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儿童教育指南列表
·第一篇 家庭乃第一所学校
·第二篇 方法与课本
·第三篇 受过充分训练的导师
·第四篇 顺从——首要的教训
·第五篇 其他基本教训
·第六篇 人生实际美德
·第七篇 培养基督化之美德
·第八篇 首要之工作——培养品格
·第九篇 建立品格的基本原理
·第十篇 训育与施行管教
·第十一篇 错误的管教
·第十二篇 智力的发展
·第十三篇 体格发育十分重要
·第十四篇 维持体格健康
·第十五篇 服装合宜
·第十六篇 保持道德上之贞洁
·第十七篇 唤醒灵性之能力
·第十八篇 维持宗教经验
「我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。」
第十七篇 唤醒灵性之能力
第十七篇 唤醒灵性之能力
浏览次数:2028 更新时间:2008-12-15
 
 
 

第七十七章 家庭中的《圣经》

  一个对孩童特别危险的时代——我们是生于一个对孩童不幸的时代中。怒潮狂澜要将人冲进毁灭漩涡,我们需要用比孩童的经验能力更大的力量,去压止这潮流及挽救其被冲倒。一般青年人似乎成了撒但的俘虏,他和他的使者正是引他们趋于必定灭亡之途。撒但及其全军正与上帝政府作战。凡立志献心于主及顺从其诫命的人,撒但企图困惑他们,并用试探去胜过他们,以便使他们灰心及放弃战斗。

  我们现今必须与上帝有密切的联络,远胜于前。现今围困上帝子民的空前最大危险之一,便是与世俗的格调及风习同化。青年人尤其是长处于危险之中。父母们应当警醒防备撒但的种种诡计。他正在设法进行毁灭他们的儿女,父母们切不可自我陶醉,以为无甚特别危险。但愿他们不要思虑今生的世事,而忽略了儿女们更高尚的永恒福利。

  大半的父母对此漠不关心——现今父母们对于自己属灵的生活渐渐冷淡,而且因为缺少敬虔及没有专心事奉上帝,他们不觉得那崇高的责任,要耐心而彻底地训练其儿女谨守主的法度,这真是一件很悲惨的事。

  大半的父母没有尽力训练儿女,使他们在需要决定是非善恶之时,及在强烈的试探临身之时,能面对人生的严酷现实,应付前途四周的困难。他们在本当表示刚强之处,却显出了弱点。他们在正义原理及职责上摇动,而人类将因他们的弱点而受苦。

  忽略了十分重要的工作——今日世上如此充斥邪恶之一大原因,便是父母们用心于许多其他的事务,而疏忽了那十分重要的工作,也就是应当耐心而慈爱地把主的法度教导儿女们。

  母亲们或已熟悉许多的知识,但若没有基督为其个人救主的知识,他们还是没有得到那基本必要的知识。如果有基督在家中,如果母亲们已使基督为其顾问,她们就会从婴儿时代开始,将真实宗教的原理教导其儿女们。

  有些家庭容许撒但的控制——由于世人男女不听从上帝,只随自己的心意,顺从自己偏差的想象力,便让撒但在他们的家中树起了地狱的旗帜,而在婴孩、孩童,及青年们的身上发挥其魔力。在儿女们桀傲不训的意志及歪曲不良的品格上,已表现了撒但的声音与心意,他也利用他们来发挥一种控制的力量及实行其种种计划。顽强脾气的发作,排除了敬畏上帝的心,使他蒙受羞辱,并导致顺从撒但的种种建议。父母们所犯的这种罪,让撒但手操指挥大权,真是不可思议的。

  许多父母们,在训练管教上,在愚蠢的放荡与纵容口味及食欲上,当为自己儿女邪恶不正的行为及性癖负责。撒但可利用该种悖逆上帝律法的癖性来控制整个的人。现今的父母们没有象亚伯拉罕那样命令其家属效法自己。结果如何呢?孩童及青年们站立在叛乱的旗帜下。他们不听管教,执意随其自己的心愿而行。现今孩童的唯一指望,便是教导他们克己自制,不可纵欲放荡。

  未受管教的孩童面临严重的战争——这些未受管教而长大的儿女,在他们要当基督徒的时候,榜样的事都得学习。他们整个的基督徒经验,都受了幼时生活的影响,常常会显出同样的顽强自信的个性,同样的缺少克己自治,同样的不能忍受指责,同样的自私自利、不愿向别人领教、不接受别人的见解,同样的懒惰、畏避工作、缺少负责的精神;这一切都要在他们对教会的关系上表露出来。这些缺憾是可以克服的,然而这场争战是何等地艰苦!这场奋斗是何等地惨重啊!这场要达到基督徒品格高境所必经的彻底训练,真是多么难通过啊!及至他们终于胜过了之后,在他们变化升天之前,主要让他们回顾到自己因为在青年时未受正当训练,及在幼年时未学顺服,而使自己何等地临近了那永远灭亡的悬崖绝壁上!

  强化抗拒腐败风化之力——父母们哪,你们已负起未经其同意,而将儿女生在世上之责任,便应对他们的生活及灵命负责。他们受世上许多动人的事物所吸引及诱惑。你们可以教育他们,强化他们抗拒腐败风化的力量。你们也可训练他们负起人生的责任,明白自己对上帝、真理、及职责的义务,以及自己的行动对于未来的永生有何关系。

  现代青年们对于撒但的种种诡计蒙味无知。因此,父母们应当觉悟这些危险的时日,殷勤不倦地作工,关闭仇敌的初步引诱。无论生在家中、行在路上、或起或卧,他们都当指导其儿女。

  应当保持长期警惕,以便可引领儿女们行在正义之途上。从最早的幼稚时期开始,撒但就在他们身上下功夫,制造那上帝所禁止的各种欲望。儿女们的安全,多赖乎父母们对于他们的警醒、照顾,及关怀。

  父母们不应容让任何事物来妨碍自己用全部所需的时间,使儿女们明白全心顺从及信靠主是何等的重要。

  父母们哪,你们应该从如死的沉睡中醒起!——许多儿女,因为父母的漠不关心,而觉得自己的灵命未获父母的照顾。这是不该如此的。因此,凡有儿女的人应当好好安排自己的家事及杂务,俾在父母与儿女之间,无物可减少父母指导儿女归向基督之影响。你们应当教导儿女以基督之爱的教训,使他们的心地、行为、及言语,纯洁无疵。……

  父母若与神力合作,主就可在儿女的心上作工,但那已经派定给你们去作的工,他是不会进行的。父母们哪,你们应当从如死的沉睡中醒起啊!

  家庭宗教乃是我们的大希望——现今父母们睡着了。他们的儿女在他们眼前走向灭亡,主要他的使者们用训练及榜样,向其子民陈明家庭宗教之需要。应当向你们的会众迫切劝说此事。应当把这些久已忽略的严肃责任说服在他们的心头上。只有这样,才会打破法利赛人及抵抗真理的精神。家庭宗教乃是我们唯一的希望,这才有光明的前途,可使全家的人悔改归向上帝的真理。

  撒但的权势可被打破——父母们有更严肃的责任,过于他们想象到的。现今儿女们所得的产业竟是罪恶。罪恶已使他们与上帝隔绝。耶稣牺牲自己的性命,以便把人神之间的断链连接起来。人类与始祖亚当有关系,他们从他所承受的只是罪恶及死亡的判决。但基督挺身越过亚当堕落之处,为人类忍受每一试探。……基督的完全榜样及上帝的恩典使人能够训练自己的儿女成为上帝的儿女。借着例上加例,命上加命,教导他们如何将自己的心及意志奉献给基督,而打破撒但的权势。

  父母们哪,你们当用完全信赖的心请求儿女们归主,别让他们听到一句暴躁的话出自你们的口。若是必要的话,当向儿女们坦白切心承认那让他们追随虚荣及使上帝不悦的罪。他不惜差遣自己的儿子来救一个沉沦的世界,使众人可接受饶恕及赦罪之恩。

  父母们若在各方面让儿女放纵到了受伤害的地步,上帝望你们要爱惜光阴,赎回他们。趁着今日,听从主的话。

  父母有最高尚的布道地区——应当按照神圣的模型铸造儿女的品格,这乃是你们终身的工作。如果他们里面存着长久温柔安静的心为妆饰,那便是因为你们勤劳不倦地训练他们,爱慕《圣经》的教训,及寻求耶稣的嘉许过于世人的赞美之故,有以致之。

  我们是为上帝作工的人,我们的工作是从那些与我们最近的人,也就是我们自己的家庭开始。这乃是最重要的布道地区,别无他处可比了。

  在我们的家庭中,应当有布道的热情,以便将生命之道摆在家人面前,引导他们寻求在上帝的国度中有一个家。

  任何男女所能作的最高尚之布道工作,便是管理及教导孩童的工作。

  父母是塑造活泥像的艺术家——艺术家是多么恳切不倦地工作,要把他模特儿的美妙形象描摹到画布上,雕刻家是多么殷勤地操用斧凿把石头雕成一个自己所模拟的石像;照样,父母们也当照那在耶稣基督里所给他们的模型,出力塑造、琢磨、及修饰自己的儿女。正如耐心的艺术家要下研究、操作、及构思的功夫,务使自己工作的成果更为美满一样,父母也当认清自己在训练儿女成为有用之人及配进永恒的国度上所费的光阴乃是值得的。艺术家的工作,若与父母的相比,简直是微末而不足道。前者是用死的材料来制作美术形象;而后者却是以活人为对象,使其人生向善或向恶,造福或祸害人类,出去到黑暗里,或永活在将来无罪的世界中。

  美满完全的目标——基督曾经作过小孩子。看在他的份上,我们也当尊重小孩子们,视他们为一项神圣的委托,不可予以溺爱及娇生惯养,乃当教导其过纯良高尚的生活。他们是上帝的产业。他爱他们,并要你们与他合作,教导他们养成纯全的品格。主要求他所救赎之家庭美满完全。他希望我们完全,象基督在其人性上所表现的一样。父母们尤当明白训练孩童之最佳方法,以便与上帝合作。

  需要悔改的父母们——我日夜苦心,想到了我们十分需要悔改的父母们。现今有多少人是需要在上帝面前虚心,并来与上天发生正当的关系,以便能在自己家人身上发挥一种拯救的影响啊!他们若要训练自己的儿女成为所赎的产业,就当知道自己必须怎样行才能承受永生。他们应当每日领受天上的亮光进入自己的灵命中,并天天接受圣灵的印象在心思和头脑上。他们应当每日接受真理之道,并让它控制自己的人生。

  有伟大的责任落在父母们的身上,他们应当恳切奋力完成上帝所派定的使命。他们若看出需要克尽全力为上帝作训练儿女之工,则现今所见到的许多轻浮之事与无谓之虚假,都必被丢弃了。只要能帮助自己预备好,满心快乐迎见主,无论怎样牺牲及辛苦,也不能算是代价太大了。这是事奉上帝之人的服务中最宝贵的部分,也是他们不能忽略的。

  时刻仰望耶稣——父母们哪!……运用每一道属灵的肌腱及筋肉,尽力作拯救你们小羊的工作吧!地狱的权势合力要毁灭这些小羊,但上帝会为你们举起抗敌的旌旗。应当多多祷告。仁爱而慈怜地教导你们的儿女来就他们的天父上帝。你们要以身作则,教导他们克己自制及乐善助人,告诉他们基督在世为人,不求自己的喜悦。

  应当收集那照在你们路上的每一线神圣亮光。行在光中,象基督行在光中一样。当你们持守这种帮助儿女事奉上帝的工作时,那最惹人愤怒的试炼要临到你们;但切不可放弃你们所持守的;总要紧贴住耶稣。他说,让他持住我的能力,使他与我和好,愿他与我和好。(赛275)必有许多困难发生;必遇许多阻碍;但你们要时刻仰望耶稣。当危急临身之时,问道,主啊,我现在该怎么办?如果你们不暴躁发怒,不开口责骂,主就要指示你们当行之道。他会帮助你们运用说话的才干,象基督那样说话,使平安及仁爱的精神统治这家庭。实行前后一致言行相符的行动,你们可成为家中的布道士,儿女们的恩典牧师。

  万分值得的工作——欲引领儿女们行在上帝的路上,那是要付出代价的。它要母亲的眼泪,父亲的祈祷。它要不衰的努力,耐心的教导,这里一点,那里一点。但这种工作是值得的。父母们可这样在儿女周围建立起坚堡深垒,保护他们免去现今泛滥人间的诸般祸害。

第七十四章 每个家庭是一间教会

  父母们是上帝的代表——在过家庭生活的每个家庭,应当是一间教会,也就是上帝在天教会的一个美妙表征。父母们若明白自己对儿女的责任,则在任何环境之下也不会向他们发脾气和斥责了。这种教育不是任何孩童所应有的。许许多多孩童学会了吹毛求疵、暴躁易怒、斥责咒骂、情欲冲动,原因就是大人们让其在家之时过着纵情任性的生活所致。父母们应当考虑到,自己是处于上帝的地位来对待儿女,应当鼓励每一正义原理,及遏止每一邪思恶念。

  父母及教师们若是忽略了孩童们的道德品质,这些一定就会偏差变坏了。

  《圣经》宗教乃唯一保障——一般说来,青年人的道德力量是很微小的。这乃是幼年时代疏忽教育之后果。认识上帝的品性及明白我们对他的义务,此事不应视为无关大体之举。《圣经》的宗教乃是青年人的唯一安全保障。

  凡在生活上真正地反映上帝,使上帝的应许和命令在儿女心中引起感恩和敬畏的父母;凡以温慈、公正,和忍耐向儿女表现上帝的慈爱、公义,与忍耐;而且教导儿女敬爱、信靠、并顺从他们,借此教导他敬爱、信靠、并顺从天父的父母,乃是幸福的。父母将这样的恩物传给儿女,就是将那较比累代财富更可贵的宝藏赠予他们,——这财宝是与永恒同垂不朽的。

  若无家庭宗教,口头上的信仰是无价值的——我们日常的生活行动,可说明自己的气质及品格之量度及性质。若是没有家庭宗教,口头上的信仰是没有价值的。因此,凡是组成家庭的份子,就不应该口出不逊之言。应当用温柔体贴别人的心,来使家庭有芳香的气氛。只有那些在救恩尚未结束时期已养成一种品格,呼吸天庭之风气的人,才能进入天门。人必须先作地上的圣徒,然后才能作天上的圣徒。

  人若在世上的家庭中能养成可爱的品格,将来方可在天庭的华厦中也养成可爱的品格。你的基督徒量度是用你家庭生活的品格来衡量的。基督的恩典能使蒙恩的人把家庭变成一个快乐的场所,充满和平及安宁。除非你有基督之灵,你就不能属于他,也不能见到那与基督同在天堂福地的得赎圣徒们。上帝切望你能完全献身归他,并在家庭的范围内表扬他的品格。

  成圣的工作是在家中开始的。那些在家中作基督徒的人,方能在教会中及世界上作基督徒。许多人因为没有培养家庭宗教,所以不能在恩典中长进。

  父母是家庭教会的教育家——我要向父母们说话:你们是家庭教会中的教育家;你们可成为属灵的布道代表。父母们应当觉得自己有担任家庭布道士之必要,需要保持家庭的气氛免受粗言躁语的影响,而且家庭学校乃是上帝的天使们能来拜望及赐福并使所下的功夫都有成果之所在。

  应当把家庭的制度看是一间训练学校,预备人执行各种的宗教本分。你的儿女们要在教会中担任一个职份,每一智力及每一体力,都当保持健康及活泼,可为基督服务。应当教导他们爱真理,因为真理便是真理;他们要因真理而成圣,以便在不久即将出现的大检阅台前,决定谁配升入更高学府,成为皇室一员,天庭大君之子时,能够站立得住。

  必须过言行相符的生活——每一事物都会在幼稚的脑筋留下印象。他们会辨识人的容貌,会受声音的影响,及会密切效法人的行为。暴躁乖戾的父母,乃是给儿女留下不良的印象,将来在生活的某些时候,他们若是拥有世界,情愿用全世界为代价,也不能从儿女的身上收回这印象。儿女们必在父母的生活中看出与其信仰相符的前后一致性。父母们可以以身作则地实行前后一致的生活及发挥克己自制的精神,来模铸儿女的品格。

  训练孩童作基督的工人——那些由天伦关系而结合的人,其彼此密切之亲,乃是世上最坚强的。家中成员应当表现仁慈及最亲切之爱。所说的,所行的,都应当与基督教的原理相符。这样的家庭,可成为一所学校,训练人为基督作工。

  家庭应是一个圣洁的所在。我们每天的生活,应当把自己向上帝降服,方能得到特别的帮助及每日的胜利。应当每天背负十字架。所说的每句话,都当小心提防,因为我们要向上帝负责,在我们的生活上尽可能代表基督的品格。

  当心致命的错误——难道我们能教导自己的儿女度一种似高贵而随俗的生活,度一种名为基督徒而实则缺少基督自我牺牲之心的生活,以致将来被那位本身就是真理的主宣判说我不认识你?现今千万的人正是如此行。他们想要为儿女求得福音的利益,而同时却否认福音的精神。但这是不可能的事。因为凡拒绝与基督一同服务之特权的人,便是拒绝那使人配与他同享荣耀的唯一训练。他们乃是拒绝了一种在今世能使他们有坚毅高尚之品格的训练。许多作父母的人,拒绝让他们的子女到基督的十字架跟前来,以致日后发觉自己如此行乃是将儿女交给上帝和世人的仇敌,竟追悔无及。他们不但决定了儿女将来的灭亡之命运,而且也使他们在今生趋于灭亡。试探已经胜过了他们。他们长大之后必成为世界的祸患,成为那生养他们之人的忧伤与羞辱。

  我们真不知道自己的儿女将来会蒙召从事何种职业。他们可能在家庭范围内终老其身;他们也可能从事生计普通的职业,或赴异教之地去作福音的教师。但他们都同样地蒙召为上帝作布道士,向世人作恩惠的执事。他们都应领受一种足以帮助他们站在基督旁边作无私服务的教育。

  教导他们依靠上帝的帮助——如果你们希望自己的儿女得到更大的行善本事,就当教导他们对未来的世界应善予持守。如果他们受了教导,在艰难危险之中要依靠神力相助,他们就不会缺乏力量,去遏制情欲及阻止那引人行恶的内心试探了。人与智慧之源联络,便可得到亮光及鉴察力,以判别善恶。凡有这种禀赋的人,就必在道义上及慧性上刚强,有更清明的见解,甚至在今生暂时的事务上,也会有更好的判断。

  借着信仰与依赖而稳得救恩——我们可以在自己的家庭中得到上帝的救恩;但我们必须相信之,如此而生活,并有长存不堕的信仰及依赖上帝。……《圣经》所施于我们的约束,无非是为我们的益处。它会加增我们家庭及我们四周之人的幸福。它提炼我们的兴趣,圣化我们的判断,使心思宁静,而至终还有永生。……那为人服务的众天使,将在我们的住所中盘旋,把我们灵命进步的佳音,欣然禀报天庭,而那掌簿的天使,也将留下一份愉快可喜的记录。

基督的灵将在家庭生活中有长存的感化力。如果世人男女肯向天庭真理与爱之感化力打开心门,这些正义原理就会再度涌流不息,犹如荒漠中的甘泉,使现今贫瘠不毛之地,万物复苏,生气蓬勃。

  你们的儿女将把家庭教育的宝贵影响,由家中带出。在孩童生活的最初几年中,是在家庭范围内工作,到了后来他们就会把你们的影响带进学校课室内,而许多别的人也会感到此种影响。这样,主便得了荣耀。

第七十五章 引领孩童归主

  孩童几时可作基督徒?——在幼童时代,头脑容易被模印及铸造,男女孩童此时就当受教导,爱及敬重上帝。

  上帝要每位稚龄孩童作他的儿女,收养在他的家中。不论他们多么幼稚,青年人仍可成为信心家庭之成员,而有最宝贵之经验。他们的心幼嫩而容易接受历久不泯之印象。他们的心可以信任耶稣及爱他,并为救主而生活。基督会使他们成为小小的布道士。他们的整个思想潮流可能被改道,以致不会看罪恶为可乐之事,而是厌之避之。

  年龄无大关系——一位著名的圣者某次被问道,一个孩童必须多大,方可合理地希望他成为一个基督徒。这个答案是,年龄没有什么关系。爱耶稣,信靠他,信托他,信任他,这些都是合乎孩童的诸般美德。孩童一开始会爱及信赖母亲,那时他就能爱及信赖耶稣,看他是母亲的良友。耶稣要成为他的良友,受他的爱与敬重。

  鉴于前段的真实陈述,父母们在善于观察的小小眼睛与敏锐的感官之前,表现教训与榜样,岂能说是行得太过小心呢?我们的宗教应当是实际的宗教。在我们的家中也是那么需要宗教,象在礼拜堂中所需要的一样。在我们的行为举止上,不应当有冷淡、严峻、及不可亲近的态度;乃当以慈爱同情来表示我们有温暖仁爱的心。耶稣应当是我们家中的贵宾。我们应当与他交谈,向他倾诉所有的苦衷,并讲论他的爱、他的恩典、及他的完全品格。敬畏上帝的父母们,若能将一切苦恼带到那背负众人重担之主耶稣的面前,而不是为自己所不能解决的烦忧困惑,来大发脾气及开口斥骂,那将是每天所能给儿女们的多么好的教训啊!应当教导孩童的心思倾向耶稣,犹如鲜花向阳开展一样。

  在每一功课中应当教导上帝的爱——孩童们当受教导的第一课,便是上帝为他们的父亲。应当在他们最幼稚的年头,就开始这一课。父母们应当明白,在上帝面前自己有责任,使儿女们认识他们天上的父。……在每一功课中,都当教导上帝就是爱。

  父母亲们应当教导婴儿,孩童,及青年以耶稣的爱。牙牙学语的婴儿,其初发的嗫嚅声,应当是基督。

  在给孩童的所有教训中,都应当与基督联带有关。

  应当从最幼稚的年龄开始,让孩童熟悉上帝的事物。母亲当用简单的话语,述说耶稣在世的生活。尤有进者,应当在她的日常生活中含有救主的教训。要用自己的榜样,向孩童显明,今生乃为来生作准备,这是赐给人类的一段时期,让人可以培养自己的品格,使自己配进上帝的圣城。

  不单是偶然提及而已——由于教友们未曾以怜悯同情的心对待儿女,切望他们可以升入神圣生活之高境,因此本会的孩童及青年们完全未蒙重视,也没有其在基督徒人生中所当有的发育。

  当孩童被疏忽及未予重视之时,主是不能得荣耀的。……单是偶尔注意及之,或是只说一两句鼓励的话,那是不够的。他们需要人下一番苦心、虔诚、留意的功夫。那满有仁爱同情的心,方能深达那看来似已失意无望之青年们的心中。

  耶稣说,当为我训练这些孩童。”——父母们应当设法了解此项事实,他们当训练自己的儿女配在上帝的朝廷供职。当他们受生养儿女之委托时,无异乎是基督把孩童置在他们的怀中,说,当为我训练这些孩童,使他们可以在上帝的朝廷中发光。那引起他们注意的初步声音之一,便是耶稣的圣名,并在他们最幼稚的年龄中,应当领他们到祈祷的踏脚凳前。他们的心思中应充满主生平的故事,他们的想象力也当受未来世界荣美之景象所强化。

  在幼年时代亦可有基督徒之经验——帮助你的儿女们预备好,以便能到那基督去为爱他之人所预备的华厦。帮助他们实现上帝在他们身上的旨意。你所施给他们的训练,应是一种可帮助他们能荣耀主,也就是那为他们死,而使他们能在上帝的国度中得永生的一位。当教导他们响应主的邀请,我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。

  我的弟兄姊妹哪,在训练儿女上,你们有一种圣洁的工作要做。当他们年轻之时,他们的心及脑是最容易接受正义的印象。……教导他们,甚至在幼童时代,他们也有一份个人的工作要做,及可得一种基督徒的经验。

  除非父母们列此为其人生的第一要务,引领儿女们的脚,从最幼的年头开始,就行在正义之道上,他们是会选入错途的。

  甘心顺从乃是真心悔改的证据——难道我们不教导自己的儿女,甘心顺从上帝的旨意,可证明那些自称为基督徒的人,到底是否真的基督徒?主说的每句话,都是非常认真的。

  上帝的律法是改良的基础——上帝的律法乃是家庭中的教育方法。父母们负有最严肃的义务,要行在上帝的诫命中,给儿女们留下一个最严格的忠贞榜样。……

  上帝的律法乃是一切历久不泯之改良的基础。我们要向世人清清楚楚地表明,有顺从他律法之必要。伟大的改良运动,应在家中开始。上帝的律法乃是伟大的动力,能使人勤奋、节俭、诚实,及人与人之间的公平相待。

  应当向儿女教导——你们有否教导儿女从幼谨守上帝的诫命呢?……你们应当教导他们,要照基督向他们所彰显的神圣模范,来培养自己的品格。他愿意向孩童彰显自己。这是我们从约瑟、撒母耳、但以理及其友伴等人的历史中可以知道此事的。难道我们不能从他们的人生记录上,看出上帝对孩童及青年们所存的期望么?

  父母们对上帝有义务,要奉献儿女给他,从幼就配领受一种聪明的知识,明白作耶稣基督的门徒是什么意思。

  一个悔改孩童的见证——宗教可帮助孩童,读书更好及作工更忠实。有一个十二岁大的女孩子,用简单的话述说自己作基督徒的证据。我以前不喜欢读书,只喜欢玩。我在学校中很懒惰,并且往往忽略了功课。但现在我的每一功课都读得很好,来讨上帝的喜悦。我以前在校很顽皮,每当先生看不见我之时,我便给别的孩童们做鬼脸。但现在我要得上帝的喜悦,便规规矩矩,和遵守校章。我以前在家很自私,不喜欢帮忙家事,当妈妈把我从游戏中喊回来给她帮忙的时候,我变脸发恼。但现在我以能帮忙母亲作事为真正的快乐,表示我十分爱她。

  小心,不可延误!——父母们哪,你们应当趁他们很幼小之时,就开始训练他们的心思,以期他们也可成为基督徒。……你们应当醒悟,不要存错误的思想,以为他们是年幼无知,不能负责,和还不够年龄悔改己罪承认基督。

  八岁、十岁、或十二岁的孩童,已是够大,可以向他们传说个人信仰的题目了。不可教导孩童,使他们存心以为再过几年长大了,就可以悔改相信真理。若是教导得法,很幼小的孩童也可以得到正确的见解,知道自己是罪人,并且借着基督才能得救。

  我蒙主指示,《圣经》上提到从幼寻主的许多宝贵应许。在传道书十二章一节上说:你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。又在箴言八章十七节上说,爱我的,我也爱他;恳切寻求我的,必寻得见。以色列的大牧者现今还是说,让小孩子到我这里来,不要禁止他们;因为在上帝国的,正是这样的人。应当教导孩童知道,幼年时代乃是寻求上主的最好时期。

  从婴儿到青年就当予以指导——若是让孩童随其天性冲动行事,那便是让他日趋堕落,而在恶事上精明能干。错误的训练,在幼稚时代开始出现。在很幼小之时若有了自私的脾气,到了长大成人,便会在罪恶之中生长。从许多被纵容去随自己心意而行的孩童身上,我们可以不断地看出父母忽略管教之非。这种堕落的行动,惟有以那能反击罪恶的善良影响环护他们,方可防止之。从幼年而青年及从青年而成人,一个孩童都当在向善的影响之下方妥。

  强化孩童应付未来的试验——父母们哪,你们应当以此严肃的问题自问,我们有否教导孩童,服从尊长及当局,以便能受训练去顺从上帝,爱他、及持守他的律法,算是人生行动的最高指导呢?我们有否教导他们作基督的布道士呢?教他们到四方行善呢?”信主的父母们哪,在大斗争之日,你们的儿女要为主打那决定性的仗;俾在为和平之君赢得胜利之时,他们也可为自己高歌凯旋。但是如果他们不是在敬畏耶和华的气氛中抚育长大;如果他们没有认识基督,没有与天庭联络,他们就不会有道德力量,并要顺服于地上的权势,也就是那设立伪安息日以代耶和华之安息日来抬高自己过于天上之神的当局。

第七十六章 预备儿女当教友

  均衡匀称的训练——应当照着上帝所指示的来施教诲。在训练孩童之时,应当有耐心、细心、慈心,及殷勤不倦之心。每位父母都负有责任,应当给儿女以身体、智慧,及灵性等方面的教诲。应当时常在儿女之前提出上帝的主权,这乃是非常必要的。

  体格方面的训练,使身体发育的工作,比起灵性方面的训练,那是远为容易得多了。……

  灵性的教养,使思想纯洁而高尚,及使言语行为扬芬流芳,这是需要更多的苦心努力的。必须有耐心,才能除尽心田上的一切邪恶野草。

  灵性上的训练,切切不可疏忽。当以《圣经》上的美妙教训教导儿女,使他们由此而认识他。应当让他们明白,诸恶莫作,众善奉行,公平正直,及你们决不容许他们行在邪道之上。奉主耶稣基督之名,在施恩座前将他们奉献于上帝。让他们知道,耶稣现在活着为他们作中保代求的工作。鼓励他们照神圣的楷模,培养自己的品格。

  认识上帝及基督乃是基本的工作——灵性上的训练,切切不可疏忽,因为敬畏耶和华乃是智慧的开端。(诗11110)有些人将教育放置在次于宗教的地位,其实呢,真的教育便是宗教。

  实际的宗教经验——基督徒父母们应当预备来传授给儿女的,便是宗教经验方面的实际教诲。上帝要你们这样行,你们若没有实行这种工作,便是疏忽了自己的本分。教导儿女有关上帝选用的管教法及基督徒人生的成功条件。教导他们明白,他们不能事奉上帝,而同时又全神过分注意于今生的生活需要;但也不可让他们存此意念,以为无须操劳,及浪费其余暇的光阴于怠惰无益之事上。关于这一点,《圣经》上是有明训的。

  教导认识上帝——认识上帝便是永生。你们有否教导儿女此事,或是只教导他们应付世界的标准呢?你们是否准备好去上帝为你们预备的家乡呢?……应当教导儿女有关救主的生、死、与复活。教导他们研究《圣经》。……教导他们培养那万世永存的品格。我们必须空前地祈祷,求上帝保守及赐福我们的儿女。

  教导每日悔改及罪蒙赦免——要大家都能切实明白自己的罪真确已蒙赦免,此举并非必要。所要教导儿女的教训,乃是他们的错误与过失,应当从幼就交给耶稣。教导他们,每天为自己所行的过错求他赦免,耶稣一定听悔改之心的简单祈祷,他要赦免及接纳他们,犹如他当年在世接纳那些被带到他面前的孩童们一样。

  教导纯正的道理——凡已看明真理,觉察其重要,并在上帝之事物上有经验的人,必向其儿女们教导纯正的道理。他们应使儿女们明白本会信仰的基础,我们为何作基督复临安息日会信徒之理由,为什么我们被称为以色列的百姓,特别的子民,圣洁的国度,与地上万民有别及分开。必须用容易明白的简单话语向儿女们解释这些事;及至年龄渐长,所施的教训也当合乎他们的程度而加多,直到奠定了又广又深的真理基础。

  经常扼要施教——凡教训孩童及青年的人,应当避免烦絮的话。简短直截的讲论,会生乐观的感化力。若是有许多话要说,不妨分为数次简单扼要地讲论。时时说些有趣的话,比一次说全部的教训更有助益。长篇大论的演讲,使青年人的脑筋疲乏。过分多讲,要使他们甚至厌恶属灵的教训,正如吃喝过重,使胃受累,食欲减少,便厌憎食物了。

  黄昏时间最宝贵——家庭应成为一间教育性的学校,而非一个单调而令人厌烦的地方。黄昏的时间乃是宝贵的良辰,应当用来教诲孩童行在正义之道途上。

  叙述上帝的应许——我们应认明圣灵是我们的训诲师。圣灵爱跟孩童们说话,把《圣经》的美妙及宝贝向他们展示。伟大教师所说的诸般应许,有神圣的属灵力量,会吸引人的感官,而激发孩童的性灵,使孺子可教之心思日见惯熟于神圣的事物,建立起坚堡深垒,抵抗仇敌的各种试探。

  使宗教教育成为喜乐愉快的事——应当在孩童最幼稚的年龄就开始施授宗教教育。在施教之时,应有愉快喜乐的精神,而非谴责指摘的态度。母亲们应当时刻警醒,免得试探用孩童们不能觉察的方式临到他们身上。父母们当以贤明愉快的训诲来监护自己的儿女。他们当作这些无经验者的最好朋友,应帮助他们作克服的工作,在凡事上得胜。父母们应当思念到,自己所亲爱的儿女正在竭力行善,他们是主家庭中的年轻成员,并当感到深切的关心,帮助他们修直大君王的顺从坦途。父母们应当本着慈爱关切之心,每日教导他们,作上帝的子民及降服自己的意志去顺从他是什么意思。教导他们明白,顺从上帝也包含着顺从父母在内。这乃是每日每时的工作。父母们哪,应当警醒,警醒而祈求,并使自己的儿女成为你们的良伴。

  在日常粗工上教导属灵的教训——上帝已给父母及教师们在这些方面上教育孩童及青年的工作,从他们生活每一行动上,都可授以属灵的教训。当训练他们注意身体清洁的习惯时,我们也当教导他们明白,上帝愿意他们的心地也要清洁,象身体清洁一样。在扫地之时,他们可学习主如何洁净人心。他们不是关闭门窗,把一些清洁用的东西丢在房子里就算了,乃当敞开门窗,勤力工作,把一切灰尘扫出去。这样,也当把情绪及冲动之门窗,朝天开启,使自私及属世的灰尘清除净尽。上帝的恩典必清除心意的内室,由上帝圣灵来使每一分的天性变成清洁而活泼有力。在日常本分上无秩序及不整洁,将使人忘记上帝,而只有口头的信仰,徒具敬虔之形式而无实意。我们当警醒祈祷,免得只捕捉了影子,而失去了真体。

  活的信心,好像金钱,在执行琐细的事务上,把生活经验连串起来。

  心地的教育对课本上的学问——青年人觉得自己的智力当有最高的发育,这原是对的。我们不必限制教育,因为上帝对此并未定下限度。但我们的造就,若非用于荣耀上帝及造福人类,就不能算是什么成功。我们的知识,若不是一个踏脚石,使我们达到最高的目的,那也是毫无价值的。……

  心地的教育,比由课本上所得的学问,更加重要得多了。我们要得今生世上的知识,这是很好,而且有其必要;但若是把永生置诸脑后,那就是永远不能弥补的彻底失败了。

  父母与子女双方受惠——我们的儿女乃上帝的产业;他们是重价买来的。这种观念乃是我们为他们操劳的主要发条。确保他们的得救,及保守他们免去试探,最成功的方法,便是不断地用《圣经》来教导他们。父母们若与儿女一同领教受训,就必觉得自己在真理知识上有更快速的生长。疑惑将要消散,信心及积极的行动就必增加;而且在他们这样实行来认识主上,亦将加深其信赖及安全之感。

  父母如何成为绊脚石——你们给自己的儿女立下了什么榜样呢?你们家庭的秩序如何呢?你们的儿女应受教育,成为和爱,关怀他人,温良,柔顺,尤其是会尊重宗教的事,及感觉得上帝主权的重要。

  如果能在敬爱上帝的精神下,实行他为每个家庭所定的方针,则男女孩童们可能及早表现深切而匀衡的敬虔。他们会显明正确训练及管教之价值。很可惜现今真理教师的言语,在孩童心思上所留下的印象,却往往被父母的言语及行为所抵消。孩童们顽梗而仍可折服的心,常受真理的感化,但往往有由父母而来的试探,使他们坠入撒但诡计的彀中。若无父母的合作,欲将孩童的脚步置于安全之道上,此事殆无可能之望。那由无知不慎父母之口唇中所吐出的邪恶意见,乃是孩童们真实悔改的主要阻碍。

  过着与你们的祷告相合的生活——“你们若住有我里面,我的道也住在你们里面;凡你们所求的,都必给你们成全。当你们祷告之时,可提出这个应许。这是我们的特权,可存圣洁大胆之心到他面前来。我们若诚心求他赐我们亮光,他就要垂听并应允我们。但我们必须过一种与祷告相符合的生活。若是我们所行的与此矛盾,则祷告归于无效。我曾见到一位父亲,读了一段《圣经》及跪下献祷,往往刚一起身,便开口责骂儿女。请问上帝怎能听他起先所作的祷告呢?再者,如果在责骂儿女之后,父亲献上祷告,这样的祷告能对儿女有益么?不行的,除非是向上帝认罪的祷告,那是没有用处的。

  孩童何时可领受浸礼——切不可让儿女有这样的思想,以为在长大领浸以前,自己不是上帝的子民,浸礼并不会使孩童成为基督徒;也不会使他们悔改;这不过是外表的表号,显明他们有此感悟,自己若要作上帝的子民,就当承认自己相信耶稣基督,为其个人的救主,并要从此以后为主而生活。

  那些有儿女存心领浸的父母们,有一番应作的工作。他们先当省察自己,及忠实指导儿女。浸礼是一种最神圣而郑重的礼节,应当彻底明了其意义。这是悔改其罪,及开始在基督耶稣里度一种新生活的表示。切不可仓促领受浸礼。父母与儿女们都当计算浸礼的价值。在同意儿女领浸的事上,父母们是神圣地立下了愿,作这些儿女的忠实管家,领导他们建立品格。他们许愿特别关心照护羊群中的小羊,使他们不至于使所奉的信仰蒙羞辱。……

  当他们人生最快乐的时候来到,心中切爱耶稣而愿领受浸礼了,就更须以忠实对待他们。在未领受此礼之前,问他们是否以替上帝作工为其一生之第一目的。然后告诉他们如何开始去作。这是第一段课程,也是极其重要的。应当简明晓畅地教导他们如何为上帝作初步的服务。尽量使那工作易于领悟。解释献己给主,在基督徒父母的教导下实行他所指示的话,有什么意义。

  领浸之后父母的责任——在这样忠实地作工之后,如果你们满意儿女们已明白悔改及领浸之意义,并实实在在悔改了,就当让他们去领浸。然而我要再说,第一要紧的是当预备你们自己作忠心的牧者,照顾这些无经验的脚行在顺从的窄路上。上帝必在父母心中作工,使他们在爱心、礼貌、基督徒的谦卑、及完全献己给基督的事上,给儿女们留下正确的模范。如果你们同意儿女们领浸,后来又让他们随心所欲而行,觉得没有特别的责任去保守他们的脚行在正直的路上,如果他们在真理上失去信仰、胆量,及兴趣,你们自己是要负责的。

  上帝要你们教导他们预备作皇室的成员,天庭大君之儿女。应当与上帝合作,为他们的得救而殷勤作工。如果他们犯错,不可斥责他们。切不可嘲笑他们,说他们领受浸礼了还要做错。须记得,他们对于上帝儿女的本分,还须多多学习呢。

  预备特别的聚会——在召集神圣的聚会以前,家人先有一番工作要做。把预备饮食及服装的事列为次要,先在家中开始深切的省察心肠之工作。每日祈祷三次,并象雅各一样,坚持不舍。应在家中找到耶稣,带他与你们同去聚会,使你们在那里所花的时间成为多么的宝贵。但若是为那时间而作的个人预备工作被疏忽了,你们又怎能希望会觉得有上帝同在,及见到他的大能显现呢?

  为你们灵性的缘故,为基督的缘故,及为别人的缘故,应当在家先行工作。要迫切祈祷,象你们从来没有那么行过的。要在上帝之前打破己心。先使家庭上了轨道。预备儿女参加这聚会。教导他们明白,到上帝之前,要手洁心清,这是比穿好衣服更加重要得多了。应当把在自己路上可能有的每一阻碍,在他们彼此之间,或你们与他们之间的所有歧见,清除净尽。你们这样行,便是请主光临自己的家,圣天使也要随你们去赴聚会,他们的光临与在场,将迫退恶天使的阴影。

  凭着信心撒真理的种子——撒种之人的工作乃是出于信心的工作。他虽不能了解种子发芽生长的奥秘;但他信任上帝借以使植物繁殖的种种媒介。他将种子撒下,期望在收获时得到多倍的丰收。照样,父母及教师也当努力工作,务期从所撒的种子上有所收获。

  我们应当求上帝赐福在所撒的种子,使圣灵的感化可以持守住这些小孩童们的心。若是运用信仰上帝之心,我们就可引领他们到那除去世人罪孽之上帝羔羊面前。这乃是对主家中之幼年成员们所作的最有成效之工作。

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