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儿童教育指南列表
·第一篇 家庭乃第一所学校
·第二篇 方法与课本
·第三篇 受过充分训练的导师
·第四篇 顺从——首要的教训
·第五篇 其他基本教训
·第六篇 人生实际美德
·第七篇 培养基督化之美德
·第八篇 首要之工作——培养品格
·第九篇 建立品格的基本原理
·第十篇 训育与施行管教
·第十一篇 错误的管教
·第十二篇 智力的发展
·第十三篇 体格发育十分重要
·第十四篇 维持体格健康
·第十五篇 服装合宜
·第十六篇 保持道德上之贞洁
·第十七篇 唤醒灵性之能力
·第十八篇 维持宗教经验
「我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。」
第八篇 首要之工作——培养品格
第八篇 首要之工作——培养品格
浏览次数:2615 更新时间:2008-12-15
 
 
 

第三十一章 品格之重要

  能从今世带到来生之唯一财宝——那按神圣的楷模而造成的品格,乃是我们能从今世带入来生的唯一财宝。凡在今世置身于基督训诲之下的人,必能将各样神圣的造诣都带入天上的居所;而且在天上我们还要继续地改进。由此可见在今生品格的培养该是多么的重要啊!

  真实的品格乃灵性之特质——智力与天资并非品格,因为许多品格恶劣的人,往往也赋有这些特质。名誉也不是品格。真实的品格,乃是灵性之特质,是在行为上表现出来的。

  良好的品格是比金银更有价值的一种资产。它不会为恐慌或失败而影响其安全。当属世的财物都被扫除一空时,它必带来丰盛的赏赐。正直、坚忍,与恒心乃为众人所当恳切追求去培养的特质;因具有这一切的人将获得一种无法抗御的能力——坚强行善、坚强抵挡罪恶,和坚强忍受患难的能力。

  两种特质——品格的能力乃在乎两种特质——意志力与自制力。许多青年误认不受约制的激烈性情为坚强的品格;其实,凡为忿怒所胜的人,他们都是弱者。要衡量一个人的真实伟大与高贵,乃以他是否能克制自己的感情而定,而非以情感胜过能力为准。世上最刚强的人,乃是虽受别人欺侮凌辱,而仍能抑制忿怒及饶恕仇敌的人。

  比外表的炫耀更重要——如果青年能以拥有优美之品格与可爱之性情,象他们在服装及仪表上效法世俗时髦那么重要,则今日登上人生舞台,对社会发挥移风易俗力量的青年,当不止一位而是数百位了。

  培养品格乃终身工作——培养品格乃终身工作,而且有关永恒。倘若各人都体悟到这点,并觉察到每个人正在那里决定自己的命运,享受永生或永远灭亡,则情形将有何等的改变啊!人将如何以不同的方式来利用这宽容的时期,及世上将出现何等不同的角色啊!

  发育与生长——种子的发芽代表灵命的开始,植物的发育乃是品格发展的象征。若不生长,决无生命。植物不长则死。植物的生长是默默而不知不觉,却又继续不断的;品格的发展也是如此。在发育的每一阶段中,我们的生命也许是完全的;然而上帝对我们的旨意若得以成全,则我们仍将继续不断地长进。

  人生的收获——生命的收获乃是品格,那决定今世及来生命运的也是品格。庄稼乃是所撒种子的繁殖。每一子粒的结实都各从其类。我们所养成的各种品性也是如此。自私、自利、自负,和任性,都必生出同样的恶果,结局乃是困苦和灭亡。因为顺着情欲撒种的,必从情欲收败坏;顺着圣灵撒种的,必从圣灵收永生。(加68)仁爱、同情,与良善所结的,乃是福惠之果,也是永垂不朽的收获。

  基督教的最大证据——基督徒母亲们若能献给社会一些有正直品格、坚定原则,和健全道德观念的孩童,她们便是做了最重要的传道工作了。她们的儿女,受过彻底的教育,能承担社会上的地位,这便是基督教能对世界有贡献的最大凭证。

  受过适当训练之孩童的能力——那赋予人类的工作,再没有比塑造品格更为高尚了。孩童必须受教育,还须受训练;有谁能预测一个正在发育生长中的孩童或青年的前途呢?惟愿你们要尽最大的努力来教导训练儿女。一个在真理原则上受过正当的训练,有敬爱上帝之意念交织在品格中的孩童,在今世必有无法估计的行善能力。

第三十二章 品格的塑造

  由恒切不倦的努力而致——品格并非偶然而成。它也不是由发一次脾气,行一步错路而定。一再重复的行为会造成习惯,并塑造或善或恶的品格。正直的品格惟有借着恒切不倦的努力,以及善用受托的每一天赋与才能,以荣耀上帝才得获致。可惜许多人不但不这样作,反而容纵自己随从情感及环境的左右。这不是因为他们缺少良好的资质,而是由于年轻时没有体悟到上帝期望他们善尽一己之所能。

  我们对上帝和对同胞的第一要务就是自我培育。创造主所赋予我们的每一才能,都当培养到至善至美的地步,以便能尽己之所能去成就最大的善工。为要洗炼我们的品格起见,我们都需要基督所赐的恩典,俾能体悟自己的缺点而加以纠正,及使品格达到最优之境。

  培养上帝所赐的才能——大致说来,每个人都是要塑造自己品格的建筑师。每日使这建筑物接近完成的阶段。上帝的圣言警戒我们,当谨慎建造,务使我们的建筑物建立于永恒的磐石上。时候将到,我们工程的实质必要显示出来。现今是众人当培养上帝所赐的才能之时,以便形成今世有用且为将来更崇高之人生所需的品格。

  信靠基督为个人的救主,这将给予品格以坚强的能力。凡对基督诚心信靠的人,都必心思清明,谨记着上帝的慧眼鉴察他们,审判万人之主正衡量人的道德价值,天庭众智者也正注视着人所培养之品格的品质如何。

  从每项行为所生的影响——人生的每一行为,无论其如何无足轻重,都能影响品格之形成。善良品格之价值比属世财物之价值更高,而形成这种品格的工作也是世人所能从事的最高贵工作。

  环境所形成的品格,会起变化而不和谐——只是一团的矛盾。凡具有这样品格的人,对于人生没有高尚之目的或宗旨。他们对于别人的品格不能发挥什么高贵的影响力。他们是毫无目的与全无能力的。

  因顺服上帝而得以完全——上帝期望我们按照那摆在面前的模型去建立自己的品格。我们要砖上叠砖,恩上加恩,去发现自己的弱点,而依照所得的指示纠正之。当我们发现一座华厦的墙壁有一裂缝,就知道这房子有了毛病。在我们品格的建筑物上,往往也会呈现裂缝。若不补救这些毛病,到试炼的风暴袭击时,这房子就要倒塌了。

  上帝赐我们力量、理性、光明,是要我们可建立那使他能盖上嘉许之印记的品格。他期望自己的每一儿女都要借清洁高贵之行为以建立完美的品格,最后得以完成一所匀称的建筑物,一座美丽的宫殿,为上帝及世人所尊重。

  在建立品格的功夫上,我们务须以基督为基础。他是那牢靠的根基——永不动摇的基石。试探与试炼的风暴,无法摇撼那连于永恒磐石的建筑物。

  凡切望为主造成美丽之建筑物的人,必须培养自己所具有的每一才能,也只有善用这些天赋的才能,品格才能有匀称的发展。这样,我们才能按照《圣经》所表明的,在基础上用金银宝石等物建造,能经得起上帝洁净万物之烈火的试验。在建立品格的功夫上,基督是我们的模范。

  务要抗拒试探——但以理的人生乃是出自灵感的例证,说明什么是圣洁的品格。这例子给我们众人提供教训,尤其是对一般的青年们。严格遵守上帝一切的要求,有利于身心健康。

  但以理的父母于他童年期间训练以严格的节制习惯。他们已教导他知道,在各样的习惯上,必须顺服大自然的定律;他的饮食要直接影响到他的体格、智力,与德性,而且他必须为自己的才能向上帝交帐;因为这些是上帝所赐的礼物,不可因自己的任何行动而使其有害或变形。由于这样的教训,使他的心意重视上帝的律法。心里尊之为圣。在被掳的初期,但以理经历了那使他熟习宫廷权势、虚伪,以及各种异教风习的磨难。为要训练他度着一种端庄、殷勤,与忠信的人生,这是一所何等奇异的学校啊!然而他却毫不沾染其周围的罪恶气氛而有所败坏。

  但以理和他的同伴在幼年曾享有适宜的训练与教育的益处,但单靠着这样的便利不会使他们成为那样的人物。时机临到,他们就必须自决其行动方式——前途如何,也全在乎他自己的行为如何而定。于是他们便决意要忠于幼年时所受的教训。那为智慧开端的敬畏耶和华之心意,便是他们作伟大人物的基础。主的灵强化了他们每一真诚的意向,每一高贵的决心。

  必须立下崇高目的——今日青年若要象但以理一样地站立得稳,他们必须用尽每股属灵的神经和筋肉。主也不愿他们长久为初入门的生手。他盼望他们攀登梯子的顶级,以便从那里跨进上帝的国。

  倘若青年们能适度地重视这建立品格的大问题,他们就必体悟到自己从事之工作必须能经得起上帝的鉴察。那最谦卑而最软弱的人,若恒切努力抗拒试探,并祈求从上头来的智慧,便能达到现在似是不可能的高峰。然而这种成就,若非本着坚决立志且要忠信地去履行细小的义务,是难望达成的。这必须不断警醒,免得歪曲的倾向愈久愈强。青年们本当有其道德能力,因耶稣降世便是要作我们的模范,并要将神圣的援助赐予一切青年及其它年龄的人。

  须听从劝告与谴责——那些在品格、行为、习惯、与作风上有毛病的人,务须听从劝告与谴责。世界乃是上帝的工厂,而每块用作天上圣殿的石头,必须经历切开及磨光,而成为蒙试验而显为宝贵的石头,堪在主的建筑物里承担所指定的位置。倘若我们拒受教导与锻炼,则我们必成为不经切磨的石头,最后将被视为无用而遭弃绝。

  在你建设品格的事上,或许有不少的工作要作,因为你是一块顽石,必须先经一番切磋琢磨,然后才可以在上帝的殿中占有一席地位。当上帝在你身上施以斧斤,削除你品格中的棱角,使你能适合他为你安排的位置时,你毋庸惊奇。因为对于这种工作,世人无能为力;惟独上帝才能完成。同时也尽可放心,他必不至施以无益的打击。每一次的击打,都是本乎爱,也都为了你永生的福乐。祂明了你的弱点,并且是从事恢复,而不是从事破坏。

第三十三章 塑造品格、父母有责

  给父母们的神圣委托——上帝已给父母们当作的工,要按照神圣之模型塑造其儿女的品格。靠赖他的恩典,他们能成就这工作;然而这需要耐心的勤劳与努力,还要有坚忍和果断,方能约束情感及引导意志。一块田地若不加以耕耘,只会长出荆棘和蒺藜来。人若果指望收获美好而有用之农作物,就必须先预备泥土及播撒种子,然后在嫩芽的周围松土、除草、施肥。这样,那珍贵的植物必将生长茂盛,而给予他的勤劳操作,以丰富的报酬。

  人格的建造原是委托给人类最重要的工作;现今对此问题的勤加研究,较以往尤为重要。从前各世代从未须要应付这么重要的问题,以往的男女青年也从未遭遇象现代青年所遭遇的这么大的危险。

  父母们哪,这是你们的天职,要遵照《圣经》的教训培养儿女的品格。当视此为首要之工,因这与永恒之福利有关。建立儿女的品格要比垦殖田地更为重要,比建造房屋或从事任何事业工作更为要紧。

  家庭乃建立品格之最佳场所——教会小学或大学都不能象家庭那样有好机会,可以在合适的基础上为孩童建立品格。

  品格偏陂须予纠正——凡在今世不纠正其品格偏陂的人,则将来的永生他是无份的。唉,青年们之要维持正直的人生是何等重要的事啊。父母们在此负有重大的责任,训练儿女归向上帝的神圣义务已加在他们的身上。他们所受托的工作,是帮助儿女塑造那保证他们进入天上宫廷的品格。

  父母们哪,莫在这事上作错——父母们哪,我奉基督的名劝勉你们,不要在这至为重要的为今生和永恒而塑造儿女之品格的工作上作错。忽略给予忠诚的指导,或过度溺爱,闭眼不见他们的缺点,不予合宜之约束,这都必使他们败坏。你们所行的可能使他们的人生完全误入歧途。你们为他们决定了将来的一切——他们为基督、为世人,并为自己的心灵而有的作为。

  当以诚实和忠信对待儿女。要有勇敢及耐心地工作。不怕任何艰难,不惜任何时间、辛劳、责任及痛苦。你们儿女的将来,将要证明你们工作的性质。你们儿女谐和匀称的美好品格,最能显出你们忠于基督的心。他们是基督的产业,用他的宝血买来的。倘若他们所有的感化力全献给基督,他们便是他的同工者,帮助别人寻获生命的道路。你们若疏忽了上帝所委托的工作,愚蠢的教训方式,将使他们与那远离基督及促进黑暗国度权势之人同列。

  家庭整洁,而儿女未受训练——我曾见过一位母亲,她那明察秋毫的眼目能敏锐地看出家里的家具有何不调和之处,她特别留意要按自己所定的时间彻底完成家中之清洁工作,而往往不惜损及自己身体和灵性的健康,但同时却任令儿女在街上玩耍,接受街头教育。这班孩童长大了,为人粗暴、自私、傲慢,也不服从。这位母亲虽请有佣人,无奈她是那么忙碌处理家务,以致无暇给儿女以适当的训练。她让他们长大时品格畸形、全无纪律、缺乏教养。我们不得不承认这位母亲的精明能干用得不当,否则她就会体悟到模造儿女思想行为之必要,而教导他们有匀称的品格与可爱的性情了。

  若是这位母亲以那些耗去她全副精神的事物为次要,她便要视儿女的灵、智、体之训练为无比重要问题了。凡身负母亲责任者,应觉得本身对上帝和对儿女有极为严肃的义务,就是要教导他们有温柔和蔼的性情、高尚道德、志趣文雅、品格优美可爱。

  惟有依靠上帝的灵——我们是否认为自己有能力可塑造品格、改变人生、以配进入那荣耀之门呢?我们不能办到此事。我们必须时刻靠赖上帝的圣灵在自己和儿女的身上运行。

  如果父母期望其家庭情况有所改变,他们就当将自己完全献与上帝为圣,而主必为他们的家庭设计种种的善法,使之改变过来。

  上帝的责任和你们的责任——基督徒父母们哪,我奉劝你们当觉悟过来。……你们若疏忽自己的义务,规避自己的责任,而希望主来作你们的工,你们将必失望了。当你们切实尽了一己所能之后,可把儿女带到耶稣那里,并以恳切恒久的信心为他们代求。主必作你们的帮助者,对你们所作的,他必扶助。靠赖他的能力,你们必得胜利。……

  创造主必帮助你们——母亲们哪,当记着,在你们人事的工作上,创造宇宙的主宰必要帮助你们。本着他的全能,靠赖他的圣名,你们能引领儿女作为得胜的人。教导他们仰望上帝求取能力。教导他们以善胜恶。告诉他们要发挥一种能提拔人及使人高贵的感化力。引领他们与上帝联合,于是他们就有能力去抗拒那最剧烈的试探。这样,他们就必得到得胜者的报赏。

  你们慈悲的救赎主正以仁爱和同情之心垂顾你们,准备随时听允你们的祷告,并为这终身的工作给你们所需要的帮助。仁爱、喜乐、和平、忍耐、温柔、信心、与爱众人的心,这一切便是基督徒品格的要素。这些宝贵的美德都是圣灵所结的果子,也是基督徒的冠冕和藤牌。

  向犯错的人说鼓励话——那些曾以不当的方法教导儿女的人也不必绝望;他们当真心悔改归向上帝,寻求诚实顺服的精神,这样,他们就必获得能力从事坚决的改革。你们的生活习惯若能与上帝圣洁律法的救赎原理相符,你们在儿女身上就必有感化力了。

  有些孩童会拒受父母劝告——父母们有时竭尽一切的能力给儿女种种的教训和权利,好使他们将心献给上帝;但儿女或会拒绝行在光中,而且他们罪恶的行为,使那爱他们而渴望他们得救的父母蒙受不利的影响。

  试探孩童,使之行在罪恶与不顺服之道路中的,乃是撒但。……他们若不行在光中,不肯将自己的意志和行为顺服上帝,执迷不悟地过着犯罪的人生,则他们所享有的权利和亮光必在审判之日定他们的罪,因他们没有行在光中,也不晓得自己往哪里去。撒但正在引导他们,他们也成了世人的话柄。人必指着他们说:你看,这些孩童怎样啊!他们的父母热心宗教信仰,但你可看出他们比我们的小孩更坏,而我们都不是基督徒。这些曾受良好教导却不顺从的孩童们,就这样使父母感到羞惭,而在不敬虔的世人前惶愧无已。他们也因所作的罪恶行为,而使耶稣基督的宗教蒙受羞辱。

  父母们哪,这是你们当作之工——父母们哪,当在儿女的心中培养忍耐、恒切,和真诚的爱,这便是你们所当作之工。对上帝赐给你们的儿女若有适当的看待,便是帮助他们奠下纯洁匀称的品格基础。你们也正是在他们的脑海中灌输以日后在他们自己家中所要履行之原则。你们这样的正确努力,其后果将于他们指导其家庭去行在主的道上表现出来。

第三十四章 品格败坏之由来

  父母可能撒下败坏的种子——犯错的父母正是给儿女施授将来必显明是对他们有害的教训,也是为他们自己的前途种下荆棘。……儿女未来的福乐,大半操于父母的手中。那形成儿女品格的重大工作,是落在他们的身上。幼年时代所得的教导,伴随他们的一生。父母是在撒种,这种子要长大,并结出或善或恶的果子。他们能使儿女配得福乐或遭受祸患。

  由于太松或太严的管教——孩童往往从幼被父母溺爱,养成了错误的习惯。父母们一直在拗折幼树。孩童的品格是由父母的训练所养成,或是畸形发展,或是匀称优美。有许多人犯了溺爱儿女的错误,但也有些则趋于另一极端,以铁杖管教儿女。这两种人都在执行一种可怕的工作,都没有实行《圣经》的教训。他们是在模造儿女的心思,在上帝审判之日,当为他们所作的这等行为交账。永恒的岁月将显明今生工作之后果。

  由于没有为上帝训练他们——父母没有训练儿女持守主道,行主所吩咐的事,他们乃是疏忽了一种严肃的责任。

  有些孩童被容许可以随意而行;另有些孩童,则被人吹毛求疵,以致垂头丧气。他们难得听到快乐、欢欣,及嘉许的话。

  唉,母亲们若能贤明行事,用镇静而坚决的态度,去训练和管治儿女肉体的脾气,则多少的罪恶可以事前及时收敛,而多少的教会审断也可以免掉啊!……由于父母疏于循循善导儿女,教他们从幼顺服长上,许多的生灵将遭永远沉沦。娇生惯养,姑息养奸,都非斩除恶根的基本办法,终必导致千万生灵的死亡。唉,父母们将如何向上帝辞其可怕失职之咎啊!

  由于容纵他们狎玩罪恶——现今应当空前留意管教指导孩童,因为撒但正在争取控制他们的头脑和心思及驱退上帝的圣灵。现代青年的可怕情形,已是我们生于末世的最有力兆头之一,但许多人的死亡,可直接追溯于父母之管教不当所致。反对责备,啧有烦言的精神,已经生根而结出忤逆之果。父母虽对儿女正在养成的品格不满,但却看不出那使他们致此的错误何在。……

  上帝谴责人忽视狎玩罪恶,及自命为基督徒者的家中麻木忽视此祸害之罪。

  由于不加约束——由于父母没有适当地约束及指导儿女,成千上万的人长大时有畸形的品格,废弛的道德,及甚少与人生实际义务有关的教育。他们被容许随心所欲地运用自己的情感、自己的光阴,及自己的智力。这些才能被忽略,使上帝的圣工蒙受损失,可说是罪在父母。他们是上帝的管家,受托以神圣的义务,使所负责的人能善用其一切才能来荣耀创造主,他们将要向他怎样解释呢?

  父母们以为自己在爱儿女,而其实反显明自己是他们的最坏仇敌。他们让罪恶横行无禁。他们随儿女怀恋罪恶,这情形犹如怀抱及玩弄毒蛇一样,结果不但伤及怀抱他的人,也是伤及凡与他有关的人们。

  由于姑息明显的错误——许多父母不但不与负责的人合作,高举道德的标准,在敬畏上帝之下尽心竭力矫正儿女的错误,反而安慰自己的良心,说道:我的儿女并不比别人的更坏啊!他们设法掩饰上帝所憎恶的昭彰错行,免得儿女们恼羞成怒,采取绝望的行动。如果他们心中已有反抗的精神,与其放任它加强加剧,远不如当初即予制止之为佳。如果父母们善尽其本分,我们所见的今日情形将大不同。许多这等父母已背弃了上帝。他们没有从上帝而来的智慧,好察透撒但的诡计及拒绝其网罗。

  由于溺爱与放纵——父母们往往溺爱及放纵年轻的儿女,因为这样似乎是更容易管理他们。听凭他们随心所愿而行,自是比遏制那在其心中强烈激起的不羁倾向,平顺得多了。然而这种办法是卑怯的。如此躲避责任,实是一件恶事;因为时候将到,那些未受遏制的倾向已加强成极端邪恶的儿女,必使本身及其家属受辱蒙羞。他们出外参加繁忙的生活时,没有应付试探的准备,力不足以忍受困惑与艰难;暴躁、傲慢、没有教养,事事要别人迁就其心意,而且在达不到目的时,便以为自己是被世人欺负,而转过来反击别人。

  由于撒播虚荣的种子——无论何往,我们都可见到有些孩童们被娇生惯养,姑息溺爱,及滥予称赞。这种情形使他们虚荣、大胆、及自负。那些不聪明的父母及监护人,夸赞及纵容自己负责照顾的年轻人,从未想到后果如何,这样,便是将虚荣的种子,撒在人的心田上。刚愎及骄傲,曾使天使受害而变成魔鬼,及被拒在天门之外。可惜父母们,竟在不知不觉之中,有计划地训练儿女成了撒但的工具。

  由于为儿女作马牛——现今为儿女作马牛,鞠躬尽瘁的父母,真是不知凡几!受了这等教育及训练的儿女,生在世上专求自己的喜悦、娱乐,及虚荣。父母们在儿女的心田上撒下了自己不愿收获的种子。在此种训练之下,十岁、十二岁,或十六岁的孩童,都自认聪明过人,想象自己是了不起的人物,甚至以为自己无所不通,不必听命父母,而且自命崇高,对于日常生活义务,不屑为之。贪爱佚乐之心控制了他们的心思。自私、骄傲、与忤逆,便在他们的人生中造成痛苦的结果。他们接受撒但的暗示,养成不圣洁的野心,要在世上大出锋头。

  由于错误的溺爱与同情——父母们可能为了放纵和姑息其儿女,而抵消了对上帝圣洁律法的顺从。基于这种溺爱,他们容许儿女依从那邪恶的冲动,并对上帝吩咐其所当予的教导与训练,也避讳不言,因而违背了上帝。当父母们这样不顾上帝的命令时,他们是危害自己和儿女的灵命。

  人在要求儿女顺服上帝优柔寡断,表现虚伪的爱心和同情——以放任及抑制为上策的错误观念——此种训练法要使天使担忧;却令撒但大悦,因这样做将引领成千上万的孩童参与其行列。他使父母们眼瞎、感觉麻木、思想混乱、便是为此。他们看出儿女并不愉快、也不可爱,和不顺服、以及使人担忧;但他们家里的儿女却逐年增多,使他们的人生受了毒害,心中充满了忧虑,而撒但用以引诱生灵灭亡的人数也增多了。

  由于没有要求儿女顺从——如果给那忘恩负义的儿女供应衣食而不纠正其错误,他们便会大胆继续行走罪恶的道途。父母或监护人既这样宠惜他们,那便是在他们的恶行上有份了。象这样的孩童,与其容让他们留在基督化的家庭里以败坏别人,倒不如任凭他们去与所选择而要效法的恶人共处还好。在这邪恶世代,每一基督徒都当站稳立场,谴责邪恶及顽童们的撒但化行动。不该象对待善良而顺从的青年一样,乃当视他们为扰乱秩序与败坏同伴的人。

  由于任凭儿女随从己意而行——我们今日所处的,对于青年是一个很不幸的时代。社会上所流行的风气,鼓励青年随从自己本性的倾向。

  他们以为满足儿女的心愿,让他们随自己的倾向而行,就可博得他们的爱。这是多么地错误!这等溺爱的儿女,自幼长大就不约束自己的心愿,不压服自己的癖性、自私、苛求、及蛮横,结果就要危害自己及其周围的人们。

  由于容许错误的态度——孩童时期所受的教训,是好或坏,都不会徒然的。年轻时所养成的品格将使人为善或为恶。在家中也许会听到虚伪的谄媚和赞美;但在世上却是人人要凭自己的真功劳而立。那娇生惯养,在家指挥大家的青年人,到了世上便要每日受人的羞辱,而屈服于人。不少人在受过这样的人生实际教训之后,才学会自己的真位置。由于挫折、失意、和上司的直言,往往使他们发现了自己的水准,而虚心了解及接受其当得的职位。然而这是一种严酷而不必经历的折磨,只要在年轻时接受适当的训练便可避免了。

  这些未受训练的人,大多数是与世相忤而终其身;原可成功而却终归失败。因为世人不给他们谄媚安抚,他们却误以为世人都在憎恨他们,因而憎恨世人,并予挑战报复,以宣泄其内心的怨忿。有时环境迫使他们装出不由衷的谦逊;但这样的谦逊并不赋予自然的美德,而早晚终必显露出其真相来。……

  父母们为何要给儿女以这样的教育,致使他们跟凡与其接触的人常常斗争呢?

  由于专注于社交的训练——不该训练儿女专注于社交。不可将他们作为献给摩洛的祭物,乃要使他们成为主大家庭中的成员。父母当满有基督的慈怜,俾为自己影响范围下之生灵的救恩服务。他们不应让其心意专注于世界的习尚与风俗。他们不可教育儿女去参赴派对、音乐会,与跳舞会等,也不可摆设或参与什么盛宴,因为这一切都是外邦人所行的。

  由于允许寻求自私的佚乐——许多的青年,若起初就有作成功之人的正确观念,原可造福社会,和荣耀上帝的教会。可惜他们非但没有服从理智和受正当原则的支配,反而受训去依从顽强的倾向,单求放纵自私的佚乐以满足自己,一心想要获得这样的快乐。可是他们没有达到目的,因为依循自私的道路去寻求快乐,所获得的只是祸患罢了。他们在社会上毫无用处,在上帝的圣工上也是如此。他们今生和来世的展望都是非常黯淡,由于存心爱慕自私的佚乐,便使自己丧失了今世和来生。

  由于家庭中缺少敬虔——在自称基督化的家庭里,父母理当是殷勤研究《圣经》的学者,俾能洞悉上帝圣言中所明示的一切命令和限制,而今却有显著的忽略,不顺从圣言的指示,不遵照主的教训和警戒去养育家中的儿女。自称为基督徒的父母们,在家庭里也没有实行敬虔。父母们既满足于所达到的低下标准,又怎能在家庭生活上表现基督的圣德呢?永活上帝的印记,只能印在那些品格上与基督相似之人的身上。

  若父母是顺从上帝的——主不会为那治家不善之父母们辩护。今日有成百的孩童们使仇敌的行列壮大,生活和行为都与上帝的旨意远离。他们是不顺服的、不知感恩的、不圣洁的;但这罪要归于他们的父母。基督徒父母们哪,有逾千的孩童正在罪中灭亡,皆因他们的父母没有以智慧治理家庭之故。如果父母能顺服那位荣耀藏在云柱中而冥不可见的以色列大军之元帅,那么,现今许多家庭里所存在的不幸也将不见了。

第三十五章 为儿女建立健全的品格

  用最佳之心思与时间——当父母接受那无助的婴孩在怀抱中之时,乃是负起一个重担;他毫无所知,故当教导他爱上帝,并要照着主的教训和警戒养育他。他们应按照神圣的典范模造他。

  父母当体会到训练儿女工作之重要性,当他们认清这工作有关永恒的福利时,他们必觉得须用最佳的时间和心思去成就这工了。

  当了解有关原则——人在幼年时所受的教训,所养成的习惯,其影响于他一生之品格和志趣,更甚于长成后的一切训练和造就。

  做父母的,应当详加考虑这一件事,他们该明白抚养孩童的原理,并要在德智体三育方面,能抚养孩童日渐长成。

  勿徒重外表——我们所处的时代几乎凡事都徒重外表。在性格上很少有稳重坚强的表现,因为一般孩童所受的教育和训练,从摇篮时起便是只重外表。他们的品性乃建立于流动的沙土上。在塑造的品格内并没有克己自制。他们被溺爱放任,致令实际的人生受败坏而变为无用。爱好欢乐之心控制了他们的心思,他们也由于受谄媚而被惯坏了。

  借着祷告和信心来巩固孩童——你们把孩童生到世上来,他们对自己的生存无发言权。对于他们将来的幸福,永恒的福利,你们要负上至大的责任。这重担已加在你们的身上,不论你们是否已察觉到这点,都得教养儿女归向上帝——要以非常的关心严防那狡猾之仇敌的初次侵袭,要随时预备树立旌旗抵御他。须在儿女四围筑起祷告和信心的堡垒,并要不住地提高警觉。撒但的攻击,使你们不能有须臾的安全。你们无暇放下勤劳的工作及停止警醒。你们不应在哨岗上瞌睡。这是一场非常重要的战争,是与永恒的结果有关。对你们自己和家人而言,都是生死攸关。

  要采取坚决的立场——父母们大半过于信任自己的儿女;往往在父母信任他们之时,他们有许多暗中隐藏的罪恶。父母们哪,你们应当留心热切照管自己的儿女。你们或起来,或坐下,或出去,或进来,都当随时随地劝告,指责及教导他们;律上加律,例上加例,这里一点,那里一点。应当趁他们年幼之时管教他们。很可惜许多父母们忽略了此事。他们对儿女没有采取应有的坚决立场。

  耐心播撒宝贵种子——“人种的是什么,收的也是什么。父母们哪,你们的责任是要获取儿女们的信任,并要存仁慈忍耐的心去撒播宝贵的种子。你们也当以乐意的心情去从事这工,万不可因任何的困难、挂虑,或辛劳而发生埋怨。借着忍耐、仁慈、基督化的努力,帮助一个生灵在基督里得以完全,你们的人生也就并不徒然了。应当时刻保守自己的灵命忍耐和盼望。要避免在自己的容色举止上有灰心的表现。靠上帝的帮助,你们的手是在塑造孩童的品格,而这孩童将来可能在主的葡萄园中要救助许多的生灵归于耶稣。要不住地鼓励儿女在其习惯及倾向上达到崇高的标准。对于他们的不完全,你们要忍耐,正如上帝忍耐你们的不完全,宽容你们,垂顾你们,使你们能结果荣耀上帝一样。你们要勉励儿女尽力培养自己所缺乏的各种美德。

  教导儿女顺服律法——父母们哪,你们应当作通达的人。要教导儿女晓得他们必须顺服律法。

  若放任孩童听凭自己的主张,顺服其心意,甚至因过于溺爱而不矫正及处罚他,这并不是仁慈或恩待。容许儿女养成一种使自己和别人同感痛苦不幸的品性,这到底是什么样的爱心呢?除去这样的爱吧!真正的爱心,是必须顾念及生灵今生和永恒之好处的。

  父母们究有何权使儿女生在世上,却让他们不受基督化的训练及教养而长大成人?父母们当负此责。要教导他们服从管束;要教导他们顺服管理,而不是要管理别人。

  灵、智、体并重——若要塑造正当均衡的品格,对于体、智、灵三方面的才能都当加以培养。为在这事上获得完满的成就,父母对于孩童务须给予监护、关注,与训练。

  孩子渐渐长大,”“身量增长,这些词句已将耶稣身体的发展和灵性的生长,呈现在我们的眼前。在孩童和青年时期,当注重体格的培养。父母们要教导儿女注意饮食衣着和运动等的良好习惯,以便奠下日后的良好健康基础。身体应该受充分的照料,免致体力的发育受阻,俾在各方面都能尽量发展。这样的孩童或青年便会处于优势,若再加以宗教的训练,他们就可以象基督一样,必然心灵强健了。

  健康与智力和道德有关——为激发儿女的道德感,以明白上帝对其要求起见,你们当使他们牢记,要如何遵从上帝为其身体健康而定的规律;因为健康是与他们的智力和道德有莫大的关系。倘若他们有健康的身体和清洁的心,就必更能过一种造福世人的生活。要在适切的时机中使他们的意念导向正规,这是一种十分重要的工作,因在此千钧一发之际所作的决定乃是非常重要的。

  因此,父母们应尽力避免那些无关重要之事物所起的挂虑,以免消磨了精力和困扰他们的心,俾能用宁静的心,以智慧和仁爱去思考行事,常以儿女身体和道德的健康为首要的目标。

  父母们有时会为儿女比以往更难以管教而深感惊异,其实就一般的情形而言,这是由于他们那不良的影响力和管理所致。他们摆在桌子上及劝导儿女食用的食物,是一些常会刺激儿女兽性情欲及消弱其道德及智力才能的。

  必须供应心灵纯洁的养料——要教育你们所爱之人的才能和爱好,对他们的心思先入为主;以致不给一切卑贱败坏的思念或放纵的行为留有余地。基督的恩典是唯一防腐除罪的良药。如果有意于此,你们便可作一抉择,让儿女的心中充满那清洁无害的思念,或那到处流行的罪行——骄傲及忘掉救赎主的意念。心思好像身体一样,务须供应清洁的营养品,才有健康与能力。要给儿女一些超凡入圣的思想。常居于清洁神圣气氛中的心思,绝不会变为轻浮、自负、虚荣,及自私的。

  我们是生于一个高举一切虚伪和肤浅之事物过于那真实、自然,与持久之事物的时代。应当防止那引诱心思趋入歧途的各种事物。我们的心思不宜为那毫无价值而不能使智力加强的小说所害。我们供给心灵养料的品质如何,我们思想的品质也是如何。

  优越的智力不足恃——你们或因儿女有优越的智力而欢欣;然而这样的智力,若不降服于成圣的心思下,必将与上帝的旨意相抵触。惟有能深切体悟到上帝对我们的要求,我们才能获得那今世和来生之成功所不可或缺的稳定之品格、敏锐之心思、和透彻之了解。

  培养高尚的品格——倘若我们教导儿女勤劳,便可避免一半的危险,因为闲懒会使人受种种的试探而犯罪。我们当教导儿女纯朴而不粗鲁,仁慈克己而不奢侈,节俭而不吝啬。更重要的,是应当教导其明白上帝对于他们的要求,并在生活的各方面表现其信仰,以爱上帝为至上的义务,且要爱邻舍,及实行喜乐人生所必需的生活上之小礼貌。

  祈求天上的智慧——父母们当作缜密的思考,并恳求上帝赐予智慧和神圣的力量,以便能适当地训练儿女,培养他们具有上帝所喜悦的品格。他们不应愁思苦想如何教育儿女能获得世人的称赞与尊荣,乃当教养他们培养那能蒙上帝嘉纳的完美品格。须要多方研究并不住祈求那自天而来的智慧,俾知如何对待青年人的心思,因为父母的向导,对于儿女心思和意志有莫大的关系。

  务须给予道德及属灵的指导——父母们应铭记自己有责任将品格完美的儿女奉献给这世界——那有道德操守能抗拒试探的儿女,其人生将荣耀上帝,及造福同胞。凡在人生的开端已有坚固原则的人,便有了充分的准备,可在这道德败坏的污浊世代中屹立,不受污染。

  教导孩童作自我选择——当教导青年和小孩子们为自己去选择那在天庭织机上所织成的王袍——就是那洁白的细麻衣,(启198)是地上的一切圣者将来要穿的。这袍乃是那无瑕无疵的品格,是白白赐给每一个人的。但接受基督品格的人,乃是在今世接受并穿着起来。

  当教孩童知道,他们若容纳清洁仁爱的思想,作慈善助人的事,他们就是穿上了他那荣美的品格外袍。这种衣服必使他们今生成为美丽可爱的,并能作为他们来生进入天上王宫的契据。

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