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儿童教育指南列表
·第一篇 家庭乃第一所学校
·第二篇 方法与课本
·第三篇 受过充分训练的导师
·第四篇 顺从——首要的教训
·第五篇 其他基本教训
·第六篇 人生实际美德
·第七篇 培养基督化之美德
·第八篇 首要之工作——培养品格
·第九篇 建立品格的基本原理
·第十篇 训育与施行管教
·第十一篇 错误的管教
·第十二篇 智力的发展
·第十三篇 体格发育十分重要
·第十四篇 维持体格健康
·第十五篇 服装合宜
·第十六篇 保持道德上之贞洁
·第十七篇 唤醒灵性之能力
·第十八篇 维持宗教经验
「我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。」
第十八篇 维持宗教经验
第十八篇 维持宗教经验
浏览次数:1971 更新时间:2008-12-15
 
 
 

第七十七章 家庭中的《圣经》

  《圣经》是一本包罗万有的书——《圣经》的题材与文体,范围极其广大,对于每一个人,都有足以引起其兴趣,诉诸其心意之处。《圣经》的记载中,有最古的历史;有最真实的生活传记;有治国齐家的原理,——这些原理是人的智慧所无可比拟的。《圣经》包含有最深奥的哲理,最美妙、最宏壮、最感人、与最凄怆的诗歌。《圣经》的著述仅就以上几点而论,即已远超乎任何世上作者的作品;但就其对那伟大中心思想的关系而言,这些著述的范围就更加无限广博,价值也就更加无限高贵了。就这一思想的观点而观察,则每一个题目都具有一种新的意义。在那叙述极为简明的道理中,也包含着有高与天齐而达到永恒的原则。

  《圣经》中充满着真理的宝贵珍珠,父母们应当将之从宝盒中取出,使其真实的光彩灿烂在儿女眼前。……《圣经》中有宝库,你们可从中取出宝物,你们既是基督徒,就当为自己贮藏每一善行。

  上帝在《圣经》中设置盛筵——主给我们研究《圣经》的特权,在我们前面设置盛筵。他曾表示说,他的道就是他的肉和血,他的灵和命,我们在饱饫经筵之下,可得许多的益处。我们享受这道后,便灵力增强,并在真理知识及恩典上有长进。克己自制的美德,既以养成及强化。幼稚时代的弱点,如愠怒,固执,自私,急躁之言语,情欲之行动等等,都消失不见,而代之以发育成长的基督徒仕女之百般美德。

  《圣经》故事及比喻之美妙教训,上帝圣言之简单纯洁训诲,都是你们和你们儿女的灵粮。

  啊,在你们面前的工作何其重大!难道你们不本着敬畏上帝之心,予以坚持不舍?难道你们不愿借他的道而与上帝联络?

  严格的道义标准——上帝的道应当被聪明而合理地存记在青年人的心思上,成为他们的道义标准,矫正他们的错误,开导及指引他们的心思,这会比那徒会惹人冒火的暴躁言语更有效力,能约束及控制人冲动的脾气。这种训练孩童迎合《圣经》标准的工作,是需要时间、恒心,及祈祷的。纵使是忽略了家务,此事也切须予以注意。

  人接受《圣经》的真理,便可提高心思,远离世俗及卑贱的事。不论青年或成人,若能给《圣经》以应有的重视,就可得到内心的正直,正义的力量,使他们力能抗拒试探。

  以色列的圣者已使我们明白,律法与典章是管治全人类理智的。这些法度曾被公布为圣洁,正直、及良善,足为家中行动的标准,也是基督徒宗教的基础,人若偏离之,不能算为无罪。

  它强化人的理智——人若对《圣经》作所当有的研究,就必在理智上刚强。《圣经》上所提到的题目,所发出的尊贵简纯的道理,向人心思所展示的高尚要旨,都会使人的各种功能发育,这是其他任何方法所办不到的。《圣经》给想象力打开了无边的思想园地。研究《圣经》的人,可从沉思默想其伟大的题旨上,从与其高尚的想象向往神交上,得到更纯洁而超越的思想与感情,过于花费时间阅读那纯出世人之手的任何著作所能得到的,至于那等而下之的无聊读物,更无论矣。青年人若是忽略了智慧的最高根源——《圣经》,他们的心思就不能达到最高尚的发育。今日世上有良好心思及有坚实稳定才德的人,为什么这么少呢?原因就是人们没有敬畏上帝,没有爱上帝,及没有在生活上照所当行的那样奉行宗教之原理。

  上帝愿意我们能为自己用尽各种方法,来培养及加强我们的智力。……如果多读《圣经》,如果多明白真理,我们自必变成远为开明及智慧的子民了。殷勤查察《圣经》的人,将得饱满的精力。

  《圣经》是家庭、社会及国家兴盛的基础——《圣经》的教训于世人今生一切事业的兴盛有重大的关系。它说明那作为国家繁荣之基础的原理——这些原理是与社会的幸福脉息相关,而且是家庭的保障——若没有这些原理,世人不能在今世有所贡献,并获得幸福和尊荣,也不能希望在将来承受永生。人生所有的境遇和经验,都需要《圣经》的教训作为基本的准备。

  《圣经》的知识与保障——提摩太从小明白《圣经》;这种知识成为他的一个保障,使他能抵御四围的恶势力,和那引人贪欢纵欲放弃本分的试探。我们的儿女也都需要这个保障。凡是作父母及作基督使者的人,都应作这一份工作,注意孩童们正当地领受《圣经》的教训。

  爱《圣经》并非出于天性——青年人是无知而无经验,对于《圣经》及其圣洁真理的爱好,并非出于天性。除非下一番苦功,在他们周围筑起栏栅,保护他们免受撒但的诡计所害,他们就会坠入他的试探中,并被他随意掳去。应当在幼年时代就教导孩童以上帝律法之要求及信仰耶稣是除去我们罪污之救赎主。这种信仰应当是日复一日地用训诲及榜样来教导方可。

  青年人尤其疏忽研究《圣经》——现今不论成年及青年都把《圣经》疏忽了。他们没有研究圣经,为其人生之准则。尤其是青年人犯有此种疏忽之罪。他们把时间大半花费于阅读其他的书籍,而对那指明永生大道的书,却没有逐日予以研究。费神阅读无聊的小说,同时却把《圣经》疏忽了。这是一本能领导我们达到更高尚更圣洁之人生的书。如果青年人的想象力,没有被阅读小说的恶习所偏差,他们就会称许《圣经》是从来所读过的书中最有兴趣的一本书了。

  青年人若疏忽这智慧的最高根源——《圣经》,他们的心思就不能有最高尚的发育。我们是在创造主之前生活于上帝的世界中;我们是按他的形象造成的;他看顾我们,爱护我们,及照应我们——这些美妙的思想要旨,将引人的心思步入广博高深的默想园地。人若打开头脑及心地来沉思默想这些要旨,就必不满足于那些无聊煽情的题材了。

  父母的冷淡将在儿女身上反映出来——甚至在很幼小的时候,孩童也会注意到的;如果父母表现出没有《圣经》为自己的向导及顾问,如果他们对于传给自己的信息冷淡,则其儿女也会显出同样的轻忽精神,我不管;我要随自己的心意而行。

  将《圣经》置于受尊重的地位上——我们既是这等已有大光照亮的人,就当提高我们的习惯,我们的言语,我们的家常生活与交游。应当置《圣经》于其应受尊重的地位,算是家庭间的领导者,各种困难中为顾问,各种习惯上的标准。我的弟兄姊妹们哪,除非由上帝的真理,正直的智慧,当家作主,这一家范围内的任何人,都不会得到真实的兴盛,你们相信这话吗?父母亲们应当尽各种的力量。使自己的心思向上,远离那以上帝的服务为苦差的懒惰恶习。真理的能力,必须成为家中成圣的媒介。

  父母们哪,你们应当例上加例,命上加命,把上帝《圣经》中所含的训诲传给你们的儿女。这乃是你领浸之时许愿要作的工作。切不可让世俗性质的任何事物阻止你行此事。应当尽你所有的力量,去救自己儿女的灵命,不论他们是你亲生的骨肉,或是螟蛉收养的。

  用《圣经》为家庭的课本——父母们哪,如果你们要教育儿女,事奉上帝,在世行善,就当用《圣经》来作为你们的课本。它会揭破撒但的阴谋诡计。它是人类伟大的超度者,道德败坏的谴责者及矫正者,使我们能分辨真假是非的侦察器。无论在家或在校,你们用什么其他的东西来教导,但《圣经》却是伟大的教育者,应当列为第一。若能这样安置,上帝就得荣耀,他要为你们工作,使儿女悔改。在这本圣书中,有真理与美德的丰富矿藏,父母们若不能使其儿女对此发生深切的兴趣,那是难以自辞其咎的。

  当试探者挟其欺骗前来之时,基督所用的唯一武器,便是经上记着说这句话。每个父母应当进行的博大精深之工作,就是教授《圣经》的真理。把上帝所说的真理,装在喜乐愉快的心思框架上,摆在儿女的面前。你们身为父母的人,可在每日生活上实行忍耐、慈祥、仁爱,使儿女们与你们亲近,来给他们作宝物示范。不可让他们随其心意而行,乃当向他们表明你们的工作便是实行《圣经》的教训,并引领他们在主的教养及警戒中长大。

  殷勤而有系统地研究《圣经》——在家庭中研究《圣经》,应当有系统。今生暂时性的事物可予疏忽,……但当切实用生命之粮来喂养灵命。每日花一点钟,甚或是半点钟的功夫,用愉快合作的精神来研究《圣经》,其所得的良好效果,乃是不能估计得出的。应当用《圣经》来作其本身的诠释者,把在不同时代及不同环境之下所提的题目有关的章节连在一起。不可让客人或过访的人来打断你们的家庭查经班。若是他们正当聚会之时来临,就可请他们参加。让人看出你们重视此事,以得《圣经》知识比得人间财利及欢乐更为重要。

  我们若每日殷勤而敬虔地研究《圣经》,就必每天在新鲜、清明、而有力的亮光中,看出一些美妙的真理来。

  父母们哪,你们应当每天划出一小部分时间,同儿女一齐研究。如有必要,宁可放弃社交访问,总不可牺牲那用为查经读课的时间。父母及儿女们可从这种研究上获益无穷。应当将那与学课有关的较重要《圣经》章节背诵铭记,这乃是一种特权,而非苦差事。虽然在开始时也许背诵得不太好,但多作练习,就可加增记忆力。这样过了一段时期之后,你们就会以珍藏真理名句为乐事了。这种习惯也会显明对于灵命的生长有最宝贵的帮助。

  父母们应当觉得,向儿女教导上帝的典章与律法以及先知的预言等,乃是自己的一种神圣责任。他们应当在家教育儿女,也当自己对于安息日学课深感兴趣。借着跟儿女一齐研究,可表明自己重视学课所提出的真理,并帮助他们对于《圣经》的知识发生兴趣。

  不应以皮毛的知识为满足——应当寻求《圣经》的彻底知识,此事之重要实难估计得出。《圣经》都是上帝所默示的,能使我们有得救的智慧。……叫属上帝的人得以完全,预备行各样的善事。(提后31517)《圣经》有最高的主权,可要求我们予以敬重注意。我们不应以皮毛肤浅的知识为满足,乃当设法明白真理圣言的全部意义,对上帝圣谕之灵意有深入的吸收。

  将《圣经》的教训用于孩童的经验上——我们在将《圣经》教导孩童的时候,最好能注意到他们思想的倾向,和他们所感到兴趣的事,然后引起他们的兴趣,使之注意《圣经》对于此事有何解说。那位创造我们并赋予我们各项才能的主,已在他的圣言中给予各人以可资研究的教训。当学生看出《圣经》的教训适合于他们自己的生活时,就当教他们以《圣经》作为顾问。……

  《圣经》所具有的丰富,浓厚与深奥的意义,乃是无穷尽的,故此当勉励孩童与青年就《圣经》中的思想及文词方面,去探寻其中的珍宝。

  各人应当自行研究——父母们负有教养儿女的重大责任。凡信仰及研究《圣经》的父母将要明白,他们必须顺从上帝的诫命,行事为人不应与他神圣的律法相左。人若让任何人,连传道人牧师在内,来引领他们不顾《圣经》,在审判之日他们是必须自负其行动后果之责任的。父母们不应把自己的灵命及儿女的灵命交托给传道人,只当信靠上帝,他用创造及救赎来使他们归己。父母们应当为自己查考圣经,他们有灵命要拯救或丧亡。他们不能靠传道人来作成得救的功夫。他们必须为自己研究真理。

  使儿女对查经发生兴趣——应当让青年喜欢研究《圣经》。在我们的意念及情意中,应将万书之书列于首位,因为其中含有我们所最需要的知识。

  若要作成此项工作,父母们本身必须熟悉《圣经》。……不可向儿女说虚空的话,讲无聊的故事,乃当和他们谈论《圣经》的题材。此书不是单为学者人士而写的。它的体裁章法明白而简单,人人能懂;只要加以正当的解释,其中大部分的材料,都可使很小的孩童感到深切的兴趣,并得到益处。

  莫想《圣经》会成为孩童们厌倦的书。在贤明的教师指导之下,《圣经》会变成越来越可爱慕的书;成为他们的生命之粮;永远不会陈旧。《圣经》中有新鲜及美妙的材料,会吸引孩童及青年们的兴趣,而对之心醉神迷。它象阳光普照大地,发出光明及温暖,而又永无穷尽衰竭之日。《圣经》中的历史及道理,会使孩童及青年们明白,其他一切的书都对之逊色。他们可从此得到慈悲仁爱之泉源。

  父母们哪,你们给儿女的训诲应当简短,但却切实要浅显易明。你们从《圣经》所采取的教训,应使青年人的心思十分明白,不至于不懂。借着《圣经》中得来的简明教训及他们本身的经验,你们可教导他们如何过与至高的标准相符的生活。甚至在幼稚及青年时代,他们可学会去过有意义的恳切生活,以便丰收善果。

  用最良好的方法,给最清新的思想——我们的天父在将他的圣言交托给人的时候,并没有忽略孩童。在世人所写的一切作品中,有什么能比《圣经》故事更感动人心,更适于引起孩童的兴趣呢?

  从这些简单的故事中,可以将上帝律法的大原理解释清楚。这样,父母和老师便可借着最适合孩童理解力的例证,在很早的时候实行上帝论到他律法的训诲:也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。(申67

  利用实物、黑板、地图,和图画等,可以帮助解释这些教训,并使之深印在记忆中。父母和教师应当时常追求教学方法的改良。我们须用最清新的思想,最良好的方法,以及最热诚的努力来教授《圣经》。

  以《圣经》为南针——你们若要教养儿女在主的管教及警戒之中生长,就当以《圣经》作为南针指导,用基督的生平及品格,给他们为模型来效法。他们若做错了,就当给他们念主所说的有关该等罪恶的教训。必须时刻留心及殷勤不倦地进行此项工作。父母们若容忍一项错行,教师们若不予以矫正,就会使整个的品格变成畸形残缺及失去均衡。应当教导儿女,他们必须存有一个新的心,必须发生新的兴趣,必须启示新的动机。他们必须从基督得到帮助;他们也必须熟悉《圣经》上所显明的上帝之品格。

第七十八章 祈祷之大能

  家庭祷告之必要——每个家庭应当有祷告的祭坛,认明敬畏耶和华是智慧的开端。世上若有任何人需要宗教所能贡献的力量与鼓励,那就是那些负教育及训练儿女之责任的人了。如果他们的日常榜样,是教导那些希望从其得到指导的人可以无需上帝而生活,他们就不能作成一种能蒙上帝悦纳的工作。如果他们教育儿女只为今生而生活,那就没有为永恒作下准备。他们生在世上没有上帝,死时也是一样,他们灵命的丧亡,父母应负其责。父母亲们哪,你们应当早晚在家庭的祭坛之前寻求上帝,以便学会如何能够聪明、柔和、慈爱地教导自己的儿女。

  不可忽略家庭祷拜——如果有一个时候,每个家庭应当成为祷告的家庭,那就是现在了。无神派及怀疑论到处流行。不法的事遍满全地。在人的灵性上洋溢着腐败之洪流。在人的生活中发生有反叛上帝之举。人成了罪的奴仆,道德力也沦于撒但的暴力之下。生灵变成了他试探玩弄的对象;除非是有大能的手伸出来拯救,人类就会追随那叛逆魁首所行的路了。

  在这可怕的危难之日,有些自称为基督徒的人,还是没有实行家庭礼拜。他们没有在家庭中尊敬上帝;也没有教导自己的儿女去敬爱他。有许多人已经与上帝隔绝得这么远,以致他们在与上帝亲近的时候,生自觉有罪之感。他们不能坦然无惧地来到施恩的宝座前,”“无忿怒、无争论,举起圣洁的手,随处祷告。(来416;提前28)他们没有与上帝作活的联络。只有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。

  撒但毁灭人灵性的最成功策略之一,就是使人想到祷告并非基本必需的。祷告乃是与那智慧之泉以及能力平安幸福之根源的上帝相交通。

  家庭没有祷告,乃是一大惨剧——那使我感到最大悲哀的事,无过于一个没有祷告的家庭。在这样的家庭中,我一夜也不能安寝;若不是想要帮助那家的父母明白他们的需要与他们可悲的疏忽,我是不肯留宿的。从他们的儿女身上,可以看出这种疏忽的后果,因为在他们之前并无敬畏上帝之心。

  虚表的祷告不会蒙主悦纳——在许多的情形下,早晚的祷拜只是虚表、沉闷、枯躁的反复陈辞,并不表现感恩的精神或有需要的感觉。主不会悦纳此种的崇祀。可是忧伤痛悔之灵及谦卑虚下之心,祂是不会轻看的。真实的祷告,便是向我们的天父敞开自己的心,承认自己的全然软弱无助,表明自己的需要,并作感恩报德的崇拜。

  全家的人参加祷告——那些自称爱上帝的人,应当象古时的先祖一样,无论在何处支搭帐棚,总要为耶和华筑一座坛。……为父母的应当时常敞开心门,谦卑地为自己和儿女向上帝恳求。父亲务要作家庭的祭司,早晚向上帝献祭,而母亲与儿女们则应与他一同祷告赞美。在这样的家庭里,耶稣是欢喜停留的。

  每个家庭的各位成员应当谨记在心,他们乃是与天庭有密切的联合。主对于祂在地上的子民有一种特别的关心。众天使为祈祷的圣徒献上香的烟。在美丽的清晨及凉爽的黄昏,在每个家庭中有祷告上达于天,靠着救主的功劳,为我们奉献于上帝面前。天庭的宇宙也在早晚注意着每个祈祷的家人。

  天使护卫奉献给上帝的众孩童——在离家出去工作之前,全家的人应当聚集在一起,父亲应当热切祈求上帝在这一天内保守他们。父亲若不在家,可由母亲代行。应当存心谦卑,满怀温柔,并感觉到那在自己及你们儿女之前所要遭遇的试探及危险;用信心将他们团结在祭坛上,求上主照护他们。凡这样被献的儿女,就必蒙那服务的天使照应。

  祷告是儿女周围的篱笆——每日清晨,基督徒的第一个思念,就应当寄于上帝;至于世俗的操劳及自身的福利,应列在其次。应当教导儿女敬重祈祷的时辰。……这乃是基督徒父母们的责任,应当在早晚用恳切的祈求及恒久的信心,在儿女周围筑藩篱。应当耐心教导他们,和蔼不倦地教他们如何去度那蒙上帝喜悦的生活。

  聚会应有定时——在每一个家庭中,应当有固定的时间,作早晚的祷拜。在早晨开饭之前,父母招聚儿女,一同感谢天父保护一夜平安,并祈求他帮助引导看顾这一天的生活,这真是何等的适宜啊!此外,在黄昏临到时,父母与儿女再度聚集在主的面前,感谢他在过去之一日中所赐的福气;这又是多么的合适啊!

  别受环境所支配——家庭礼拜不应受环境的支配。你的祷告不是出于偶然而随便,也不是在整天忙于工作时,可以忽略。若是那样行,就会叫儿女们看祷告是无关重要的事。祷告对于上帝的子民乃是十分重要的,应当每日早晚向上帝献上感恩祭。作诗的人说,来啊,让我们向上帝高歌,让我们向救恩的磐石欢呼,让我们在他面前献上感恩祭,用诗歌向他欢呼。

  父亲和母亲,你们无论事情是多么忙,切不可疏忽举行家庭礼拜。要祈求圣天使在你们的家中照顾保佑。须记得,你们所亲爱的儿女常有遭受引诱的危险。

  在我们热心款待客人之时,切不可疏忽我们对上帝的责任。不可因任何缘故而忽略祈祷的时辰。不可只顾谈笑欢娱,直到大家太疲倦了,以致不能欣然参与家庭礼拜。这样作,就等于拿残疾的祭物献给上帝。应该在傍晚的时间,就是大家能不慌不忙地,而以敏悟的头脑祷告的时候,献上我们的祈祷,并以欢乐感恩的赞美高声歌唱。

  应该让每一个访问基督徒家庭的人,看出祈祷的时辰乃是一天最宝贵、最神圣、最快乐的。这些崇拜的时间,对于所有参与之人都能发挥出一种使之文雅而得蒙提拔的影响力,带给心灵以欣然感恩的和平与安舒。

  孩童应敬重家庭聚会时间——你们的儿女应受教育,成为和爱,关怀他人,温良,柔顺,尤其是会尊重宗教的,及感觉到上帝主权之重要。应教导他们看重祈祷的时辰;应当命令他们早起,以便参加家庭礼拜。

  应使聚会时间有兴趣——父亲是家庭的祭司,应当主持早晚的家庭礼拜。这应当是家庭生活中最有兴趣及最快乐之活动,若是举行得枯燥而烦闷,就必使上帝蒙羞辱。家庭礼拜的时间应当简短而有精神。不可因为礼拜的冗长或缺乏兴趣,而使你们的儿女或家中的任何成员感到厌烦。若是诵读长篇的《圣经》,加以解释,及献上长祷,这就会使宝贵的聚会成为十分厌倦,及至散会,才使大家如释重负地松了一口气儿。

  家长应有特别的计划,务使家庭礼拜的时间十分有趣。若能略加思想及细心预备,就能使这来到上帝面前的家庭礼拜变成喜乐有趣的良辰,而其丰满之后果也只有将来的永恒来世方能显明。在家庭礼拜时,父亲应选读一段有趣而又容易明白的《圣经》;少少的几节经文,足够提供一些教训给这一天的研究及实行就行了。或可发出一些问题,也可提出一些恳切而有趣的补充意见,或是说些偶然发生之事件,简短而切要,拿来当作比方之用。至少可唱几节活泼有神的诗歌,所献的祷告也应当简短而中肯。那献祷的人所作的祷告,无需包罗万象,而是用简单的词句表明自己的需要及存感恩的心来赞美上帝。

  欲求激起并增加人爱好研究《圣经》,端赖乎运用家庭礼拜的时间。早晚礼拜的时间,应当为一日之中最佳美而且最有助益的时间。须知在这些时间内,不宜被烦恼与不和善的思想所搅扰;父母与儿女是在这时一同聚集谒见耶稣,并邀请圣天使进入他们的家庭中。聚会的时间须简短而有生气,宜适应时地,并多有变化。应使全家的人一齐参加读经,学习并时常背诵上帝的律法。有时也可让孩童们自选经题,借以增加他们的兴趣。可根据所录的经文向他们发问,也可以让他们提出问题。可以提到凡能解释这经题意义的事物。设若聚会的时间不致因此过长,则可令孩童们参加祷告,并让他们一同唱诗,即或他们只会唱一节也无大碍。

  祷告要清楚分明——当以身作则教导儿女用清楚而分明的声音祷告。教导他们从椅子抬起头来,切不可双手掩面;这样,他们就会奉献他们简单的祷告,并同声背诵主的祷告文。

  音乐的力量——《圣经》论及诗歌的历史,对于音乐与诗歌的功用及效益,予人以充分的提示。音乐往往被误用以供罪恶之用,因此便成了一种最足以引诱人的利器。然而音乐若加以正当的运用,原是上帝所赐的一种宝贵的恩赐,目的在提高人的思想,使其思念高尚尊贵的事,并感化提高人的心灵。……

  音乐乃是将属灵真理铭刻人心的最有效方法之一。人在被苦迫以致失望之时,往往会想起一些上帝的话——幼年时所歌唱而久已忘却的一首诗——于是试探就顿时失败,生命就显出新的意义和新的目的,反而能将勇敢与喜乐转授他人了。

  以诗歌作为一种教育工具的价值,是不可忽略的。家庭中应有歌唱,当唱一些清洁悦耳的诗歌,就免除许多斥责的话,增加不少的愉快、希望、与快乐。学校中也当有歌唱,这样,学生就必更加与上帝及教师亲近,同学彼此间也必更加亲近。

  唱诗也是宗教仪式的一部分,与祈祷在敬拜上占有同等的地位。有些诗歌,实际上就是祈祷。若教导孩童明了这事,他就必更多想到所唱歌词的意义,也必更多受其能力的感化了。

  乐器与歌唱——早晚应同儿女一齐敬拜上帝,读《圣经》及唱赞美诗。教导他们背诵上帝的律法。以色列人曾蒙教诲有关诫命的事说:要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。摩西也照样指导以色列人将律法上的词句谱以音乐。当年纪较大的孩童弹奏乐器之时,年幼的一辈则同声歌唱上帝的诫命前进。到了晚年时候,他们的脑中还会记得自己在幼年时所学会的律法词句。

  如果古时有此基本需要,由摩西的诫命谱上圣歌,以便在旷野前进之时,孩童们可一节一节地学唱律法,那么,时至今日,我们也是多么地有此基本需要,来将《圣经》教导自己的儿女啊!但愿我们都来求主帮助,教导儿女照着律法的明文字句谨守不懈。且让我们运用所有的力量,使家庭中有音乐,欢迎上帝的光临。

  在家庭礼拜中,也当让孩童参与一份。人人都当带着自己的《圣经》来,每人宜读一两节,然后唱一首大家熟悉的诗,接着便祈祷。对于祈祷,基督也曾留下一个模范。主祷文原非单单给人作为具文背诵的,乃是表示祈祷所当取的样式——即简明,诚恳,而赅博。要用简切的祈求将你所需要的告诉主,并向他表示感恩之意思。这样你便是邀请耶稣,欢迎他来到你的心中和你的家中作贵宾。在家庭中,应尽量避免作那漫长而无关宏旨的祷告。因为这样的祷告,反而使应视为一种权利和福分的祈祷时辰变为重累。当设法使家庭礼拜的时间,成为愉快而兴趣盎然的。

  多祷告可减少刑罚——我们应当比现今更多祈求上帝。在家庭礼拜与儿女同作的祷告中,有伟大的力量与福气。当我的儿女行了错事,我和气地同他们谈论了之后,便跟他们一起祷告,这使我后来不觉得有刑罚他们之必要。因为在应允我们的祷告而来的圣灵之前,他们的心已柔和地感化了。

  独自祷告之益——耶稣在世为人的时候,乃是在独自祷告的时辰中获得智慧与能力。青年当效法他的榜样,在清晨与黄昏时找一个幽静的机会,与他们在天之父交往。他们也当在一天之中,将自己的心奉献给上帝。在我们所走的每一步路上,他向我们说,我耶和华你的上帝,必搀扶你的右手,……不要惧怕,我必帮助你。(赛4113)我们的子女若能在早年学得这些教训,他们的一生将有何等的精神能力和快乐啊!

  天门向每位母亲打开——当耶稣受洗之后在约旦河边低头为人类祈祷时,诸天打开了;上帝的灵仿佛鸽子金光四射地围着救主,从天上发出声音说,这是我的爱子,我所喜悦的。

  此事对你有什么意义吗?这是说,在你祷告时天会打开,也是说,你会被接纳成为蒙爱的。每位母亲若在救主脚前卸下重担,就会有门路大开。这是说,基督已用他人性的膀臂抱住人类,又用他神性的膀臂抓住无穷之主的宝座,使人类与上帝联合,使地与天衔接。

      基督徒母亲们的祷告,不会被万民之父所忽视。他会差遣自己的儿子到世上来救赎一种子民归己。他不会不理你们的祈求,在最后斗争的大日,也不会把你们和你们的儿女留给撒但去攻击。你们的本分是简朴而忠实地工作,而由上帝来建立你们的手所作之工。

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