的,加以细心试验。

  古人用过的方法——在很古时候,以色列的忠厚长者已十分注意教育。耶和华曾指示,对于孩童,甚至从襁褓时期起,就当教导——以他的良善与伟大,尤其是在他律法中所昭示,及以色列的历史中所显明的。借着那些适于开明心思之用的诗歌、祷文、及《圣经》中的教训,父母教导儿女明白,上帝的律法乃是表彰他的性格,在他们领受律法的原理,存记于心之时,上帝的形象便在他们的心思及灵性上跃然显现。在学校及在家中,多半用口传述,但青年人也学读希伯来文;旧约《圣经》的羊皮卷,也曾展开给他们去攻读。

  慈爱而亲切的教导——父母的特别工作,便是慈爱而亲切地教导儿女。他们要显明自己身为父母,负有管教指导之责,而非听命于儿女。他们要教导,而儿女则必须顺从。

  好动的精神在天性上有趋于顽皮之倾向,活泼的心思若不忙于更佳的事物,就必听从撒但的建议。孩童……必须被教诲,被引导行在安全之道上,被保守远离罪恶,被爱心所争取,及被证实是止于至善。

  父母亲们哪,你们有一份严肃的工作要作。儿女们的永恒得救,有赖乎你们所采取的行动决定。你们要怎样成功地教育儿女呢?不可用斥责,因为这是无益的。应当跟儿女谈论,好像你们已信任了他们的智慧一样。要仁慈、温柔、亲爱地对待他们。告诉他们上帝期望他们如何行。告诉他们,上帝要他们受教育及训练,以便能与他同工。当你们克尽本分之时,你们也可信赖主,他会实行他的分下工作。

  当用功夫理论——每个母亲应当用功夫与儿女理论,矫正他们的错误,及忍耐教导他们走正路。

  态度贵有变化——在教育青年上,应当格外留意,教诲的态度贵有变化,以便启发心思的高尚伟大能力。……现今很少人明白,心思的最基本需要是什么,及如何指导那日见发育的智力,也就是青年人长进的意念及感情。

  在户外教导的初步课程——母亲们哪,应当让小孩子们在户外游戏;让他们听百鸟歌鸣,及明白上帝在其自然美景中所表现的爱。利用自然之书及其周围的景物,教导孩童简单浅显的功课;及至他们的脑力发展,便可加授书本上的功课,俾在记忆中牢志不忘。

  开垦土地乃是孩童及青年人的很好工作,可使他们与自然界及自然界之上帝有直接的接触。他们有了这等应有的耕种经验的长处之后,将来也可在本会学校的大花园及大农场中参加工作。

  在这等环境之下的教育,乃是与上帝所教导青年之指示相符合的。……

  对于神经衰弱的孩童及青年,他对书本上的功课已感精疲力尽及难以记忆,此举尤有价值。他可从自然界的研究中,获得健康及喜乐,所得的印象也不会从脑中磨灭,因为他会观景生情,把这些经常呈现眼前的事物与之联想起来。

  功课要简短而有趣——父母们若是彻底地克尽本分,令上加令,例上加例,使功课简短而有趣,不但用训诲也是用榜样来教导,主就会与他们的努力同工,并使他们成为有效的教师。

  说得简单;并要常说。”——教导孩童的人,切忌冗长多说。简短而扼要的述说,会有愉快的影响,若有很多的话要说,不妨提纲挈领地常常提起。几句有趣的话,不时地提出,那是比一次把话笼统说完,会有更大的益处。长篇演说是孩童小小的脑筋负担不起的。话说得太多,即使是属灵的训诲,也会引起他们的厌恶,犹如饮食过多,使胃负担太重,减少了食欲,以致对食物见而生厌一样。人们的脑筋也可能被太多的演说所胀饱。

  鼓励独立的思想——孩童和青年一方面可从教师及课本上获得实际的知识,一方面也能自己学得教训,分辨真理。在他们从事园艺的时候,可以询问他们从栽种修理的工作上得到些什么教训。当他们观赏美丽的风景之时,可以问他们上帝为什么使田野森林具有各种美丽的色彩。为什么不使万物一律是深褐色的呢?当他们采集花朵的时候,可导使他们想到上帝为什么从伊甸留下这些美丽的花木来给我们。教导他们注意自然界到处所有的证据,证明上帝是顾念我们,使万物都奇妙地适合我们的需要与快乐。

  指导孩童的活动——父母们不必感到,孩童的活动有予遏制之必要,但他们必须明白,应当领导训练使之步入正当合宜的方向。这乃是基本需要的。这些活泼的冲动有如葡萄藤,若不加以训练,就会横越每一枯枝残干及矮树丛林,将其卷须紧缠在那些低下的支持物上。那些葡萄藤若未经训练,得到适当的支持,就必无谓地浪费其精力。对于孩童,也是这样。他们的活动,应被训练于正当的方向。应当给他们的双手及头脑有些事情做,以便能使他们在体力及智力方面的造就有进步。

  从幼教导成为好帮手——服务的教训,从孩童很小的时候就要开始教授。孩子的体力和理解一发达到充分的地步,就该派他一些事务在家里做。应当鼓励他去帮助父亲和母亲,养成他克己自制的精神,叫他把别人的快乐和方便放在自己的之前,时刻找机会帮助弟弟妹妹和玩伴,好好地对待年老患病和穷苦可怜的人,使他们心中快乐。一个家庭中愈充满服务的真精神,这种精神也必更圆满地发展在孩童的生活中。他们必学会在为人谋福的服务牺牲中寻快乐。

  父母们哪,当帮助儿女忠于执行其身为家庭成员的切实本分,来实行上帝的旨意。这将给予他们最宝贵的经验,并教导他们的思念不会以自己为中心及为自己寻欢作乐。应当耐心地教育他们在家庭的范围内,克尽其本分。

  要用细心及时常照顾来培养品格——父母们哪,你们在教养儿女的事上,要研究上帝在自然界中所赐的教训。如果你要栽一棵石竹,或一棵玫瑰,或一盆百合花,试问你将怎样下手呢?你可以请教一个园艺家,问他用何方法使枝叶茂盛、美观、并生长得最匀称可爱。他会告诉你,这不是用粗手粗脚,碰碰摸摸的动作,和猛力从事的;因为这样只会弄折那柔嫩的枝条。他乃是小心翼翼地料理,而且时常地照顾。他用水滋润了泥土。保护了那正在生长的枝叶,不受暴风的吹,或烈日的晒,然后上帝才使它们生长茂盛,开放可爱的花朵。你们对待儿女,也要效法园艺家的方法。要用柔和的动作,慈爱的抚育,照着基督品德的样式来陶冶他们的品格。

  要留心小事——在教育孩童及青年上,对他们姑息、容纵,溺爱,这是何等大的错误啊!这会使他们变成自私、无用、及在人生小事上不能胜任。他们未受训练执行日常的,也许是微小的本分,以获得品格的力量。……

  人在执行微小的本分上若不忠心,就不配担负重大的工作。品格的培养,是凭程度增进的,人在受训练时所付出的精力与功夫,是与其所要成就之事业的大小成正比例的。

天才孩童需要更大注意——我们应当使孩童的心中切实记住,他们不是属于自己的,不可随自己的喜欢出入行止,穿戴及动作。……他们若赋有动人的姿色及难得的天才,就当更加注意他们的教育,免得这些资质变成祸根,使他们不配担负今生严肃的实际责任,而且由于阿谀、虚荣,及爱出锋头、以致不能胜任更高尚的生活。

约束不合理的注意及奉承——不要给孩童太大的注意。应当让他们学习自娱之道。不要在客人面前夸耀其天赋奇高,聪颖过人,乃当尽量让他们过天真纯朴的孩童生活。现今有这么多的孩童们前进、大胆、傲慢无礼,其大原因便是给他们太多的注意及赞美,及让他们一再听到说他们精明能干的话。尽力不可无故责难,也不可过分阿谀赞美。撒但正迫不及待地要在他们幼嫩的心田上播撒邪恶的种子,你们切不可帮忙他进行其工作。

  向儿女诵读——父母亲们哪,应当从阅读本会的书报上尽量获得一切的帮助。当用些功夫向儿女诵读。……组织一个家庭阅读会,让家中每个成员放下日常的事务,环坐诵读。尤其是那些惯于阅读小说及下流书报的青年人,可参加黄昏家庭阅读,而从中获得很大的益处。

  教养,不是告诉”——父母们已受委托以伟大的工作,教育及训练儿女得将来不朽之生命。许多的父母似乎以为给小孩子们吃饱穿暖,及照世人的标准教育他们,便是尽了自己的本分。他们太忙于业务及寻欢作乐,以致没有功夫来教育儿女,研究他们的生活。他们没有尽力训练儿女,使他们能运用其才干来尊荣他们的救赎主。所罗门王并没有说:告诉孩童他所当行的道,就是到老他也不偏离。但乃是说:教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。

  教育克己自制之道——人类从来所负的工作,需要最大的注意与技巧者,无过于给青年及孩童以适当的训练与教育。我们在幼年时代所受的周围影响力,乃是一切影响力中最有效验的。……人的本质是三重的,所罗门王所吩咐的教养,是包括体格、智慧,及道德能力的良好发育在内。欲要完成此项工作,父母与教师们必须自己明白孩童当行的道。这是除了学校的教育及书本的知识之外,还包含有实行节制,弟兄之爱,敬畏上帝,及执行我们对自己,对邻舍,与对上帝的本分在内。

  训练孩童必须用不同的原则,与训练无理性之动物的方法有异。野兽只会惯于顺服主人,而孩童却必须受教去约束自己。意志必须受训练,去顺从理性及良心。一个孩童可能被这样训练,象野兽一样,没有自己的意志,他的个性消失于他教师的个性中。这种训练非常不智,其后果也是很悲惨的。受过这样教育的孩童,缺乏坚决果断之力。他们未曾受教根据原则行事;他们的理性能力,也没有被运用而强化。应当尽一切可能训练每个孩童应当自力自赖。在运用身体的各项功能之下,他会明白自己最强的优点,和自己的弱点缺点是什么。贤明的教师会特别留意发育孩童较弱的特性,使他能培养一个均衡匀称的品格。

第五章 《圣经》为课本

  孩童的第一课本——《圣经》应作为孩童的第一课本。父母要用这圣书给予贤明的教导。上帝的圣言当作为生活的准则。孩童们要自《圣经》中得知上帝是他们的父,而且由于他圣言中所含的美好教训,他们要获得有关他圣德的知识。借着谆谆教诲,他们要学习其中的原理,去实行公义与判断。

  一本满含应许,福惠,与谴责的书——母亲务使自己愉快地储藏上帝圣言中的应许与福惠,以及诸般被禁止的事,以致当儿女行错之时,她可提供上帝圣言为谴责,向其说明他们怎样地使上帝的圣灵担忧。应当教导他们知道,耶稣的嘉许和笑容,要比世上至宝贵、至高尚、至有学问之人的谄媚与称赞远有价值。应当日复一日地以亲切、仁慈,与诚恳的心意,引领他们来就耶稣基督。你不可容纳任何事物使你与这项伟大的工作疏远。

  研究《圣经》以树立品格——若以《圣经》的教训贯彻在实际的人生中,便能在品格上发生一种道德与宗教上的影响。提摩太学习并实行了这种教训。那位伟大的使徒不断地与他谈论,向他问及有关圣经所记载的历史,向他指明远离一切恶行的必要性,告诉他福惠必随着凡忠信诚实的人,使其享受忠实高贵的人生。这种高贵相称的人生,并非偶然而有。它乃出于幼年时期塑造陶冶品格的过程,和在家庭中履行上帝之律法的后果。上帝必赐福凡照他指示去教导儿女之人的一切忠实努力。

  《圣经》提示上帝的慈爱为快乐可爱的题旨——每个家庭中的儿女都当照主的教训和警戒受教养。要抑制各种作恶的倾向,使邪恶的癖性得以驯服;并且儿女们当受教导明白自己乃主的产业,为他的宝血所购赎,不可为属世的快乐虚荣而虚度了人生,和放任自己的意志,去随从自己的意志而行,而仍然自认可被列于上帝的儿女之中。务须以亲切与忍耐教导孩童们。但愿父母们以适宜的方式教导他们上帝的慈爱,以致这题旨成了家庭中快乐可爱的题目,而且教会也当肩负喂养这群小羊的责任,犹如其他羊群一样。

  《圣经》故事将给胆怯的孩童以保证——惟独那有上帝同在的感觉,始能消除怯弱之孩童认人生为重累的恐惧。须使这等孩童牢记住这个应许,耶和华的使者,在敬畏他的人四围安营搭救他们。(诗347) 当令他阅读以利沙在山城中的奇妙故事,当时是怎样有大队的天使,在他与大队敌军中间环卫着他。再让他去阅读彼得在监狱中被定死刑时,上帝的使者怎样向他显现,怎样领导他的仆人越过那武装的卫兵,与那关锁紧密防守坚固的铁门,而达到安全之处。让他去读那为囚犯的保罗,在去被审受刑的海途上,向那些在狂风巨浪中飘摇而感受劳苦、饥饿、疲乏的兵士及水手们所说的一番含有鼓励与希望的壮语。现在我还劝你们放心,你们的性命一个也不失丧,……因我所属、所事奉的上帝,他的使者昨夜站在我旁边说:保罗,不要害怕,你必定站在该撒面前;并且与你同船的人,上帝都赐给你了。保罗因为相信这应许,就敢向他的同伴们保证说:你们各人连一根头发也不至于损坏。事情果真如此。因为在那船上有一个人是上帝可借以作工的,所以全船的外邦兵士和水手都被保全了。众人都得了救,上了岸。(参徒2722243444

  《圣经》记载这些事,并非仅要我们阅读而感觉惊异,乃是要我们也有这种古时在上帝仆人心中运行的信心,也在我们的心中运行。他先前怎样行事,只要有充满信心之人使他可借以行使他的能力,他如今也必照样行事。

  应当信心坚强地教导儿女知道,我们必须依赖上帝。也要给他们读四位希伯来人的故事,使他们心灵的深处,感悟到在但以理时代因严守正义原理而发挥的善良影响。

  《圣经》的教训宜简明易解——父母要教导儿女以《圣经》的教训,并使之简化而容易了解。

  当教导儿女明白,他们应以上帝的诫命为其终身准则。或许因某种缘故儿女要与父母相别,离开自己的家庭,但他们在孩童与青年时期所受的教训,必造福其一生。

第六章 大自然的课本

  取之不竭的教训源头——除了《圣经》之外,大自然应作为我们至大的课本。

  对于那尚不能读书,不能从事课室内日常作业的幼童,大自然提供了教学与喜乐的无尽资源。那尚未因与邪恶接触而变硬的心,是易于觉察有上帝弥漫在一切受造之物中的。那尚未被世俗的喧嚣所麻木的耳朵,是会倾听那借自然发言之声音的。对于那些年龄稍长,经常需要属灵和永恒方面之无声提醒者的人,自然的教训亦足为其研究及欣赏的资料。

  在伊甸园中亦以此为课本——整个自然界志在说明一切属于上帝的事物。对于居在伊甸园中的亚当夏娃而言,自然界充满着有关上帝的知识,富有神圣的教训。在他们留神的耳朵听来,自然界所发的乃是智慧之声。智慧向眼目说话,而被接纳于心中,他俩借着上帝所造之万物而与他交往。

  大自然的课本向他们展开活的功课,提供了永无穷尽的研究和欣赏的资源。在林中的每片叶子和山中的每块石头上,在每颗明亮的星,和海、陆、空各处,都写着上帝的名字。那住在伊甸园的人,可与一切被造的生物或无生物——树木花草以及各样活物,从水里的巨鲸起,到日光中的微尘止——交谈,从而获得各种生物的奥秘。上帝在诸天所显明的荣耀,大千世界的循序旋转,云彩如何浮于空中。(伯3716) 以及声和光,日和夜的一切奥秘,都是地上第一所学校中学生们研究的对象。

  人类堕落后所增设的课本——地虽受了咒诅的损害,但自然界仍是人们的课本。它现在不能只代表善,因为恶已到处充斥,地和海以及空气都被恶玷污了。那一度只表现上帝的品性及善的知识之处,现在也表现出撒但的品性及恶的知识了。而从此以后,人们要从现在显明善恶两种知识的自然界,继续得到警告,知道罪的结果了。

  大自然作《圣经》教训的例证——《圣经》的作者采用了许多自然的例证;当我们观察自然界的事物时,我们就能在圣灵的引导之下,更加充分地明了上帝圣言所含的教训。

  在大自然界中,上帝已将那能启开他圣言之宝库的钥匙交给世人的手内。以看得见的来证明那看不见的;神圣的智慧,永恒的真理,无穷的恩惠,都由于上帝所造之万物而得以了解。

  当鼓励孩童们在自然界搜寻那些解释《圣经》教训的事物,并从《圣经》中找出由自然界而引申的比喻。他们须从《圣经》及自然界中找出每一件代表基督的事物,和他用以解释真理之一切的事物。这样,他们就可学习在树木与葡萄藤,百合与玫瑰,太阳与星辰中看出基督。他们也可学习在禽鸟的歌声,树木的啸声,轰轰的雷声和海洋的乐声中,听出他的声音。自然界的每一事物都必向他们重述他的宝训。

  对于那些这样使自己认识基督的人,地球就不再成为荒凉之处;而将成为他们天父的家,到处都有那位曾经一度住在人间的主同在。

  《圣经》解明大自然的诸多奥秘——然而当孩童与自然接触时,也必看到疑难不解的地方。他不会不察觉那敌对势力的活动。在这种情形中,自然界便需要一位解释者。即使看到自然界所显明的不幸,人人也可学得同样悲惨的教训——这是仇敌作的。(太1328

  只有凭着从髑髅地所发出的光,才能给予自然之教训以正确的解释。当借着伯利恒和十字架的故事,显明善是怎样地制胜恶,并证明我们所得的一切福气都是救赎的恩赐。

  荆棘和蒺藜,刺草和稗子,都是代表那行损害并毁坏的恶。歌唱的鸟,开放的花,雨水和日光,清风和甘露,以及自然界的千万事物,从森林的橡树到其根旁所开的堇花,都表现出了那复兴还原的爱。自然界仍然向我们宣述上帝的善良。

  理想课室中的教训——那住在伊甸的人怎样从自然的课本学习,摩西怎样在阿拉伯的平原和山头上看出上帝的手迹,幼童耶稣怎样在拿撒勒的山边学习,今日的孩童也要照样学习他。那不可见的已在可见之事物上显明了。

  培养对大自然的爱——但愿母亲……找些功夫为自己的儿女在心里培养对自然美景之爱。但愿她向他们指点穹苍铺满的荣耀,装饰大地千般的华美,并向他们述说有关创造这一切的主宰。这样,她便能引导他们幼小的心思,想念创造的主,并在他们的心中,激发敬爱那万般福惠的赐予者。农田与山岭——大自然的庭苑——当作为幼童们的课室。它的实物当作为他们的课本。如此把教训铭记在他们的心上,就不会随学随忘了。……

  父母可行许多的事,鼓励儿女爱惜上帝所赐的大自然万物,并在他们的一切享受中,鉴别那赐恩的手,而借此与上帝联络。如此心田便能及早预备妥当以撒上宝贵真理的种子,到时发芽生长,并有丰满的收获。

  与小鸟同唱赞美诗歌——幼童们当格外亲近大自然。不宜将时尚的枷锁加于他们身上,宁可容他们象小羊羔似地在新鲜的阳光中游玩。当向他们指点灌木花卉,低微的绿草,高大的树林,使他们熟悉这一切之完美,变化无穷,及精美之模样。教导他们从他所创造之万物中看出上帝的智慧与慈爱;而当他们的心充盈喜乐与感谢之念时,容他们参与小鸟所唱的赞美诗歌。

  要教导孩童与青年尊重那伟大艺术家的杰作,在自然美景中学习建立自己的品格。当上帝的爱赢得他们之心时,就当容圣洁之美贯彻他们的人生,以便他们可用自己的天赋来造福他人,荣耀上帝。

  从大自然指出大自然的上帝——当给孩童培养抗拒诸恶之勇气的教训。要从大自然指出大自然的上帝,这样,他们便可认识创造之主。父母们当时时思虑的问题乃是,我当以什么最佳美的方式教导儿女去事奉并荣耀上帝?假使整个天庭都关怀人类的幸福,我们岂不该当殷勤尽力促进自己儿女的幸福么?

  研究大自然,可加增智力——上帝的荣耀彰显于他的作为之上。寻索其中的奥秘必致加增智力。那曾因阅读小说而自娱及自虐的心思,可在大自然方面寻求那本敞开的课本,借着那在周围的上帝作为来阅读真理。树林中简朴的叶子,以青色细茎为铺满大地的绒毯,树木花草,森林中巍然的大树,高耸的山脉,花岗的岩石,砰訇不息的海洋,镶嵌穹苍使黑夜华丽有如珍宝的光体,阳光无穷无尽财富,月亮严肃的荣耀,冬季的寒冷,夏季的炎热,时时变迁而仍循规蹈矩为无穷之权能所控制的季节,这种种的题目皆提供众人以研究的资料;可作深入的思考,及发展想象力之用。

  那些爱好虚浮寻求宴乐之辈,若容许自己的心思注重于实际与真确之事物上,则其心中就不得不充盈了敬畏之念,敬爱大自然的上帝。深思上帝在其创造之万物中所启示的圣德,便可开启人的心思,撇弃一切邪僻、败坏,和使人衰弱的娱乐。我们对上帝的工作与作为,在今生只能获得初步的知识;这样的研究将继续到永恒而无尽境。上帝为世人所供备的思索题目,足以激发人的全部智力。我们从上天下地都可读到创造者的圣德,而心中充满感谢与报恩之念。每根神经与感觉都必感应上帝在其奇妙作为中所显示之大爱。

  大自然与《圣经》都是耶稣的课本——他的学问乃是从天庭的根源得来的——有益的操作,《圣经》,自然界的事物,和人生的经验;这些都是上帝的课本,充满着教训,给凡具愿意作的手,睁开的眼,和颖悟之心的人。

  他对于《圣经》的渊博纯熟就说明他早年时是如何勤读上帝的话了。展开在他面前的,是上帝创造之工的大图书馆。创造万物的主,这时却要研究他起初亲手在大地、海洋,和太空中所写的教训。他避开了世俗不圣洁的道路,去从大自然中收集科学的知识。他研究植物、动物,和人类的生活。从幼小的时候,他就抱定一个宗旨:他活着是为人类造福。为此,他在自然界中找到了资料;当他研究植物和动物的生活之时,往往在他心中忽然出现种种新的方法。……

  当耶稣要研究明白事物之所以然的时候,上帝的言语和作为的意义就向他显明了。天上的使者是他的侍从,他就借圣洁的思想和属灵的交通,得到了造就。他从知识初开之时起,就在属灵的美德与真理的知识上,不断地有长进。

  每一个孩童,都可以象耶稣一样获得知识。当我们想借着《圣经》认识天父的时候,天使就必接近我们,我们的心志就必能坚强起来。我们的品格也提高了,而且陶冶成纯洁的了。

  他日后施教时常运用的教训——大教导师使他的听众与自然接触,以便他们谛听那借一切受造之物而发言的声音;及至他们的心地柔化,思想能以容受了,他就帮助他们解释所见事物的属灵教训。他所喜爱用以发挥真理教训的比喻,显明他对于自然界影响所有的精神是何等地开明,以及他是何等地乐意从日常生活环境中采取属灵的教训。

  空中的飞鸟,田野里的百合花,撒种的人和种子,牧羊人和羊群——这一切都是基督用以解释永存真理的例证。他也取譬于生活上的事例,也就是听众所习知的经验事实——如面酵,埋藏的财宝,珠子,鱼网,遗失的钱,浪子,和建造在磐石与沙土上的房屋等。在他的教训中,有些事物是人人都感到兴趣。且是诉诸每一个人心的。这样,就使日常的职务不致仅成为一番苦役,而丧失其高深的意义,反倒因不时使人想起那属灵和未见之事而成为愉快高尚的了。

  我们也当如此教导。使孩童学习从自然界中看出上帝仁爱与智慧的流露;使他们看到禽鸟、花卉和树木的时候,便联想到上帝;使一切能见的事物,对于他们都成为未见之事的解答,并使人生的一切境遇,都作为神圣教育的工具。

  当他们学习如此研究一切受造之物和一切生活经验的教训时,就必看出那统治自然事物与人生境遇的规律,也就是支配我们的规律;这些规律是为我们的利益而制定的;惟有服从这些规律,我们才能获得真正的幸福与成功。

第七章 大自然课本的实际教训

  上帝的声音在他的作为中——我们无论何往,都可听到上帝的声音并目睹他的作为。自雷鸣轰轰的声音以及古老洋海砰訇不息的响声起,至使森林充满佳调的乐歌止,大自然万般的声音都在赞美上帝。在大地、海洋,与穹苍,以及其奇异多姿的彩色,或华丽不同的对比,或和谐的混合,我们都可见到他的荣耀。永存的山岭述说他的权能。将其绿色的旌旗飘扬在阳光中的树木,优雅美丽的花卉都显示其创造主。铺满褐色大地之活生生的青色地毯,陈述上帝照顾他造物中最卑微的生物。海洋的洞穴和地中的深处显示他的宝藏。那将珍珠安置于海中,紫水晶和橄榄石安置于岩石中之主是爱美的。天空中上升的太阳,乃代表那为他所创造万物之生命与亮光的主宰。一切装饰大地并使天空发亮的光荣与优美都宣述上帝。

  当我们享受他一切的礼物时,岂可忘记赐予者么?但愿这一切的礼物能促使我们沉思他的良善与慈爱。但愿这尘世家乡一切的优美,都提醒我们天上家乡的水晶河流与青翠田野,摇曳的树林与涌流不竭的泉源,灿烂的城邑与身着白衣的歌咏队——艺术家所不能描画,人口所不能形容的美丽世界。上帝为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”(林前29)

  论上帝的慈爱与圣德──母亲……不当那样专注于虚伪的事物或为忧虑的重担所压,以致无暇将上帝自然界伟大的课本去教养儿女,用正在开放之花卉的优美来感化其细嫩的心思。崇高的树森,可爱的小鸟,向其造化主歌唱快乐的歌曲,都向他们的感官述说上帝的良善、怜悯,与仁慈。不同色彩的每片树叶与花卉,弥漫空中的香气,都教导他们晓得上帝是爱。今生一切良善可爱而优美的事物,都向他们述说我们天父的爱。在他所造之万物中,他们可以鉴赏上帝的圣德。

  论上帝的至善至美──犹如大自然的万物都竭尽其所能使大地美化,以表扬上帝的至善至美,来感激那伟大的工匠;照样,世人在自己的范围内也应以全力表扬上帝的至善至美,让他在自己的身上成就他公平、怜悯,与良善的旨意。

  论创造者与安息圣日──是谁赐给我们这使大地百物生长结实的阳光呢?是谁赐予生命丰饶的甘霖呢?是谁将穹苍和天空中的太阳、月亮,和星座赐给我们呢?是谁赐你理性及日复一日地垂顾你呢?……我们每向世界观看,就被提醒创造这世界之上帝的大能手臂。我们头上的穹苍,与脚下铺满绿色地毯之大地,都使我们回忆上帝的权能以及他的仁慈良善。他原可创造褐色或黑色的草,但上帝却是爱美的,故而将许多的美物赐给我们观学。有谁能在花卉上描出上帝所装饰的佳美彩色呢?……

  我们绝没有比大自然更好的课本。你想百合花,……他也不劳苦,也不纺线;然而我告诉你们,就是所罗门极荣华的时候,他所穿戴的还不如这花一朵呢。但愿我们儿女心中的思念被提高于上帝之前。他为此将第七日赐给我们,作为他创造之工的纪念日。

  遵从律法──这维持自然的同一能力,也正在人身之中运行着,这管理星辰和原子的同一大规律,也支配着人的生命。那控制心脏活动,调节身体命脉的规律,也就是那大能的全智者用以统治人的规律。一切的生命都是从他而来。惟有与他协和,才能觉察其活动的真范围。因他所创造的万物,条件都是一样的……即是借着接受上帝的生命以维持生命,并按照创造主的旨意而使用生命。人不拘在身体、心智、或道德方面违背他的规律,就是使自己与宇宙不和,并招致倾轧、紊乱,与毁灭。

  对于凡学习如此去解释其教训的人,一切自然物就成为很了然的了;世界就是课本,生活就是学校。人与自然并与上帝合而为一,则律法的普遍权能,以及违背律法的结果,就不会不铭刻于心,而形成品格了。这些教训是我们的儿女所需要学习的。

  大自然的律例所给予其他的教训──在开垦土地的时候,细心的工人就必看出有许多从未梦想过的宝贝在他面前出现。人若不注意有关的规律,就决不能在农事或园艺上获致成功。每一种植物的特别需要,都必须加以研究。不同的植物需要不同的土壤与栽培,而获致成功的条件就是遵从与每一种植物有关的规律。

  移植之时必须注意,连一条须也务使不受挤轧或被误置;稚嫩植物照护;修剪与浇灌,使植物夜间不受霜打,白昼不被日晒;防除野草、疾病和豁虫,以及栽培修理等工作,不仅予人以发展品格的教训,而且这种工作的本身也就是一种发展的方法。在培养谨慎,忍耐,注意细节,及顺从规律上,这项工作也予人以最重要的训练。

  得与生命的奥秘及自然的美丽时常接触,以及由照顾上帝所造这一切美丽之物所唤起的仁爱,均足以刺激人的心智,锻炼并提高人的品格;而且所受的教训,能使工作人员得以更有效地应付他人的心智。

  得自撒种的教训──撒种的与种子的比喻给人深切的属灵教训。种子代表撒在心田里的诸原理,而其发芽生长则代表品格的培养。这是一种切合实际的教授法,孩童们可以预备土壤并撒下种子;而且当他们从事工作之时,父母或教员可向他们解说心田的园地,以及撒在其间的或善或恶的种子;并且园地必须事前作一番撒种的预备,照样,心田也必须先预备好以接受真理种子。关于植物生长的情形,自然界与灵界仍有许多相同之点可以继续解明。

  在将种子撒在地里的时候,可教他们以基督之死的教训;在发芽的时候,也可教以复活的真理。

  心田须予耕种──从田地的种上,可不断地学得教训。无人将立即收获庄稼的期望,寄诸未经开垦的荒土上。必须先在预备土壤,撒播种子,再栽培禾稷的事上殷勤不惰地努力方可。属灵方面的撒种也必须如此。心园必须予以开垦。心地也必须借悔改来掘松。那阻碍好种发育的有害之物必须根除。正如一度满布荆棘的土地,只有借着殷勤的操作,方能开垦,照样,内心罪恶的倾向,也唯有靠基督的名和能力而诚恳地努力。才能胜过。

  在恩典中长进──当向儿女述说上帝行神迹之全能。当他们研究自然的大课本时,上帝必感动他们的心。农夫开垦土地并撒播种子,但却不能使种子发芽生长。他必须依赖上帝去作人力无法成就的事。主将他的活力放在种子里,使其产生生命。在他照顾之下,生命之胚种挣破围着的硬壳,而后生长结实。先发苗,后长穗,再后穗上结成饱满的子粒。当孩童们听到上帝在种子身上的作为之时,他们就学习在恩典中长进的秘诀。

  超越环境──在美国有淡水生长的百合花。这美丽的百合花生长得纯洁,无玷,完整,没有一点瑕疵。它们在污泥中生长。我向我的儿子说:请你设法从百合花的根部为我取其茎干。我希望你能明白一些关于百合花的事。

  他将一把百合花拔上来,给我观察。这些茎干处处有孔,使茎干从下面的纯净的沙土那里吸取养料,来栽培纯洁无玷的百合花。它不受一切污泥的影响,也避免一切难看之物沾染,而产生纯洁的鲜花。

  我们在这世界里当依照这规律去教育我们的青年。要教导他们的脑与心,明白上帝是谁,耶稣基督是谁,并他为我们所作的牺牲。但愿他们都吸取诸般纯洁,美德,懿行,礼貌,仁爱,宽容;但愿他们从一切能力之源吸取这些。

  有关信赖与恒切的教训──“你且问走兽,走兽必指教你,又问空中的飞鸟,飞鸟必告诉你;……海中的鱼也必向你说明。”“你去察看蚂蚁的动作。”“你们看那天上的飞鸟。”“你想乌鸦。”(1278;箴66;太6261224)

  我们不仅要告诉儿童关于这一切上帝所造之物的事,也须使之从动物直接获得教训。蚂蚁可给人耐心勤劳,坚忍克难以及为将来而作准备的教训。飞鸟可给人信靠的好教训。我们的天父固然供养它们;但它们却必须采集食物,营筑巢穴,并养育小鸟。它们时刻冒着公敌伤害的危险;它们却是多么愉快地去作它们的工!它们的歌曲该是多么地充满快乐!

  那作诗者所形容上帝照顾林中动物的话,该是多么地美妙啊!

  高山为野山羊的住所,

   岩石为沙番的藏处。”(10418)

  他使那飞鸟在水旁住宿,在树枝上啼叫。”(10412)林中和山间的一切动物,都是他大家庭的一部分。他一张手,凡有生气的都随愿饱足。”(14516)(一二)

  昆虫教导勤劳——殷勤的蜜蜂给有智慧之人可以效学的榜样。 这类昆虫严守完美的规律,蜂房中不许有一个怠惰者。它们以我们无法了解的智慧与操劳去从事所派定的工作。……智慧者要我们注意世上小小的动物。懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧。蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。蚂蚁是无力之类,却在夏天预备粮食。我们可向这班小教师们学习忠信的教训。假使我们以同样的殷勤去增进那无所不知之创造者所赋予我们的器官,则我们的才干功用将要怎样地大为加增啊。上帝的慧眼既垂顾他至小的动物;他岂不照顾按自己形象而造的世人,并要他为得天独厚而作出相等的贡献么?

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