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儿童教育指南列表
·第一篇 家庭乃第一所学校
·第二篇 方法与课本
·第三篇 受过充分训练的导师
·第四篇 顺从——首要的教训
·第五篇 其他基本教训
·第六篇 人生实际美德
·第七篇 培养基督化之美德
·第八篇 首要之工作——培养品格
·第九篇 建立品格的基本原理
·第十篇 训育与施行管教
·第十一篇 错误的管教
·第十二篇 智力的发展
·第十三篇 体格发育十分重要
·第十四篇 维持体格健康
·第十五篇 服装合宜
·第十六篇 保持道德上之贞洁
·第十七篇 唤醒灵性之能力
·第十八篇 维持宗教经验
「我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。」
第九篇 建立品格的基本原理
第九篇 建立品格的基本原理
浏览次数:2420 更新时间:2008-12-15
 
 
 

第三十六章 幼年的优点

  童年乃最重要之时期——童年所受的教育,其重要性是无可比拟的。孩童在一至七岁的年龄中所学习的教训,对于他品格的形成,要比以后在他终身的年月中所学的更为有关。

  当从婴孩时期起,按照那神圣的计划去模造形成孩童的品格。要在他的心扉初启时灌输各样的美德。

  父母的工作务须于襁褓时期开始,好使孩童在其心思未受世俗的影响之前,可接受良好品格的模造。

  最易感受的年龄——当孩童年幼时,他的心思最易感受或善或恶的印象。在那些年日里,他必有进步,朝着正当的或错误的方向发展。一方面,他或要获得许多没有价值的知识;而另一方面,他也可能获得不少纯正而有价值的学问。坚强的智力,纯正的知识,乃是俄斐的纯金所不能购买的,其价值远胜过金银。

  最初的印象很难忘记——父亲、母亲,或家中的任何人,都不应让婴儿、孩童,或青年听到一句急躁的话语,因他们在人生的初期易于接受影响。父母们今天要孩童成为怎样的人,则他们在明天、后天,及将来也便是那样的人。孩童所受的初期教育影响,是很难忘记的。……

  早年留在孩童心中的印象,到了他年将要显示出来。这些印象可能会潜伏不露,但仍是难以磨灭的。

  人生基础奠立于最初的三年间——母亲们哪,你们务要在小孩出生后的最初三年间,给予适当的教育。不要容许他们随从一己的意愿或欲望。母亲必须替她的儿女作主意。人生的最初三年,乃拗折嫩枝的时候。母亲们应当了解这时期的重要性,因为人生的基础是在这时期奠定的。

  如果在初期的训导上有缺欠,(此种情形屡见不鲜,)我奉基督的名劝你们,为儿女的前途和永恒的福利起见,应当竭力补救以往的错误。如果你们已等到孩子满了三岁,才开始教训他们自制和顺服,这种工作要更难得多,但仍当立即着手做去。

  没有一般人所想象的那么困难——孩童们自在摇篮的日子起,父母便教他们知道自己的意念并非律法,自己的妄想也是不能继续放肆,这就可能使父母免除许多的挂虑和忧愁了。教导孩童克制脾气其脾气的发作,治服其愤恨的表现,这事并不如一般人所想象的那么困难。

  此项工作不可耽延——许多人忽略了自己对于子女幼年时代的本分,心想等到他们长大些,就要留心管教他们的恶行,及教育他们行善。然而他们应当作成此工之时,却是在儿女的襁褓时代。父母使儿女娇生惯养,或向他们开玩笑,乃是不对的;至于虐待他们,也是不当。坚确正直的行动,必可生出最佳之效果。

  当我对一些父母们指出其有助长年轻儿女的不良习惯时,有些父母似乎毫不介意;还有些却笑着说:啊!我们可爱的小宝宝嘛,无论什么事情,我都舍不得和他们作对。让他们年龄大一些,自己就会好啦。那时他们自然会为发脾气而自觉羞愧。现今若果过于认真和严格地管理小孩,那是不大好的。他们渐渐大了,必能改变那说谎、欺骗、懒惰、自私等坏习惯了。母亲们就这样轻松地把这事情放下了,然而这是不合上帝旨意的。

  挫败撒但要控制婴孩的意图——父母们哪,你们的失败,大半是没有及时趁早工作。你们让撒但撒了首批的种子,先占有了心田。

  你们有一番当作之工,免致撒但控制了你们的儿女,当他们还在你们怀中时便将他们夺去了。母亲们哪,你们当警觉,莫令黑暗的权势辖制了你们的儿女。你们当下决心,绝不容许仇敌把黑暗的旌旗竖立在你们的家中。

  又当准备应付实际的人生——现今很少人用功夫慎重考虑到,孩童在最初的十二或十五岁的年日中,可获得何等大量有关今世和永恒之事物的知识。在幼年时期中,儿女们非但要获得书本的知识,也当学习实际人生所不可或缺的各种技艺;而且不宜因为注重前者而忽略了后者。

  拿破伦的遗鉴——拿破伦的性格,受了童年时期之训练的影响很大。不智的教师激励他醉心于攻略之事,摹仿军旅的样式,使他在队前作统帅。于是奠下了他从事战斗流血生涯的初基。倘若费同样的心机和努力,教育他为善良的人物,而在他幼年的脑海中印上福音的精神,则其生平历史将有何等的不同。

  休谟与福尔特尔——据说这位怀疑派的休谟,在幼年时原是笃信《圣经》的。后来他加入一个辩论会为会员时,被派为无神派提供有利的诡辩。他对这问题加以热切不倦的研究,致令他那敏锐而活泼的心思,沉浸于怀疑的诡辩中。过不久他便相信那具有欺骗性的训旨,而在他的一生留下了无信仰的黑暗记录。

  当福尔特尔五岁大的时候,他把一首无信仰者的诗熟记心中,这有害的影响始终无法自他的思想中除掉。他成为撒但的最有效工具,去诱导人远离上帝。当审判之日,必有千万的生灵会将自己灵命的丧亡,归咎于这没有信仰的福尔特尔。

  幼年时期怀藏在心的思想意念,决定了每一青年人的终生历史。早年养成的正直、善良、大丈夫气概的习惯,必成为人品性的一部分,而且常常成为人终生行动的标记。青年人可成为君子或小人,唯其自择。他们可因诚实高贵之行动而著称,也可因大罪巨恶而出名。

  哈拿的报偿——每位母亲都蒙赐予无可估价的机会,和无限宝贵的特权。在先知撒母耳的人生最初三年中,他母亲谆谆教导他如何分辨善恶。借着熟习周遭的一切事物,她竭力引导他的思念归向创造主。为要成全她要将儿子奉献给主的愿,她以莫大的自我牺牲,将他交给大祭司以利,受训在上帝的殿中服务。……他幼年所受的训练,使他持守基督的正直。哈拿得到了何等大的报赏啊!她的榜样多么鼓励人去坚守所许的愿啊!

  约瑟曾怎样防护己心?——雅各在约瑟幼年时所给他的教训,提到自己如何坚心信靠上帝,并屡次向他讲述有关他的慈爱和永不止息的眷顾等珍贵凭证,乃是约瑟被卖到拜偶像民族中时最需要的教训。当受试验时,他便将这教训付诸实行。在他受严格的试炼之日,他仰望自己素来所信赖的天父。如果约瑟父亲的教训和榜样有相反的性质,则灵感之笔绝不会在圣史的篇幅里,写出那从约瑟品格上所显示的正直与美德之故事来。他早年在思想上所受的影响,却在他遇到猛烈的试探时保卫了他的心,使他正义辞严地说:我怎能作这大恶,得罪上帝呢?”

  智慧施教之后果——母亲所显示的犹疑懦弱的行为,会很容易被儿女们发现,这是一种可叹的事实,那试探者由此左右了他们的意念,驱使他们去随从自己的意向。如果父母们要培养自己所需的素质,可用以训练儿女的品德,如果他们向儿女清楚说明必须遵守规律,而绝不容许违犯这些规律,则主必合作及赐福父母和儿女们了。

  孩童们在幼小时十分容易感受下流的影响,可是一般自称为基督徒的父母们,似乎还未看出自己管教之害。唉!惟愿他们能体悟到儿女稚龄时所得的成见,将左右其性格,并决定其命运,或享永生或遭永死!有关道德与灵性的影响,幼童是易于感染的,而在童年时受了智慧训练之孩童们,纵然有时也走错了路,但决不会趋入迷途太远。

第三十七章 习惯的力量

  习惯的形成——任何一种行动,无论或善或恶,并不能形成品格;可是那放纵的心意和情绪,却会为许多类似的行为开路。

  借着……行为的重复,习惯便养成,而品格也定了型。

  建立良好习惯之时——一般说来,品格是在幼年时形成的。那时所养成的习惯,要比任何的天赋有更大的影响力,可令人成为智力的巨人或侏儒;因为人如果养成邪恶的习惯,纵使是超卓的才智,亦将变成脆弱而扭曲。人愈是年幼染上不良的习惯,这些习惯也将愈牢固地奴役着这受害者,并且愈肯定地降低其属灵标准。反过来说,人若在年幼时养成正确而善良的习惯,这些习惯便大半成为他终身行为的标志。大致说来,我们发现到凡在成年时敬爱上帝而重视正义的人,他们乃是在世俗尚未将其罪恶影响印在他们的心灵上之先,早已学得了这样的教训。成年人的心坚如铁石,难于感受新的影响,可是青年人却是易于感受的。

  习惯或微有变更,但很难完全改善——孩童所见所闻的一切,能在他幼嫩的心灵上划下深刻的印象,而以后在任何情况下都不能将它完全消灭。这时,智力正在形成,而喜爱之心也正在加强及受指导。某些重复的行为将变成习惯,后来或因严格的锻炼而有细微的变更,但若要完全改善,则甚罕见。

  习惯一旦形成,它对品格所发生的影响也就愈来愈深刻。各种的机会和便利,都在不断地塑造智力,或善或恶地与日俱进。我们在塑造品格,使受训者好像是受过良好训练的士兵,置身于以马内利大君的旌旗下,或是如叛徒投靠于黑暗之君的标帜下。我们到底要哪一种呢?

  必须恒切努力——我们只要敢做一次,下次也就更容易再做。若非缜密而不懈地严于律己,人就无法养成镇静、自制、节俭、专一、谈吐合情合理、忍耐、及真实的礼貌等习惯。要成为败德无行的恶人,是远较克服缺点,抑制自我,重视诚实等品德容易得多。我们若要完成基督化人生的美德,则恒切努力实属必需。

  败坏的孩童能危及他人——敬畏上帝的父母应当多方思考,周详计划,训练儿女养成良好的习惯。他们必须为儿女择友,而不让毫无经验的儿女去自择友伴。

  如果孩童们在幼年时未曾接受恒切耐心的训练,以行走正道,他们势必养成错误的习惯。这等习惯将影响到日后的生活,及败坏别人。他们在不良的家风及欺诈的积习下,接受了卑劣的思想,这些错误的习惯将使其终身受害。纵使他们自称信仰宗教,但这些习惯也必在其宗教人生中显示出来。

  扫罗是一个悲惨的例子——以色列人开国之君的历史,乃是一个悲惨的例子,说明幼年养成的恶习有何等大的力量。扫罗在幼年时期就不爱上帝,也不敬畏他;而且他那急躁的性情既没有在幼年时训练成顺服,就必随时反抗神圣的权威。那些在幼年敬爱上帝的旨意并忠心尽责的人,就可以准备在成年时期担任更高的职务。但人若多年妄用上帝所赐的才能,而到了他们意欲改变的时候,还希望如少壮时一样很自然地把这些能力用在完全相反的事业上,这是根本不可能的了。

  一个孩童或受过完美的宗教训练;但若是他的父母、教师、或监护人容许一个不良的习惯去左右其品格,这习惯若不予以克制,将必占了优势,导致孩童的灭亡。

  行动虽小,关系却大——任何行动都有双关的性质与重要性。无论善良或邪恶,正直或歪邪,其行动皆由动机激发而来。错误的行为若经常重复行之,便在那行动者的心上留下了难以磨灭的印象,并且在凡与他有关系之人的心上,不论是属灵的或属世的,也都要留下同样的印象。父母或教师若不注意到那些不正当的琐屑行动,也将在青年人的身上养成同样的习惯。

  父母们应当忠实对待那交托给他们的生灵。他们不应助长儿女的骄傲、奢华、和爱出锋头的心。不可教导他们,也不可让他们学习一些小聪明,因为这些在小孩子身上所显出的小机灵,是他们年长之时须予放弃和必须加以矫正的。

  作父母者应该忠于那交托予他们去照管的心思。他们不应鼓励自己的儿女骄傲浪费,和爱炫耀的心思。他们也不宜教导自己的儿女(或任由别人去教导他们)去玩弄小噱头或恶作剧,这样的举动虽或显示了小孩的乖巧,但这些举动,他们必须把它忘却,而在他们年龄渐大时将它改正过来。

  恶习比善习更易养成——孩童们所学得的一切,都不足以抵消其幼时未受严谨训练所造成的罪恶。一宗疏忽,若一再重复,便成了习惯。一件错误的行为,将为其他的错误铺路。恶习比善习更易养成,而且更难于改正。

  若听任孩童们随意做去,则学习罪恶比学习良善更为容易。恶习与人的天性最易投合,人在婴孩或幼童时期所见所闻的一切,都会在心中留下深刻的印象。

  幼年习惯决定未来的成败——我们在今生或永恒如何为人,都由各人的习惯造成。凡养成善良习惯而忠诚履行诸般义务的人,要象明灯,将明亮的光芒照耀在他人的路上;然而人若放纵于不忠实而成了习惯,与让马虎、懒惰、疏忽的习惯根深蒂固,则其人生的前途,将必蒙上比深夜更黑的阴云,并永远阻碍他得到永生。

  在孩童和青年时期,人的品格是最容易受影响的。自制的能力,必须在这个时期养成。在炉边、桌旁等等日常生活中所发出的影响,其结果足以影响一生。在幼年所养成的习惯,比较任何天赋更能决定人生的成败。

第三十八章 当研究孩童的年龄、气质、与癖性

  不宜催促结束童年生活——父母不应催促儿女过早脱离童年生活。惟愿所给予他们的教训、其性质是激发他们高贵的目标;然而仍当让他们在长大时保留其赤子的纯良、单纯的信赖、正直,和诚实,而配进天国。

  与每个年龄配合的优点——父母和教师当定意如此培养少年人的意向,使之在人生的每一阶段中均可表现该时期所应有的优美特性,正如园中的植物一般,自然而然地发展。

  基督所讲的比喻中,最美妙动人的要算撒种和种子的比喻了。……这比喻所阐明的真理,便在基督自己的人生上成为活生生的事实。于属肉体和属灵的两方面,他都遵循那神圣的发育规律,象植物所显示的一样,他也愿望一切的青年都如此行。他虽身为天上大君,荣耀的主,却在伯利恒降生为婴孩,并在一个时期中,还显示出是母亲照护下的婴儿。

  在幼童时期,耶稣实行一个顺命孩子的工作。他的言语举动,皆出诸孩童的智慧,而不象是成人的。他敬重父母,并照孩童之所能,随时帮助成全其心愿。然而他在每一阶段都是发育完全的,常表现无罪人生的单纯而自然之美德。论及他童年的生活,有此神圣的记载说:孩子渐渐长大,强健起来,充满智慧;又有上帝的恩在他身上。在他青年时期,又记载说:耶稣的智慧和身量,并上帝和人喜爱他的心,都一齐增长。(路24052)

  家人气质互异——在同一家庭的每一分子,气质与性格上往往有显著的不同,这原是上帝的旨意,要使癖性互异的人彼此交接。若有这样的情形,家中的各人都当以体贴别人的心意为自己应尽之神圣义务,并重视对方的权利。这样,便能促进双方的体谅与宽恕,偏见也会缓和,而品格上的粗糙处也将变为圆滑。这便能保持和睦,而种种不同的癖性也得以调和而对各人都有益处。

  要研究各人的心思与性格——随着每一孩童的出生,父母的责任便也加重。……当研究各个孩童的气质、习尚,与性格的特质。父母应当慎重培养辨别力,俾能抑制错误的倾向,激发正义感,和表示正确之原则。

  从事这样的工作,毋须出于暴力或严厉的执行。务要养成克己自制之美德,而使其能力在孩童的心中留下印象。

  应付人类的心思,乃是一种非常精密之工。不能用同一的方法去处理所有的孩童,因为在某一孩童身上所必施的抑制,若施于另一孩童,却可能压抑了他的命。

  软弱的性格需扶助,邪恶的需抑制——现今具有均衡意志的人不多,这是因为父母不负责任,忽略其任务,未对孩童们脆弱的性格予以扶助,邪恶的予以抑制之故。他们也忘记了本身负有严肃的责任,要对儿女的倾向有所警觉,及有本分教导儿女以正当的习惯,和正当的思想。

  当熟悉每一孩童的气质——孩童们须不断地受照顾,但你们却不必使其发觉到你们是在常常护卫着他们。可以从孩童们彼此交接时所显示的气质而了解他们各自的个性,还要就其弱点加以激励和纠正。当教导孩童们知道,智力和体力的发展全在乎自己;这些发展乃是努力的结果。他们也当及早学习知道,幸福并非建立于自私的满足上;而是只有从善尽本分而来。同时母亲应尽力使儿女们快乐。

  精神的需要和身体的需要同其重要——有些父母只注意儿女们今生物质上的需要,在他们有病之时,慈爱而真诚地照护他们,然后以为已尽了自己的责任。其实他们是错了。他们的工作不过才开始呢。他们该照应儿女们精神上的需要。要运用合适的救药,去治愈受伤之脑筋,这是需要技巧的。

  儿女们所受的试炼是很艰难的,在性质上也是很惨重的,正如年长的人所受的一样。父母们自己是感情变化无常。他们的脑筋往往烦乱不清。他们在错误的观感之下劳力伤神。撒但打击他们,他们就屈从他的试探。他们说话急躁,在态度上也是激起儿女的怒气,常是苛责及暴躁。那可怜的儿女也赋有这同样的精神,父母们未能常助他们,因为麻烦的根源,就是父母自己。有时似乎是事事不对,到处生气,大家都过着很苦恼很不快乐的日子。父母们归罪于可怜的儿女,以为他们是很不听话及不受教,是世界上最坏的儿女,其实那些纷乱的根源,却是在乎父母自己的身上。

  鼓励温柔的美德——那不均衡的意志、急躁的脾气、易怒、猜忌、和嫉妒等都见证了作父母者的疏忽。这些品格上的缺点,将使其拥有者十分不快乐。多少人因此而失了同伴及朋友们所能给予的爱护,如果他们稍微温柔一点,就可得到了。多少人无论何往,无论作何事,都在引起麻烦!

  不同的癖性需要不同的管教——孩童的癖性常是不同的,因此父母不宜给各个孩童以相同的管教。心思的特质往往有别,所以他们应多方祷告研究,俾儿女的心性可受模铸以成就上帝原有的旨意。

  母亲们哪,……你们当用功认识自己的儿女。当研究他们的气质和癖性,以便知道如何来对待他们。有些孩童是比其他的更须多加注意。

  对待无望孩童之善法——有些孩童比其他孩童需要更多耐心管教及爱心训练。他们某些无望的品性特质乃由遗传而来,因此他们需要更多的同情和爱。借着恒切不倦的努力,这些顽强的孩童们可以受教,预备在主的圣工上有份。或者他们还潜藏着一些未经启发的力量,若一旦加以激发,可能使他们担当任务,远超过那原比他们更有指望之人所能承担的。

  假如你们的儿女有怪异的癖性,万不可因而失意,使他们的人生蒙上无望的祸害。……要显示宽容与同情之心来帮助他们。应当以和爱的柔言与仁慈的行为加强其力量。俾能克胜其品格上的缺点。

  能施的训练比你预料者的多——母亲一旦爱了主耶稣,便会渴望训练儿女归向他。儿女幼年时开始训练其习性趋向,比你所预料的更多。耶稣宝贵的圣名应当成为家中经常听到的一个字。

第三十九章 意志乃成功要素

  每一孩童均当了解意志的能力——意志是人本性上的统治能力,使其他一切的才能都服在其管制之下。意志并非嗜好或倾向,但却是决定的力量,运行在人类的心中,使他们顺服或违背上帝。

  每一孩童当明了意志的真实力量。当引导他看出在这一恩赐中包含着何等重大的责任。意志乃是人……决断或选择的能力。

  意志若降服于上帝,则必得成功——每一具有理智的人,都有择善而从的能力。在人生的一切经验中,上帝对我们的吩咐是:今日就可以选择所要事奉的。(书2415)每一个人都可以使自己的意志与上帝的旨意相合,可以选择顺从他,并如此借与神圣之能力联络而使自己处在不能被迫作恶的地步。在每一个青年、每一个孩童身上,借着上帝的帮助,都有能力可以造成一种正直的品格,度一种有益的人生。

  凡依据这种教训而训练孩童达到自治的父母或教师,就是最有效而永久成功的。在那徒重表面的人看来,他的工作似乎并无多大效益;也许被认为不如那以绝对权威控制孩童思想及意志者的工作有价值;但经过若干年之后,这种较优的训练方法所有的结果就必显明了。

  不要使孩童意志弱化,乃要加以指导——须保持全部的意志力,因为人类全部需要它;惟当给予适宜的指导。当聪明而又温和地处理它,视同神圣的珍宝。不要把它击成碎片,乃要以教训和诚实的模范来聪明地塑造陶冶,直至孩童长大到负责的年龄。

  孩童宜及早受训练,使其意志及倾向降服于父母的意志和权威下。当父母将这样的教训去教导儿女时,乃是教导其顺服上帝的旨意,听从他的要求,使其堪作基督大家庭的一分子。

  应予指导,不应打击——父母和教师当研究如何指导孩童的发展。而不以过度的管制来阻碍它。过分约束与毫无约束的害处相等。强迫孩童服从乃是一种严重的错误。心理的构成各有不同;强硬的手段也许可以获得外表的服从,但结果却使许多孩童悖逆的决心更甚。即使父母和教师在他所力求的管理上获致了成功,但结果对于孩童也许同样的有害。……

  既然有些学生较比他人更难使意志降服,因此教师便当尽可能地使一切规律易于服从。人的意志应受指导与陶冶,而不应受忽视或压服。

  应当引导,万勿强迫——要容许你们所照顾的孩童各具有其个性,正如你们有自己的一样。当随时尽力引导他们,但万不可强迫他们。

  意志的运用会发展及加强智力——孩童由于所受的训练,也可能……使他自己没有意志力。甚至他的个性也会和管理训练之人的同化为一;他的意志以及一切的心意与目标,都顺服于教师的意志。受了这种教育的孩童,必时常缺乏道德力和个人的责任感。他们未曾受教按理智和原则来行事;他们的意志既常受制于人,思想也就没有发育,以致不能借着运用而发展加强。他们所得的指导和管教,与他们个别的性情和智力的才能无关,以致不能在必要时发挥其最大的力量。

  当意志有冲突时——孩童若有倔强的性情,母亲如果理解其责任的话,就必体悟到这倔强的性情,乃是自己遗传儿女的遗产之一部分。她也不会以为必须将他的意志压服下来。有时,母亲的决心和儿女的决心相抵触,母亲成熟而坚决的意志将与孩童缺乏理智的意志相冲突,那时母亲若非善用其年龄与经验之优势而控制一切,则年龄幼小也无管教的孩童意志,将会管辖年长者的意志。当遇见这种情况时,须要有极大的智慧;因为若管理不得当,或予以严格压迫,则孩童今生的前途和来生的盼望都可能被败坏了。如果缺少智慧,可能一切都失落了。

  倘若母亲与儿女都下过一番苦功,这样的危机是不当轻易发生的。应当非常谨慎地防止这样的争执。若是一旦遇见这样的局面,总要使孩童降服于母亲的优越智慧之下。母亲应当完全控制自己的言语。不宜发令,也不该有什么足以惹起孩童生出反抗精神的行动。母亲当研究如何对待孩童,吸引他来就耶稣。她也必须凭信心祈祷,使撒但不能胜过孩童的意志。天上的使者也都在注视着这场情景。

  母亲应觉察到有上帝做她的帮助者,而仁爱便是她的成功和她的能力。她若是一位智慧的基督徒,就必不会尝试强迫儿女顺服。她要祷告;而当她祷告时,她也必会感悟到她自己的灵性复苏。她更会发现到那在自己心中运行的能力,同时也在儿女的心里运行着。而儿女不但没有受强迫,乃是蒙引导以致越久越温顺;于是她便获得完全胜利了。每一亲切的意念,每项忍耐的作为,每句智慧而抑制的话语,都好像金苹果放在银网子里。母亲所获得的胜利,其可贵乃言语无法形容的。她从新蒙了光照,得了更深的经验。那真光照亮一切生在世上的人,也已使她的意志顺服。暴风雨之后有宁静,象雨后照射的阳光一般。

  父母当保持其青春气息——很少人体悟尽量保持自己青春气息之重要性,不使自己的性情变得冷酷无情。上帝喜悦父母们能以成年男女的力量、智慧、和老练,来与孩童的纯真之美相调和。有些人根本未享受过真正的童年生活。他们从未欣赏过人生萌芽时期的自由、纯朴、与蓬勃生机。他们被叱骂、遇冷待、受鞭笞、遭谴责,终至于孩童的天真率直和诚心信赖之特质,为恐惧、嫉妒、猜忌、和欺诈所取代。这等人很少有使自己亲爱的儿女享受快乐童年的种种特性。

  一种重大的错误——若使控制大权落在孩童手中,让他去左右管辖全家,这乃是一种重大的错误。这样做乃是给那不可思议之物——意志的能力——以不当的指挥权。然而以往就有人这样做,而以后也有人继续去做,这是因为父母们的辨识和估计,都是盲目蒙昧所致。

  一位屈服于啼哭孩子的母亲——你的孩子……需要智慧的手予以正当的引导。你常让他借着啼哭来达其所望,以致养成了这样的习惯。他也被允许以啼哭来找他的爸爸。你又告诉别人说他的啼哭是要见他的爸爸,这样的话一再被他听见,以致他便一直故意这样做了。假若你的孩子交给我来处理,在三个星期内他必会改变过来。我会使他知道我的吩咐就是律法,并且我会和善而坚定地推进我的计划。我绝不会使我的意志屈服于孩子的意志。你在这事上有当作的工,但因你未及早下手,以致有了重大的损失。

  宠坏的孩子没有愉快的人生——任何孩童,在此救恩尚未结束时期中,若未受过祷告而谨慎的管教,他必过着不愉快的人生,而且会养成品格上的讨厌特性,致令主不能容他与其天上的家庭联合。宠坏的孩童终身要背负重担。当遭遇到试炼、失意,和试探时,他必会依从那未经管教及误导的意志行为。

  那些被容许随从自己心愿而行的孩童们,是不会有快乐的。那不驯的心,没有宁静知足的本质存在。心思和意向必须受管教,服在适当的约束之下,品格方能与那管理我们人生的明智律法协和。不安与不满之感都是放纵与自私所结的果子。

  许多试炼的背景——凡危害教会之兴盛,使不信之人跌倒及心存疑惑与不满而远离教会的种种可悲试炼,往往是由反叛不驯的精神而起,父母对儿女在幼时放任之后果。现今多少的生灵受败坏,多少的不法行为出现,应归咎于容易发作的怒气。然当孩童的意向还易受感,心念还易归顺正义,而能服从慈母的意志时,这等易发的怒气却是能予抑制的。训练孩童不得其法,乃是许多道德败坏惨事之祸根。

第四十章 以基督化原则为规范

  儿女常效法父母——父母们哪,你们乃是教师,你们的儿女便是学生。你们说话的声调,你们的态度,你们的精神,都会被他们仿行无误。

  儿女常效法父母;因此必须十分小心,给予正确的模范。父母若在家中亲切有礼,同时也是坚定明确,就必在儿女身上显出同样的特性。倘若他们为人是正直、诚实、高尚,则其儿女多半也会在这些方面和他们相像。如果他们敬畏上帝,其儿女也受了同样的教导,就必不会忘记服事他了。

  在家庭中,父母应将期望儿女效法的榜样常显在他们面前。他们在言语、形容、举动上,都该表现互相尊重亲切之态度。他们还当把耶稣基督的圣德向儿女表明,以显示自己是受圣灵的支配。摹仿的本能是非常坚强的;在孩童和青年时期,这种本能最为活跃,所以应当将一种完全的模型放在青年人的面前。儿女必须信任父母,这样他们便能领会父母所给的训诲。

  以榜样和教训施教——母亲在教导儿女时,自己也是不断地在这学校里学习。她教导儿女以克己自制一课时,她自己也必须付诸实行。在应付儿女不同的思想和情绪上,她自己也应有敏锐的辨别力,否则有误断或偏待儿女的危险。她若指望儿女为人亲切有礼,自己就当在家庭生活中实践亲切的金律。这样,他们就会每日在教训和榜样上重复地学习。

  学校的教师对你们儿女的教育固然要分担部分的责任,但你们的榜样所贡献的,其成就要比其他方法的重要得多。你们的行事为人,处理业务的方式,以及对于喜恶爱憎的表现,都有助于品格的陶冶。儿女自你们身上所见的温和脾气、克己自制、自助、礼貌等,都成为他们日常的课程。随着时日的推移,这教育也不断地前进,而这家庭学校每日所给予的影响,将必使你们的儿女成为不负所望的人物了。

  当小心谨慎,不可对待儿女粗野无礼。——应使他们顺服,也当慎重不向儿女随便发言,因为你们的态度与言语都是他们的课本。在他们此生的片段中,要细心温柔地帮助他们。让你们面前的阳光也在他们的心中照耀。这些正在发育的男孩和女孩们,都有十分敏锐的感觉,粗野的表现可能妨碍及他们的整个人生。母亲们哪,你们务要谨慎,切勿斥骂,因如此行是绝无好处的。

  父母当为克己自制示范——当尽力保守孩童不受刺激;因此,母亲必须镇静、不慌不忙、摆脱一切紧张和急躁的现象。她和她的孩子都当在此家庭学校受训学习。当她教导儿女以克己时,也是教导自己要作儿女的模范。她一面以亲切的关怀去耕耘他们的心田,以便制服其天然犯罪倾向,同时,也是在自己的言行上培养圣灵的诸美德。

  一次制胜了自己,你便是给儿女莫大的利益及鼓励。你可站在有利的地位上,说,我是上帝所耕种的田地,我是上帝所建造的房屋。我将自己放在他手中,按照他那神圣的模样受陶冶,使我好与上帝同工塑造儿女的意志与品格,以致他们更容易行在主的道中。……父母们哪,及至你们能控制自己时,则在管理儿女的事上,也必能获得极大的胜利了。

  克己自制的果实——父母们哪,你们每次失去自制而发言急躁及做事不耐烦时,你们便是得罪上帝。掌薄的天使写下在他们面前所讲的每一句急躁和轻率的话语,无论是细心的或开玩笑的;他把每一句粗鄙而欠高雅的话,都录为你们基督化品格上的污点。对儿女说话务要亲切。当记得你们是如何敏感,如何难以忍受谴责,而不可将自己所不能忍受的加于他们身上;因为他们比你们更软弱,不能忍受得那么多。你们的自制、关怀,和勤劳,必能结出百倍的果实来。

  惟愿那喜乐愉快的话语、常在你们家中发出,象阳光一样。

  父母若盼望儿女为人正直而行事公义,则自己必须为人正直,在理论和事实上都当如此。

  自称为基督徒者的行为能影响孩童——有些遵守安息圣日者之儿女,自幼便受教导遵守安息日。其中有些是好儿女,在各种世俗的事物上忠于本分;然而他们却未深深感悟自己有罪,也不觉得有悔改认罪的需要。这等人实在是处于危险之中。他们在观望那些自称为基督徒者的所作所为。他们见到有些人自命清高,但却非忠实的基督徒,于是将自己的见解和行为来与这些绊脚石比较;而因自己的人生似乎无甚显著的过犯,便自庆自诩为不算太差。

  只因有许多作父母和教师的,虽自称是相信上帝真道的人,但在生活上却否认这道的能力,故此所教的《圣经》便不能在青年人身上发生更大的效能。有时青年人也感觉到道理的能力。他们看出基督的爱是何等的宝贵。他们看出他品格的完美,以及奉献一生为他服务的可能。但相反地,他们也看见那些自称尊重上帝律例之人的生活。

  父母务必抗拒试探——母亲们哪,你们可以因为不追随世俗而行,而在儿女面前立下忠于上帝的好模范,借此教导他们拒绝试探。当教导儿女了解,恶人若引诱你,你不可跟从,这句箴言之意义。可是你们若希望儿女能抗拒试探,则你们自己也务须拒绝试探。成人也须抗拒试探,正如孩童一样。

  温和的榜样——父母们哪,你们当以慈爱温和对待儿女,使他们也能学得温和的美德。让我们在家中证明自己是基督徒。任何自称为基督徒的人,若不能在家庭中实践仁慈、宽容,与亲切,我都看是分文不值。

  当注意声调象注意言语一样——不可容许一句急躁、苛刻、或易怒的话语从口溜出。基督的恩典等待你去求取。他的圣灵会管理你的心思和良心,支配你的言行。切莫因急躁不慎而说话,以致失去自尊心。应使自己的话语纯洁,行为圣化。要给儿女以所望他做人的榜样。……惟愿常有和婉悦耳的话语,以及春风满面的笑容。

  父母们无论如何不可以专制为上策。他们绝不应当显出专横、批评、挑剔的作风。他们所发的言语,说话的声调,都是给儿女以或善或恶的教训。父母们哪,你们若口出苛刻的话语,那便是教导儿女用同样的语气说话,而圣灵要使人成为高贵的感化力也将归于无效了。你们若希望能为儿女尽自己的本分,则恒久忍耐行善是非常必要的。

  在塑造品格上,父母乃上帝的代理人——你们儿女的智力正在形成,情感和品格也正在受模造,但请问,这是依照怎样的模型呢?惟愿父母们记得,他们在这事上是上帝的代理人。纵使到了他们安息在坟,他们所留下的工作仍将存在,也必证明他们所作的是善或恶。

  铭刻上帝的肖像——你们务要教导、警戒,和劝勉,常常谨记着自己的面色、言语、行动,对所爱之人的前途必有直接影响。你们的工作并非在画布上描绘美丽的形象,或在大理石上雕刻出雕像,而是在人类的心版上铭刻上帝的肖像。

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