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儿童教育指南列表
·第一篇 家庭乃第一所学校
·第二篇 方法与课本
·第三篇 受过充分训练的导师
·第四篇 顺从——首要的教训
·第五篇 其他基本教训
·第六篇 人生实际美德
·第七篇 培养基督化之美德
·第八篇 首要之工作——培养品格
·第九篇 建立品格的基本原理
·第十篇 训育与施行管教
·第十一篇 错误的管教
·第十二篇 智力的发展
·第十三篇 体格发育十分重要
·第十四篇 维持体格健康
·第十五篇 服装合宜
·第十六篇 保持道德上之贞洁
·第十七篇 唤醒灵性之能力
·第十八篇 维持宗教经验
「我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。」
第十篇 训育与施行管教
第十篇 训育与施行管教
浏览次数:2450 更新时间:2008-12-15
 
 
 

第四十一章 训育之目的

  最高的目标是自治——训育的目的就是训练孩童自治;当教导他自信自制。因此,孩童一到能懂事的时候,他的理智就当运用在顺从这一方面。须使之在一切所受的待遇上,能认识顺从乃是公正合理的,帮助他看出凡事都在规律的统制之下;悖逆的结果,必至遭受灾害。当上帝说:你不可的时候,他乃是凭着爱心警告我们悖逆所必有的后果,借以救助我们免遭损害。

  征用意志的能力——只有等到那犯过的人受到指示,看出自己的过失,并自愿改过的时候,谴责的真目的才算是达到了。完成了这一步之后,就当向他指出那赦罪和能力的根源。

  凡训练学生感悟到自己内在的潜能,足以使其成为高贵有用之人物的人,乃是获得最长久成功的人。

  纠正错误习惯和犯罪意向——父母的工作是约束、指导,并管理。他们所能犯的罪,没有比让儿女满足其童稚的幻想和欲望,而容其随从自己的嗜好之罪更大;他们所能作的错,也没有比让儿女以为活着为人便是随心所欲去享乐,选择自己的道路、自己的娱乐,和自己的友伴等的错误更大。……青年人需要父母给予教导和管教,以纠正其错误的习惯及意向,并剪除其犯罪的企图。

  攻破撒但的堡垒——母亲们哪,你们儿女的命运,大部操在你们的手里。你们若忽略当尽的本分,可能将他们置身于撒但的行列中,充当其瓜牙去败坏别的生灵。反之,你们的忠诚管教和虔诚榜样,也可能引领他们亲就基督,和由他们来感化其他的人,这样,借着你们的贡献,可能令许多的生灵得救。

  惟愿我们深自省察,以补救已往的缺失。惟愿我们尽力攻破仇敌的坚垒。更愿我们以慈悲的心肠去纠正所爱之人的错误,保守他们脱离仇敌的权势。不要灰心丧志。

  教导尊重父母及上帝的权威——孩童……都当受教导、蒙指示,并受管教,直至他们完全顺服父母,尊重父母的权威。照样,也当将尊重神圣权威的意念栽植在他们的心中,使家庭训练变成参与天上家庭的事前训练。童年和青年期所受的训练,其性质应该是预备孩童能负起其宗教义务,而配进入天庭。

  一切知识根源之主,曾用下述的话说明我们配进入天堂福地的条件,那些洗净自己衣服的有福了,可得权柄能到生命树那里,也能从门进城。顺从上帝的诫命乃是天国的代价,而在主里面顺从自己的父母,乃是儿女所当学习的最重要之一课。

  顺从当依照原则,而非出于勉强——当将你们对于儿女的要求,切实告诉他们。应当使他们明白,父母的吩咐便是律法,必须顺从。这样,你们便是训练他们尊重上帝的诫命,因诫命明明地说,当,以及不可。你们儿女的顺从当依照原则,远胜于出自勉强。

  完全信赖的教训——因为上帝已经这样说了,所以这位可怜的父亲只好动那发抖的慈爱双手,把以撒缚好。这儿子的顺服被献,乃是因他相信父亲的纯厚忠直。……

  亚伯拉罕的信心行动,是为我们的益处而记录的。这件事给我们一个大教训,使我们知道应当信靠上帝的命令要求,不论其何等严厉直率;也教训儿女们当完全顺服父母及上帝。亚伯拉罕的顺从,教训我们没有什么东西是太宝贵,而使我们舍不得献给上帝的。

  青年对信赖的反应——应当使青年感觉到,别人是信赖他们的。他们具有自尊心,而且也希望别人都敬重他们,这原是他们的权利。若果学生们的内心老是感觉到,自己的出入坐立,无论何时何地,甚至在自己的房子里,都受人监视,有那吹毛求疵的眼睛在注意着他们,预备随时批评及报告,这一定会影响他们意志消沉,连游玩也无快乐可言。这种不断监视的感觉,远超乎父母照护的本意之外,甚而更糟;因为聪明的父母往往能机巧地觉察青年的实在情况,辨识其内心的爱好,或于试探的势力下,所起的不安表现,而为之设法消除诸恶。可是这样继续的监视,并不是自然的常态,反而造成其原欲避免的罪。青年人的健康,有赖乎运动、愉快,和周围有欢乐的气氛,因为这些才能养成健全的身体和匀称的品格。

  克己自制好过专制统治——有许多家庭的孩童,在受训练的时候,显然是教养甚佳;但到了厘定的各项规率制度撤除了,他们似乎是茫然不能自行思想、行动,及决断。这等孩童久受严格纪律的管教,甚至在各项本应善为自思自行的极为正当的事,也不让其自行思虑及行动,以致他们对于实现自己的见解,及保持自己的意见,都失去了自信的心。到了他们要离开父母而自己行动之时,他们很容易受别人的见解引导到错误的方向去。他们没有稳定的品格。因为没有让他们尽量敏捷而广泛地运用自己的判断力,所以他们的心思就没有正当的发育及增强。他们久受父母的专制统治,以致完全依赖父母,父母就成了他们的心思及见解。

  从另一方面说来,也不应当让孩童在思想及行动上独立,而不采纳父母教师们的见解。应当教导孩童尊重那些有经验的见解,并受其父母教师们的引导。……应当这样教育他们,使他们的心思可与父母教师们的心思合一,并要这样训导他们,使他们能看出听从父母教师们的劝导之确当。这样,在他们离开父母教师们的引导之手以后,他们的品格就不至于象芦苇在风中摇动一样了。

  我们若正当合适地指导孩子们,照其能力所及与其心思所届,去自行思想及行动,就可使他们有成长的思想,有自尊的感觉,及有办事能力的自信心;反之,若无这种教导,而仅施以严格的训练,那就要养成一班心力德力脆弱的人了。及至他们立身处世,自己行动之时,他们就暴露自己实际上所受的乃是象牲畜一样的训练,而非受过教育。他们的意志未蒙循循善导,而乃是受父母教师们粗暴惩戒所制服。

  不可支配别人的心思——有些父母教师扬言自己能完全控制所管教之孩童的心思及意志;但他们若能揣想到这些被暴力及畏惧所制服之孩童的未来生活情形,他们就要停止夸口了。这些孩童简直完全没有预备好去分担生活的严重责任。当他们不再受父母教师们的管教,而不得不自行思想及行动之时,他们几乎一定会行于错道及屈服于试探之力。他们未能使此生成功,并在宗教生活上也显出同样的性质。若是能将这般青年孩童所受错误管教之后果,列在那些指导人员之前,他们就必更改自己的教育方案了。那些以能几乎完全控制学生之意志而沾沾自喜的教师,也许暂时所表现的成绩很可得意,但他们毕竟不是最成功的教师。

  上帝从未钦定一个人的心思当受另一个人的完全支配。凡尽力设法使学生的个性与自己的个性同化,并使自己作他们的心思、意志、及良心的人,乃是负上可怕的责任。这些学生在某等情形之下,看来似是受过良好训练的兵丁,但是到了约束解除之后,他们就要显出缺乏由心中坚定道义而生的独立行动来。

  技巧与坚忍的努力——需要技巧和坚忍的努力,才能予青年人以适当的陶冶。尤其那些自有生以来便负有罪恶遗传的重担,因父母犯罪而直接受害的孩童们,需要格外的细心培育,以发展及加强其道德及智力的本能。父母的责任真是重大。犯罪作恶的倾向,须予以审慎约束和用慈爱的温言谴责;也当激发起其向善的心思。应当勉励孩童试行自治。这一切都当贤明地进行,否则所望的结果必遭挫败。

第四十二章 开始管教之时

  儿女忤逆乃末世时兆之一——末世时兆之一乃是儿女不顺从父母。不过,父母们有否体悟到自己的责任呢?许多人似已忘记自己应该时刻照顾儿女,禁止其放纵恶欲,及不顺从他们。

  儿女是主所赐之产业,父母若不教训儿女,使能遵主的道而行,他们便是忽略了那严肃的责任。上帝无意让儿女们成为暴躁、粗野、无礼貌、不顺服、忘恩负义、心不圣洁、任意妄为、自高自大、爱宴乐不爱上帝的人。经上明言,社会上有此现象,乃末世的一种预兆。

  溺爱的父母抵消天国的秩序——天国有完全的秩序,完全的和谐与融洽。父母若在今生忽略了使儿女顺服正当的权威,则他们怎能盼望儿女配与升平协和之世界中的圣天使交游呢?

  凡在今生轻视秩序纪律的,也必轻视在天上所应守的秩序。他们绝不能被容入天庭,因为凡配进去的人,都是爱护秩序及重视纪律的。人在今生所陶冶的品格,将决定其来生之命运。当基督降临之日,他必不改变每个人之品格。……父母们切莫忽略了自己造福儿女的本分。他们应当训练儿女,使他们可以造福今生的社会,并可在将来得永生为赏赐。

  何时当开始管教——以孩童开始选择任从自己的意愿而行之时,就当给他开始管教的教育。这或者可称之为无意识的教育。在此时就当开始这种自觉而强有力的工作。这种工作的大部分责任势必落在母亲的身上。她自起初就负有照顾儿女之责,而她也当为他们奠下那足使孩童养成坚强而匀称之品格的教育的基础。……

  往往那最幼小的婴孩,也会显出非常倔强的意志来。倘若不使这样的意志降服于那比孩童未蒙训练之欲望更智慧的权威下,撒但就要控制其心思,而按照自己的意思来模造孩童的癖性了。

  忽略了这管教训练之工,以致邪恶的癖性根深蒂固,这对孩童乃是一种极严重的错行;因他们长大时会变成自私、苛刻,与令人讨厌。他们不高兴自己的同伴们,正如他们不高兴别人一样;因此他们一直是常感不满。母亲必须从孩童幼小时期就开始工作,才不会给予撒但以机会去辖管其小孩子们的心思与性情。

  制止罪恶于起初之时——作父母的人哪,你们的儿女在襁褓时期,就当开始受初步的管教,教导他们顺服你们的心意。只要方法公平,态度坚决,这事就可以办到,父母应当完全的约束自己的脾气,温和而坚定地折服孩童的心意,直到他们只知服从,别无想望而后已。

  父母们对于儿女没有及时管教。在他们初次发脾气之时不加以制服,他们就要长成顽固的性情,与年龄俱长,随气力增强。

  太小不宜责罚?”——以利没有照着上帝的规律管理他的家庭;他乃是随从自己的意志行事。这个溺爱的父亲姑息儿子幼年时期所犯的过失和罪恶,而不加以管教,并且自慰地说,等他们长大成人之后,自然会丢弃邪恶之倾向。今日也有许多人犯这同样的错误。他们以为自己有一种教育儿女的方法,比上帝在《圣经》中所指示的还要高明。他们在儿女的身上助长不正当的倾向,借口推辞说:儿女年纪太小,不宜加以责罚。等到他们长大之后,就可以同他们说理了。这样,不良的习惯逐渐加深,以致成了他们的第二天性。于是儿女在毫无管束的情形下长大成人,他们品格的特性就成了终身的咒诅,而且祸及他人。

  世上没有什么事比让少年人随心所欲更能危害家庭了。父母若顺着儿女的每一个愿望,虽然明知对他们有害而仍放任他们,不久儿女就会失去对父母的尊敬,以及对上帝和人间权威的重视,而变成顺服撒但意志的奴隶了。

  家庭管教当列为首务——许多人常指着牧师、教师、与其他被称为有学问而虔诚的人物为借口,力言假若这班有优越才能的人在管理家庭的事上失败,则比他们远为逊色的人自属无望成功了。要解决的问题乃是,这些人曾否给予他们的儿女以合适的帮助——美好的榜样,忠实的教导和适宜的约束呢?父母们因忽略了这些基本要素,给予社会的贡献,就是这班精神不健全、不受约束,对人生实际义务丝毫不懂的儿女。在此,他们给世界所造成的损害,过于他们的服务所贡献的一切好处。这等儿女也必将自己刚愎性格的特质遗传给其后裔,同时他们邪恶的榜样与影响也败坏社会及为害教会。无论何人,不管其具有何等的天赋与有用之才,若只专注于事业而忽略了自己的儿女,我们都认为他们没有向上帝或世人尽了至佳的服务。

  上天合作的应许——上帝必赐福与正当而无误的管教。然而基督曾说过:因为离了我,你们就不能作什么。对于那班忽略了自己的儿女,任从撒但去利用那小小的幼婴为机械,以年轻人的心意为工具,而抵消了圣灵之工作的父母们,天庭众智者是不能与他们合作的。

第四十三章 家庭中的管教

  有良好规律和管教的家庭——自称为基督徒的人有义务向世人表现有良好规律和管教的家庭,也就是那显明真实基督教之能力的家庭。

  若要明智地训练及教育儿女,这并非容易之事。当父母们竭力要他们遵循敬畏上帝之道而行时,困难不免发生。儿女会显出心中趋向邪恶。他们表明喜爱愚昧,放纵自由,恨恶约束与管教。他们惯行欺骗,常说谎话。有太多的父母不但不责罚儿女的这些弱点,反而盲目无视真实的情况及辨识这些事情的意义。因此,儿女们继续其欺骗行为,养成上帝不能嘉纳的品格。

  《圣经》中所立的标准竟被一些父母们废掉了,因为他们不愿意使用那所谓之严格的管束去教育其儿女。许多父母也坚决不满《圣经》所提的圣洁原则,因为这些原则将太多的责任加在他们身上。可是在事后反省之下,父母们不能不承认惟有上帝的道路最好,而唯一的安全幸福之道,乃在乎遵行他的旨意。

  约束儿女并非易事——根据目前社会情形,父母要约束儿女,以《圣经》的行善规律来教导他们,并非易事。当他们欲照《圣经》的律例训练儿女,象当年亚伯拉罕那样吩咐家人眷属效法他时,儿女却认为父母过于慎重及不必要这样严厉。

  对于约束的误解——父母们哪,你们若希望能蒙上帝赐福,就当效法亚伯拉罕。制止邪恶,奖励善良。有时命令可能比顾惜儿女的倾向与喜爱更好。

  容任孩童随其本性冲动,乃是让他堕落及熟习恶行。贤明的父母绝不会向儿女说:任从你们去选择,随你们的心意行,你们愿意作什么就作什么。而乃是说,你们要听从主的教训。父母必须拟定并执行聪明的规则与律例,以便美好的家庭生活免受破坏。

  亚干全家为何灭亡?——你们曾否思量到何以凡与亚干有关的人都成为上帝施行刑罚的对象?这是因为他们没有按照上帝律法所指示的伟大标准受训练及教导。亚干的父母教导他们儿女的方法,竟使他认为可以自由违犯主的圣言。他一生所反复受教的原则,使他也以同样的方法对待他的儿女,以致他们也受败坏。心与心能起反应作用,而所降的刑罚便包括亚干和他的亲属在内,显明在犯罪的事上他们也都有份这事实。

  父母的盲目溺爱乃训练儿女的至大障碍——父母疏忽之罪,现今几甚普遍。人常常出于天性,对亲人盲目溺爱。这样的溺爱可能过度,以致与敬畏上帝的智慧失去平衡。父母的盲目溺爱,对于给儿女以适当之训练乃是至大的障碍。它会阻止主所要求的管教与训练。有时,且由于这样的溺爱,父母似乎显得全无理智。它有如恶人的假慈悲——在所谓之爱的外衣下,潜伏着残忍。它是危险的暗流,把儿女带往灭亡。

  父母时常有不顺从上帝律法而放纵本性之危险。有许多父母为讨取儿女的喜悦,竟让他们行上帝所禁止的事。

  父母为儿女的可能成就负责——假如身为家庭教师的父母让儿女当权以致刚愎成性,则他们必要为儿女所可能成就的一切负责。

  那些随从己意溺爱儿女,任凭他们满足私欲,而不奉上帝的权威去谴责罪过、纠正邪恶的人,显明他们尊重自己邪恶的儿女过于尊重上帝。他们重视儿女的颜面过于上帝的荣耀;他们宁讨儿女的喜悦,而不设法……蒙上帝的喜悦。

  那些缺少胆量,不敢谴责错误,或因懈怠懒惰,或从不关心,不努力促使家庭或上帝教会洁净的人,必要为自己疏忽责任所引起祸害的后果负责。我们对罪恶的责任也正是如此。我们要以作父母或牧师的权威去制止别人的邪恶,否则无异乎是自己犯了这些罪了。

  没有偏爱的余地——父母偏爱儿女原是很自然的。尤其这些自认有优异天赋的父母们,必会看自己的儿女比别人的更卓越。因此许多在别人身上要受严厉谴责的行为,但在自己儿女身上却被看为聪明能干。这样的偏爱虽说是出于自然,但却是不公正及非基督化的。我们若容许儿女的缺点而不加以纠正,对他们乃是大害。

  不可与罪恶妥协——当说明上帝的政权是不容与罪妥协的。无论是在家庭或学校中,都不宜容忍悖逆的行为。凡以所照顾之孩童的幸福为念的父母或教师,决不与那藐视权威的倔强执拗妥协,也不容许借以规避顺从的推托或遁辞。与犯过者作无理的争论,希冀以甘言或贿赂诱人顺从,而终于得非所望;这种行为乃是感情作用,而不是出自爱心。

  今日在大多数的家庭中,有过度的自我放纵与违背父母的事被忽视而不加以纠正,反而竟表现苛刻严酷的精神,以惹动儿女癖性上最邪恶的劣点。有时父母以毫无体谅的态度去纠正儿女的错误,致使儿女的人生不胜其苦,结果他们便完全失去对父母、弟兄、姊妹的尊敬之念了。

  父母没有了解正确的原则——每当见到父母们在运用上帝所赐的权威上显示笨拙,实在令人心里伤痛。有人在一切事上一贯表现聪明,却在教导自己小孩子所当根据的原则上并不了解。他们也没有在小孩最需要适宜教导时,给予正当的教训、虔诚的榜样,和坚决的判断,以引导那缺乏经验,而对于到处必须应付的诱惑与危险之种种影响毫不知情的心意。

  有极大的痛苦临到全人类,皆因父母们偏离了神圣的方案,去随从自己的幻想和不完善的见解。许多父母依从冲动行事。他们忘却自己儿女的现在与将来之幸福有赖乎明智的管教。

  上帝不能接受处置不当之借口——悖逆之意念在孩童们心里养成,往往要归咎于父母的不良管教所致,否则若是行之得当,孩童们是会养成良好而匀称之品格的。

  父母们既赋有训练、教育、管教儿女的权力,就当为上帝而善自运用。他所求于他们的,乃是纯全、无疵,与绝对的顺从。除此以外,他都不容许。他不认可任何处置儿女失当的借口。

  克服生来倔强的气质——有些孩童生来就比其他孩童更倔强,不服管教,以致成为不受欢迎及令人厌恶的孩童。母亲若缺少智慧处理这样的性格,就必造成最不幸的境况;因这样的孩童要随己意而趋于灭亡。可怖的是孩童喜爱倔强的性格不单出现于幼年时期,甚至在成年时也是如此;而且因为在幼年时缺少和谐合意,到了成年时,也会对那未能约束儿女的母亲,怀恨及不亲善。

  切不可对孩童说,我真对你没有办法!”——永不要让儿女听到你说:我真对你没有办法!只要我们还有机会亲近上帝的宝座,我们作父母的便当以说这样的话为可耻。当向耶稣呼吁,他必帮助你们将儿女带到他面前。

  殷勤研究家庭管理法——我常听见有些母亲说,她们没有别人那样治家才干,她们没有这种天赋。凡自知有此缺欠的人,便当殷勤研究家庭管理法的课题,若非事先加以深思熟虑,就不当接纳他人所谓最有价值的建议。因这些建议可能不适合于每一母亲,也可能不适合于家中每一儿女的癖性和气质。母亲当细心研究别人的经验,注意他们的方法与自己的有何不同,并慎重试验那似乎有真实价值的建议。若某种管教方式没有收到预期的效果,则当试验另一种方式,并小心注意其后果。

  母亲们应比其他的人更惯于思考研究。假如她们能恒心去做,就会发现自己正是逐渐获得其认为缺少的天赋,也渐渐地学习用正确的方法陶冶儿女的品格。这种工作所付出的思虑辛劳,其后果必在儿女的顺服、简朴、文雅,与纯洁上显示出来;而且这收获必丰丰富富地报答其所尽的一切努力。

在管教上父母应合一——在为儿女奠下良好基督化品格的事上,母亲所作的种种努力,当经常获得父亲的协助。溺爱的父亲,不当因为纠正儿女的错行是不愉快的事,便闭着眼睛不注意其缺点。

务须在儿女的心田里培育正当的原则。父母若在管教的事工上同心合意,儿女就会了解所求于他的是什么。可是那父亲若以言语或容色示意不赞成母亲所施的管教,假若他认为母亲太过严厉,并以为他可借溺爱和放任而补偿母亲的苛刻,则儿女必被败坏。同情姑息的父母将必施行欺骗,而儿女也必很易发觉到自己是可以随意而行。父母若在儿女身上犯了这样的罪恶,是要为他们灵命的灭亡负责任的。

  恩威并用的感化力——惟愿天庭恩惠之光照耀你们的品格,使你们的家中有阳光。惟愿家中常有平安快乐的言语,和愉悦的容色。这不是盲目的爱情,也不是因不智的放任而促进犯罪的姑息,因为那样行乃是最严酷的残忍,更不是让儿女作主而使父母成其任性之奴隶的虚伪之爱。父母不当有任何偏见,任何压迫;慈爱与权威并行的感化力,必在家中成为正确的模型。

  在施行管教上要表明上帝的圣德——应当坚决履行《圣经》的教训,但却要避免冲动易怒的现象。须牢记着,你们在儿女面前显示苛刻无理,这就是教导他们成为同样的人。上帝要你们负责教育儿女,在施行管教工作的策略运用上,作一位服从上帝管理的聪明教师。上帝使人悔改的权能若在你们家中发出影响力,则你们自己也当不断地受教。你们要表明基督的圣德,你们在此方面的努力必蒙上帝的喜悦。总不要忽略了为主家中的小孩所当作的工。你们作父母的便是家里的光,故当以愉快的话和悦耳的声调使你们的光照耀出来。借着祷告求上帝赐予自制的能力,并将一切能伤害人的话语剔除。于是天使必住在你们的家里,他们也会观察你们所发的光辉。你们对儿女所施行之管教,要从你们管理得当的家庭中象一股清流有力地涌向世界。

  勿偏离正当原则——古时的人重视父母的威权,作儿女的必须顺服父母,敬畏他们,但时至今日末世,这种伦常颠倒了。有些父母还要顺服自己的儿女,怕有背儿女的心意,事事依从他们。只要儿女在父母的家庭中,靠父母过活,他们就应当顺服父母的管教。父母应当坚决,凡他们认为正当的见解,是必须遵行的。

  若任性违命、不服约束,则当严加管理——有些溺爱而贪好安逸的父母,竟怕于其倔强之儿女身上执行适当的权威,免得他们会逃离家庭。这样的孩童宁可让他如此行,胜如留在家里享受父母的充足供给,而同时却蹂躏一切属人和属神的权威。这样的孩童,若让其有他们视为可羡慕的完全自由,俾能发现到必须劳碌才能维持生活,这对他们也许是最有益的。父母应当对以离家为威胁的孩童这样说:孩子啊,你若决意要离开这家,以为胜于服从那正当的规律,我们不会拦阻你。假如你指望世人待你会比从幼照顾你的父母更优渥,这种错误非你自己发现不可。那时你若要回到父亲的家,再服从他的权威,我们将欢迎你回来。一切的义务是双方相互的。当你有衣有食和有父母照顾之时,你便有义务要顺服家庭的规律和适当的管教。我的家绝不容许烟草的臭味、不敬的话语,和饮酒等作为所玷污。我希望有上帝的天使来到这个家中。你若一心一意地要事奉撒但,那么,你就和你所爱交往的人在一起,好过住在家里吧。

  这办法会阻遏成千上万的人沉沦。可惜许多孩童往往知道自己即使尽量作恶,仍有一位不聪明的母亲会为其辩护,并遮掩其过犯。许多逆子因父母无勇气去遏制他们而洋洋得意。……他们不强迫儿女顺从。这样的父母乃促令儿女放荡,并因他们不智的放任而使上帝蒙羞。这班悖逆成性败坏堕落的青年,便是在各大学各学校中最难管束的分子。

  行善不可丧志——父母的工作是赓续不断的。不宜一曝十寒,时作时辍。许多人起初致力于这工作,却不愿恒心继续下去。他们渴想从事一些大事业,成就一些大牺牲;而对于须不断照顾和努力之日常生活琐事,及时刻需要修剪和训练的刚愎癖性,和那须指导、谴责、或鼓励等一点一点地去做的需要之工,反而退缩不前。他们希望儿女能立刻纠正其错误和养成良好的品格,一蹴而登,而非逐步攀升;以致所望不能立时实现,便感沮丧不已。这样的人应当记得使徒的话而振作起勇气来:我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候就要收成。

  遵守安息日信徒的孩童们也许会被约束得不耐烦起来,以为自己的父母太严格;以致心中发生恶感,向那些为他们现今的、将来的、及永恒的福利而作工的人,怀存不满及不快之意。但在再过几年之后,他们就要歌颂父母在其无经验的幼年时代,施以严格抚育及忠诚看顾他们之大功了。

  诵读《圣经》的忠告——当儿女犯错误时,父母应分点时间为他们念诵一些有关《圣经》上的教训,以作合适的忠告。在他们受试炼、被试探,或沮丧之时,向他们述说经中宝贵安慰的话,仁慈地引导他们信靠耶稣。这样,那幼稚的心思便受指引喝慕那纯洁高贵之题旨。在以人生的各重大难题,和上帝对待人类的作为,来向他们的悟性启发之时,他们理智的能力便得以运用,判断力随之出现,而神圣真理的教训也将铭刻在他们的心版上。父母若能日复一日如此陶冶儿女的品格,则将使他们配享受将来的永生。

第四十四章 纠正错误的教育

  恳求主进来管理一切——在你的家庭中需要严格的顺从;在你这样做时,也当与儿女一同寻求主,求他进来管理一切。你的儿女或许犯有一些当受责罚的过失;你若以基督的精神去对待他们,他们的膀臂必抱揽你的颈项;他们也要在主的面前自卑,承认自己的过错。这就够了。到此时他们也无需施予责罚了。我们当感谢主,因他开了门径,使我们可以感动每一个生灵。

  假若你的儿女不肯顺服,就当给予纠正。……然而在没有着手纠正他们之先,你却当独自退到一边去求主使你儿女的心软化顺服,也求他赐你智慧来对待他们。据我所知,这方法没有一次失败过。当心里为愤怒所冲激时,你是无法使孩童理会属灵之事物的。

  当耐心教训孩童——主要这班孩童的心自婴孩时期起便献给他。当他们年纪太轻不能与他们理论时,最好尽量导使他们的心意转变;而当他们年纪渐长时,则当以教训和榜样教导他们晓得,你不能放任他们有不正当的欲望。

  当耐心教训他们。有时不免要责罚他们,但在施罚时万不可使他们认为你是为发泄忿怒而处罚他们。若如此行,你无非要造成更大的祸害而已。倘若父母肯听从主的劝告去训练儿女,则必能免除家中许多不愉快的争论了。

  父母也当服从上帝的管教——母亲们哪,不论儿女怎样的蒙昧而使你动怒,但你总要加以容忍。当凭着耐心和爱心教导他们。要严格管教他们。万不可让撒但辖管他们。除非你们自己服从上帝的管教,就不要去管教儿女。你们若去向那位温柔谦卑纯洁无玷的主学习,则基督必在你们儿女的人生上胜利。

  然而你们若是不能克己自制、没有秩序、思考、及祷告,而竟意图管理儿女,你们将必收获悲痛的后果。

  不可在忿怒中施行纠正工作——你当凭爱心纠正儿女的错误。不让他们随己意而行,直至你怒气发作时,才去责罚他们。这样的矫正,无非是增进邪恶,而不会得到补救。

  对犯错误的孩童若显示忿怒,乃是加增祸害。如此作将激起孩童最恶劣的情绪,使他认为你不顾惜他。他的心在议论,你若真心爱惜,就不会如此对待他。

  你认为上帝不会知道这些矫正儿女的不良方式么?他是知道的,他也晓得矫正工作所当采取的方式,若能得着儿女的好感而不打击他们,可得何等有福的结果。……

  我劝你不要在动怒的时候去纠正儿女的错误。在这样的场面中,你当以谦卑忍耐与祈祷的心去行事。这时就当与儿女一同跪下,祈求主的饶恕。要显示亲切与仁爱,设法引领他们归向基督,你就必发现有一种比属世的力量更高的力量,在与你的努力合作。

  若无可奈何而必须矫正孩童,也不可高声喝骂。……应当尽力控制自己。父母若在矫正儿女时发怒,则其错误比儿女的更甚。

  责骂与烦恼全无助益——苛刻而暴怒的话语,并非出自上天。责骂与烦恼是毫无助益的。反之,这将激发人心生出最恶劣的情绪。当儿女犯错或心怀忤逆之念时,你也受试探以致说话行事流于苛刻,就当暂停纠正他们。要给他们一个机会思想,也好让你自己的脾气冷静下来。

  当你以亲切与仁慈的心对待儿女,他们和你们都必同蒙主的福惠。当上帝审判之日,你会想起有什么人曾以忍耐亲切对待儿女,而有什么后悔么?

  情绪不佳不足为暴躁的借口——有时父母原谅自己的过错,说是当时的心情不好。他们的精神紧张,以为自己无法忍耐、镇静,及快乐地说话。他们这样,乃是自欺,并使撒但开心,因为他们没有认清上帝的恩典足供他们克服其天生弱点之用。他们是能够和应当时时自制的。这是上帝要他们行的。

  有时因劳碌或挂虑所迫而感到疲倦,使父母不能保持宁静的精神,而表现一种使上帝不悦的缺乏耐心,致令整个家庭笼罩上愁云黯雾。父母们哪,当你们感觉不耐烦时,就不当犯这大错,让这危害性的暴怒毒害了合家的人。在这样的情境下,自己就当加倍慎重,决志使口中所说的皆是和悦愉快的话语。由于如此运用自制的能力,你们便会愈发刚强起来。你们的神经系统也不会那么容易受刺激。……耶稣晓得我们的软弱,他也有过我们一切的经历,只是没有犯罪;因此他已为我们预备了一条合乎我们的力量和可行的道路。

  有时似乎在家中事事都不顺利。大家都容易发怒,似乎各人都感到困恼与不愉快。父母归咎于可怜的儿女,认为他们不顺服而倔强,是世上最坏的儿女;可是真正的困难却在于他们自己。上帝要求他们实行自制。他们应该明白,自己在不忍耐与易怒之时,也是使别人受苦。他们四围的人都受他们所显示的精神所影响,而且这些人都表现同样的精神,则祸害有增无已了。

  缄默具有不可思议之能力——凡希望管理别人的人,必须先管理自己。……父母或教师每遇不胜其烦而易出言不慎时,就当保持缄默。缄默是具有不可思议之能力的。

  少发命令,令出必从——母亲们应当慎重,不可作任何不必要的要求,而想在别人面前显示自己的权威。当少发命令,但所发出的命令都必须得到顺从。

  在管教儿女的事上,不可放松自己命令他们当作的事。不可让你的心思专注于别的事上,以致自己逐渐疏忽。也不可因儿女有时忘记而去作你所禁止的事,便厌倦自己监护的责任。

  一切所发出的命令,其目的当在使儿女获得至上的益处,然而发出命令后,务要使他们遵行。你的魄力与决断都当始终不变,可是还须时时服从基督圣灵的引导。

  处理疏忽的孩童——当你要儿女去作某一件事时,他回答说,知道了,我一定去做。随后却疏忽了而不履行他的诺言;你不当就此了事。你务须使儿女为这疏忽负责。你若不加注意地将这事放过,便是教导孩子养成疏忽与不忠的习惯。上帝给每一孩童管家的义务。儿女当顺从父母。他们须帮助分担家中的责任;当他们疏忽不作所派定的工作时,务要责问他们,并命令他们去作。

  急躁而间断之管教的后果——孩童犯错误时,他们自己会感悟有罪,并含羞难过。指责他们的错误,结果往往会迫使他们倔强而越是心里保密。象一头不羁的小驴,他们似乎故意激动麻烦,责骂他们是无益的。父母当尽力使他们的意念转移别方。

  但困难的关键在乎父母的管理法没有始终一致,行事根据冲动过于根据原则。他们轻易发怒,不给儿女以基督徒父母所当有的榜样。今日他们对儿女的错行视若无睹,而明日他们却显示出毫无容忍与自制的能力。他们不遵守主的正道而秉公行义。他们的罪过是比儿女的更重。

  父母所给予的不当对待,有些孩童很快会忘记了;但有一些存心不同的孩童,却永不能忘记所遭受的无理与不当的苛罚。这样,他们的心灵便受了伤,心思也昏乱了。母亲失去了良机,无法将正确的原理灌输入孩子的心中,乃因她自己没有自制,在言语和行为上未表现一种良好匀称的心情。

  如果你的心情那么宁静,那么全无气愤的表现,儿女就会认定你是爱他们的,纵使有时你责罚他们,也仍是如此。

  有时诱导比刑罚更有效——对于这种工作我非常感到兴趣,我也收了一些孩童作养子,按照适宜的方式去训练他们。当他们行错时,我便设法加以诱导,使他们行善以代替惩罚。有一女孩,若不能随心所欲时,便习惯在地板上打滚。我向她说:你今天若一次也不发脾气,你伯伯怀先生和我要带你坐马车,到乡间过一个快乐的日子。可是,你若在地板上滚一次,这享乐的权利就要被取消了。我在这班小孩身上,此法很成功,现在我心里感激,曾有权利从事这样的工作。

  处理错误的行为要快速、贤明、而坚决——悖逆必须加以惩罚。错误必须予以纠正。迷塞孩童之心的罪恶,父母和教师务必设法应付并克服之。应该快速、贤明、而坚决地处理过错。厌恶抑制,喜爱自我放纵,及不关怀永恒之事物,这些都当慎予处理。若不将罪恶根除,则必导致灭亡。再者:凡存心服从撒但指使的人,也会不断地力图引诱他人。从我们孩童最幼年时期起,我们就当竭力制服其心里属世的精神。

  有时须用责打的杖——母亲或问,难道我永远不当处罚孩子么?”

  在别种方法全都失效之时,或该施行鞭挞,但若可以避免,则仍不宜使用责打的杖。可是比较温和的方法若仍有缺欠,就当凭爱心给予惩罚来使孩童觉悟。在孩子的一生中,此种矫正往往只行一次就够了,这要使其明白他手无掌握之权。

  若是必须采取这样的手段,就使儿女深自感悟,此等责罚,并非为求父母的满意愉快,或放任专横的权威,而乃是为孩童之益处。他当受教知道,每一未曾纠正的缺点,将造成自己的不愉快,及要使上帝不喜悦。受这样管教的孩童,必发现其最大的幸福,乃在于使自己的意志降服于天父的旨意。

  最后之手段——你往往会发现若以仁慈的心怀和儿女理论,便无须鞭挞他们,而且此种方法对待他们,必使他们信任你。他们会视你为心腹好友。他们会来你面前向你说,我今天某时犯了错误,求你饶恕我,并且请你求告上帝饶恕我。我曾亲自经历过这等的场面,所以知道实情真是如此。……我存心感谢,因当儿女犯错误时我有勇气以坚决的手段处理他们,与他们祷告,将《圣经》的标准立在他们的面前。我也心里喜悦,因我将赐给得胜者的应许和忠信之人所要获得的奖赏,指示了他们。

  永不施以怒形于色的责打——永不可在盛怒之下责打儿女,除非你要他们学会怎样争吵和打架。你们作父母的人,在儿女之前乃是代表上帝,故当谨慎警惕。

  或许你出于无奈而必须要用杖责打儿女;有时此举殆属必要,但当先明白自己的心情之后,这才着手处理难题。要扪心自问,我是否已将自己的作为和意念都归顺于上帝?我有否让上帝可以支配我自己,以致我能以智慧、忍耐、亲切、与仁爱之心去处理家中倔强的分子呢?

  警告一位易怒的父亲——L弟兄啊,你有否顾念到一个孩童到底是什么,以及他将来要往何处去?你的儿女都是上主家里的幼小分子——是天父交托你的弟兄姊妹,要你训练教导他们进天国。当你屡次以粗暴的手段处置他们时,你曾否顾虑到将来上帝必要你为此交账呢?你不该以这样粗暴的手段对待儿女。孩童并非犬马,要听从你这种无理专横的驱使,或要在任何的情境下为棍子鞭子所控制,或怒加掌掴。有些孩童性情固然十分邪恶而必须受点痛苦,但就大多数的情况而言,若施用这样的管教,则害处更大。……

  除非你能良心无愧地跪在上帝面前,求祂赐福你将要施行的矫正,就不当举起手来责打儿女。当激发起你儿女心中的爱。要向他们提到实行自制的高尚而正当之动机。不当使他们认为因你是这样的专横暴虐,因他们是弱者而你却是强者,因你是父亲而他们是儿女,就不得不服从你的管理。你若希望败坏自己的家,只须继续以兽性的暴力辖管家庭,就必定如愿了。

  永不要以手摇撼儿女——许多父母从未给儿女以正当的教育。他们往往显出与其儿女同样的缺点。他们饮食不当,以致神经活力都集中于肠胃,无力展开其他的活动。由于自己没有忍耐,他们不能好好地管束儿女;也不能教导他们行走正路。他们不耐烦地只知用粗暴的手责打儿女。我曾说过,用手摇撼孩童,想将一个邪灵摇掉,结果反摇来了两个邪灵。孩童若犯了错,如以手摇撼他,那只有使孩童更坏而已。这是不会使他顺服的。

  先要与儿女说理及祷告——先要与儿女理论,清楚指出其错误。使他们体悟到自己不但得罪了你,也得罪了上帝。你当为犯错的儿女满怀怜悯与忧伤,与他们祷告之后才去纠正他们。这样,他们便会明白你责罚他们,并非因他们搅扰了你,或因你要在他们身上发泄忿怒,乃是由于责任感,使他们获益;于是他们就会敬爱你。

  所献上的祈祷,在他们心里有了印象,使他们体悟到你并非不讲理。若使孩童发现到你作事是合理的,你就获致一场大胜利了。当这末世时代,这正是我们家庭范围内所该推进的工作。

  祷告在管教中所收的效果——儿女若犯了错,不宜以上帝的忿怒来恐吓他们,乃当在祷告中将他们献在基督的脚前。

  你若是一个基督徒父母,在要使儿女肉体受点痛苦前,就当显明自己对这犯错孩子所存的爱心。当你和孩子同跪在上帝之前时,就当在那富有同情心之救赎主面前提述他自己的话,说:让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在上帝国的,正是这样的人。(可1014)这样的祷告会使天使来到你身旁。你的儿女也不会忘记这种经验,而上帝所赐的福必配合这些教训,引领他归向基督。当孩童们觉悟到父母这样全力帮助他们,则他们必将其精力发挥于正当的方向。

  个人的管教经验——当我的儿女年幼时,我从不让他们以为他们可以使我感到烦恼。我也曾经接别人家里的孩子在我家里与我的孩子一同养育,可是我也从不让他们以为自己有权使其母亲感到烦恼。我从未容许自己说一句苛刻的话语,或向儿女显示不耐烦或暴躁。他们从未胜过我——连一次也没有,来激动我发怒。设或有时我的精神受刺激,或稍微感到激怒,我就说,孩子们,算了吧;现在我们再也不提这事。等到就寝前,我们再讨论这个问题。既有那么长的时间来反省,到了晚上他们的激动冷静了,我就可处理得很好。……

  有正当的方法,也有错误的方法。我在没有和孩子们讲理之前,从没有举手打他们。如果他们软了下来,如果他们看明自己的错误,(每次将他们的错误指出来,并与他们祷告之后,他们总会这样的,)如果他们顺服,(我每次如此行,他们也每次顺服,)便接受了我的管理。我从没有发现他们有什么别的态度。当我和他们祷告时,他们似乎心都碎了的样子,以手臂搂抱我的颈项痛哭着。……

  当我矫正儿女的时候,我不许自己的声调有丝毫的改变。若我偶尔发现情形不对,我便等待怒气消退,让他们有反省的机会后而心感羞愧,然后我才下手处理他们。我若让他们有一两个小时去思想这些事,他们总会感到愧怍。我每见有这样的情形,就躲到旁边去祷告。我当时避免和他们说话。

  在将他们一时撇在一边之后,他们就来到我面前问个究竟。好,我就回答他们,等晚上再说吧。到了那时,我们便一同祷告,而后我就向他们说,这样错误的行为是害及他们自己的灵命,并且使上帝的圣灵担忧的。

  须用时间祈祷——当我感到烦恼时,会受试探说出感到羞愧的话语,我便缄默而立刻离开那房间,去求上帝赐我忍耐的心,好教导这些儿女。随后我便回去与他们交谈,告诉他们再也不要犯这样的错误。我们关于这事可采一种不至于惹儿女生气的立场。我们发言时当态度亲切忍耐,时时记得自己是怎样的顽强,自己希望天父要怎样对待我们。

  这一切都是父母必须学习的教训,而当你学好了这些,就可算是基督学校中最好的学生,而你们的儿女也要成为最好的孩子了。这样,你们可教导他们敬畏上帝,遵守他的律法,因为你们将有最好的管理,而且如此为社会教养的儿女,必为四围的人造福。你们也是栽培他们配作上帝的同工者。

  管教的痛苦与事后的快乐——应付苦难的正法,并非设法逃避,乃是使之改变。对于一切训育,不论是早期的或是后来的,都可以如此应付。孩童幼时疏忽训练,结果养成许多不良的倾向,造成他日后的更难管教,以致训育就往往成了一件痛苦的事。这对于低下的本性固然是很痛苦的,因它原与天赋的愿望和倾向相背;但在那更高的喜乐之中,这种痛苦便不足介意了。

  教导孩童及青年明了每一项错误,每一种过失,以及每一件困难,一经克服,便成了达到更高尚更美好之事的垫脚石。凡曾使一生有作为有价值的人,都是借着这种经验而达到成功的。

  顺服神圣的指南——父母若盼望以正当的方式教养儿女,需要自天而来的智慧,以便对家庭管教的问题采取贤明的行动。

  《圣经》乃是管理孩童的指南。在此,父母若愿意的话,可寻得教养训练儿女的方针,俾使自己不致有失。……何时顺从这指南,作父母的非但不容许孩子们作无度的放纵,还要多多用杖责打;非但不盲目无视他们的缺点和他们刚愎的性情,而乃是体悟他们的德行,用清澈的辨别力在《圣经》亮光照射之下看明这一切事物。他们也必觉察到自己有义务命令儿女行走正道。

  上帝不能接纳悖逆的人进入他的国度。他以服从其命令为特别的条件。父母当殷勤教导儿女主说的是什么。于是上帝必向天使和世人显明,他要在其子民的四围修筑保障。

  你们当尽的份与上帝的份——父母们哪,当你们尽了自己之所能,忠实履行自己的任务,你们就可凭信求主为你们的儿女成就你们所办不到的事。

  在你们对儿女忠实尽责之后,就当将他们献在上帝面前,求他帮助你们。要向他说明自己已经尽了所当尽的份,而后凭着信心求上帝尽他的份,也就是你们无力成就的事。求他调和儿女的性情,借他的圣灵使他变为柔和驯良的人。他必垂允你们的祷告。他必喜爱垂允你们的祷告。借他的圣言他已命令你们矫正自己的儿女,不顾惜他们的哭泣,而且在这些事情上,你们也理当听从他的圣言。

第四十五章 凭爱心与坚定行事

  两种方式及其结果——有两种处理孩童的方式——其原则与结果,也有极大的差别。忠诚与慈爱,结合了明智与坚决,遵照上帝圣言的教训,必使今生和来生同蒙福惠。忽略责任,不智的放任,不予抑制,不去纠正青年人的愚昧,结果必导致不愉快,而终至于败坏儿女,及使父母沮丧和悲苦。

  爱心有一个孪生的姊妹,那就是责任。爱心与责任是并肩而立的。单有爱心而忽略了责任,就会使孩童强项、顽固、偏执、自私,及悖逆,但若是只尽严厉的责任,而没有爱心去软化及博得他们的心,也必有类似的结果。若要适当地训练孩童,就当以爱与责任兼施并济。

  未纠正的缺点会带来不幸——何时若要拒绝孩童的想望或反对他的心意,就应使他深深体会到此举并非为满足父母的心意,或滥用专横的权威,而乃是为其本身之益处。他当受教明白,凡未加以纠正的缺点,必招致其本身的不幸,还要使上帝不悦。在这种管教之下,孩童们必能发现到自己最大的幸福,乃在于将自己的意志降服于他们天父的旨意。

  凡随从自己的冲动与倾向的青年,此生不可能享受真正的幸福,而且至终还要丧失永生。

  仁慈当作家庭的规律——上帝的管理方式便是一个模范,说明应怎样训练儿女。事奉主并非出于压制,因此在家庭与学校中也不该有任何的压制。然而,父母或教师,却不应让自己的命令被听若无闻。他们若疏忽纠正儿女们的错误行为,上帝必要他们为其疏忽交账。父母和教师当以少讲谴责的话为宜。当以仁慈作为家庭和学校的规律。当教训儿女遵行主的律法,以坚决仁慈的感化力,抑制他们不犯罪作恶。

  体谅童稚的愚昧——父母们哪,在家庭里你们当表现上帝的品性。你们务使儿女顺服,但并非以一番的责骂,而乃以一种亲切仁慈的态度。你们当满怀怜悯,以致能吸引儿女归顺你们。

  在家应当和悦。抑制凡能激动不圣洁脾气的话语。你们作父亲的,不要惹儿女的气,这乃是一道神圣的命令。当记着儿女年纪还幼,经验尚少。在管理和训导他们的事上,宜坚决而同时又宜温和。

  孩童并非常常都能辨别是非,很可惜当他们犯错时,往往遭受到严厉的对待,而非得到亲切的教导。

  《圣经》不许父母有苛刻严厉或压制的行为,也不许儿女忤逆不孝。在家庭生活中,或国家治理下,上帝的律法都是由无限仁爱之心所发出。

  同情没有前途之孩童——我认为父母们有以基督的智慧去处理其犯错儿女之必要。……这班无望的孩童,实在需要极大的忍耐与亲切,最仁慈的同情。可是许多父母却常显出冰冷而毫无怜悯的精神,这是决不会引领那犯错孩童悔悟的。父母的心当被基督的恩惠所软化,而他的慈爱必能通达孩童的心。

  救主的规律:你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人,(路631)也当作为负责训练孩童及青年之人的规律。他们原是上帝家里的年轻分子,是与我们一同承受生命之恩的。对那最迟钝的,最年轻的,犯大错的,甚至对那妄行叛逆的人,都当恪遵基督的规律。

  帮助孩童作得胜者——上帝用爱心关注孩童。他盼望他们每日得胜。我们也当竭力帮助孩童作得胜者。不可让孩童自己家里的人冒犯他们。不可让你的言语和行为去惹动儿女的气。然而当他们犯了错误时,仍须加以管教及忠实纠正之。

  尽可能随时予以赞许——孩童若有好行为,就当称赞他们,因为贤明的赞许对他们是大有裨益的,这正如年纪较长悟性较多的人一样。在家庭圣所里万不可作一位刚愎者。当时常亲切温慈,表现基督化的礼貌,对儿女所给你的帮助,要感谢称赞他们。

  要心里愉快。不可声色俱厉在说出生气的话。约束管教儿女,要坚决而又亲切。要勉励他们,既是家庭公司之一员,就当尽其义务。对他们遏制自己犯错倾向所作之努力,应表示赏识赞许。

  你们盼望儿女将来作家长时要作怎样的人,自己就当作怎样的人。你们希望他们怎样说话,自己就当怎样说话。

  保持良好声调——说话当时时显出镇静而带着诚恳的声调,其中毫无忿怒的表示。怒气未必能得到立即顺服。

  父母们哪,你们要为自己的儿女负责。当心你们所给他们的影响。不可因责骂易怒而损及自己使其向善的感化力。你们须指导他们当行的路,并非要激起他们恼怒之心。无论你们受何刺激,也要慎防自己的声调表露忿怒的情绪。不要让他们看到你们表现撒但的精神。因为这对于训练儿女配享将来永生,是无补的。

  公正当与怜悯结合——上帝是我们的立法者和君王,父母们理当将自己置于他的统治之下。这种统治禁止父母的一切压制,和儿女的一切不顺服。主是充满仁慈、怜悯、与真理的。他的律法是圣洁、公义,良善的,也是父母和儿女必须遵守的。这应当管理父母与儿女之人生的律法,都是由无限慈爱之心怀发出,而且上帝的丰盛福惠,必降于凡在家执行他律法之父母的身上,也要降在凡遵守这律法之儿女的身上。这种怜悯与公正所结合的感化力当显示出来。慈爱和诚实,彼此相遇;公义和平安,彼此相亲。在这规律之下的家庭,必行在主的道路上,秉公行义。

  父母们若让专横霸道来治家,乃是制造可怖的错误。他非但得罪了儿女,也得罪了自己,将他们幼小的心中将表现于仁慈言行的爱心消灭了。向儿女所表现的亲切、宽容、与仁爱,也必在父母的身上反映出来。他们种的是什么,收的也必是什么。……

  当你决意执行惩罚之时,要记着她有个孪生的妹妹,名叫怜悯。两者并存,不宜分开。

  严厉处罚会激发反抗精神。给严厉父母的劝告——严厉与公正,若不掺合仁爱,那是不会引导儿女行善的。当注意反抗的精神如何迅速地在他们的心里发作。这里有一种比强迫更好的管理法。公正有个孪生的妹妹,名叫仁爱。让仁爱与公正携手来处理一切,则你必获上帝之助来与你的努力合作。主,就是你那施恩的救赎主,希望赐福与你,使你以他的心为心,将他的恩惠和他的救恩都赐给你,使你能培养上帝所悦纳的品格。

  父母的权威应当是绝对的,但这权力却不应予以滥用。在管理儿女的事上,父亲不该受变幻无常的癖性所制,乃当服从《圣经》的标准。当他让其本性的苛刻作主时,他就要变成一个暴君了。

  需要谴责,惟当以仁爱亲切出之——毫无疑问的,你会发现儿女身上的缺点和倔强。有些父母会告诉你,他们劝诫和责打儿女,但却看不出这对于儿女有什么实际的好处。惟愿这等父母们会采用另一种新的方法。最好他们在管理家庭的事上,要配合亲切、爱心、与仁慈,而同时对于正义原则,却当坚定如磐石。

  凡与青年有关的人不该是铁石心肠者,而乃是亲切、温慈、有礼貌,有吸引力、与人善表同情的人;但他们还当知道,有时不免要施斥责,甚或必须严格谴责,以防止一些罪恶的行为。

  我蒙指示要向父母们说,你们在家里做人的标准应当更加提高。要教导儿女顺服。要以爱心配合基督化的权威来辖管他们。但愿你们生活为人的方式配蒙称赞象哥尼流一样;经上论到他说,他是个虔诚人,他和全家都敬畏上帝。

  过度严厉与过度放任都不相宜——我们不赞同那用苛刻的谴责使孩童沮丧的管教,或以恼怒的责打来惹儿女的气,而当情绪一变,又连连地亲嘴及餍以无理的满足。过度的放任和不当的严厉都应予以避免。警觉和坚决是分不开的,照样,同情与温慈也是如此。父母们哪,要记着,你们所照管的儿女,乃是在与试探作生死之战,对他们而言,这些犯罪作恶的倾向与攻击,不下于成年人所受的那么顽强。诚心愿意行善的孩童,可能会屡次失败,也屡次需要受鼓励继续不倦努力。当为这班青年警醒作工祈祷,关注他们的心思行为。要强化每项向善的动机,要鼓励每件高贵的行动。

  保持一贯的坚定,及不动怒的管束——孩童们有敏感可爱的天性。他们很容易欢喜也很容易不快乐。借着温慈管教所显示的仁爱言行,母亲能将儿女的心与自己的心相连。一贯的坚定,和毫不动怒的管束,都是每个家庭管教所不可或缺的要素。当以镇静的态度说明心意,慎重动作,坚决不变地履行自己的诺言。

  与儿女交往要常常表示亲爱,这是合算之举。不要对他们幼稚的游戏、喜乐,与忧伤,不表同情而将他们拒退。不可怒眉蹙额,或口出厉声。

  即使是亲切也须有其限度。当以坚决严正来保持权威,否则许多孩童会报以玩笑与轻蔑。所谓之温慈,就一般父母和监护人对青年所行的而言,无异是甘言利诱与放任,这乃是加于他们身上的最大祸害。坚定、果决、肯定的命令,这都是每个家庭所不可或缺的要素。

  当记得自己所犯的错误——父母当记得自己也不过是长大了的孩童而已。虽然曾有大光照亮其路程,并拥有多年的经验,但也会多么轻易地被妒忌、嫉妒,和恶念所激动。由于自己的错误与谬见,他们应该学会怎样以温慈来对待自己犯错的儿女。

  或者有时因儿女的行动与你们的告诫完全相反,而使你们感到烦恼。可是,你们有否想到自己也曾屡次与主的吩咐完全相反呢?

  怎样赢得亲爱与信任——父母和教师有发命令和指挥太多,而同时却缺少与儿女或学生取得社交友谊之危险。他们往往过度保守及以冰冷无情的态度去执行其权威,以致无从赢得儿女或学生的心。他们若能紧密地与孩童联同一起,表示爱他们的心意,及对他们所作的一切,连游戏在内,表示关怀,有时甚至在他们中间自己也作为孩童,他们就会使孩童格外快乐而赢得其亲爱与信任,并且孩童会更快地学会敬爱与尊重父母及教师的权威。

  竭力效法基督——他(基督)自己取了和卑微、困苦、有需要之人的同一身份。他将小孩子抱在怀里,并自己降卑与青年同等。他那伟大的慈爱心怀能洞悉他们所受的试炼与需要,并分享他们的喜乐。他的精神因受挤迫之城市的忙碌与混乱而感厌倦,又因与狡猾假冒为善之人交往而感疲乏,却在与天真孩童们的交往中寻得了宁静和安息。他的在场从未拒绝他们。天庭大君屈尊回答其所发的问题,简化他的重要教训以适应其幼稚的悟性。他将真理的种子栽培于他们年轻而正在发育的心思里,俾在他们年龄较长时,得以发芽吐穗,而有丰满的收获。

  犯错之青年需要同情——我读过你们写的信深感兴趣与同情。我要说,你们的儿子,现在空前地需要父亲的照顾。他已犯了错误;这是你们所知道的,他也晓得你们知道。在他清白之时你们向他所说的话,可能无害而不发生不良之后果,而今却似锐利的尖刀一般,很不仁慈。……我深知父母对于儿女犯了错误,造成羞耻,深感伤痛,然而这犯错儿女所予其肉身父母的伤心,岂能比身为上帝儿女的我们,使天父伤心更甚?他一直爱我们,还要继续爱我们,邀请我们回转,悔改我们的过犯愆尤,他就必赦免我们的罪孽。

  如今你们不要将爱情收回。他现在比以前任何时候更加需要你们的爱和同情。当别人以冷面孔去看待你们的孩子,对于你们孩子所犯的错误作最坏的想法时,孩子的父母岂不当以温慈和怜悯,并尽其所能地引导他的脚步走上安全之道么?我不晓得你们的孩子犯了何种过失,但我要大胆地说,不论他犯什么样的过失,你们都不应听那班自以为维持公正之人的闲话,和受他们行使的压力,令你们采取一种叫孩子误认你们感到太过羞耻与不名誉,而再也不会信任他和忘记他错误的行径。无论是什么情形,你们总不可绝望,以致割断你们对那犯错孩子的爱心与慈怜。正因为他有了错,他才需要你们,希望父母来帮助他脱离撒但的网罗。你们当以信心和爱心紧紧地持守他,并握住那位存心怜悯的救赎主,记着有一位关怀他,而且其慈心顾念是比你们的更甚。……

  不可说沮丧绝望的话。当谈论勇气。要告诉他,他仍可改过迁善,你们是他的父母,也要帮助他握住从上头来的能力,使他的脚稳站在坚固的磐石——耶稣基督上,并在耶稣里寻得确实的支持和永不断绝的能力。无论他所犯的过失怎样严重,你们若时时向他提说这一切,这是不能救拔他的。须要采取适宜的行动,以拯救一个生灵脱离死亡,并防止这个生灵去犯许多的罪。

  寻求神圣助力克胜急躁性情——我愿向每一位父母说,你们若有躁急的性情,就当寻求上帝帮助胜过之。你们若受刺激显示不耐烦时,就当进入内室,跪下求上帝帮助你们,以便能在儿女身上发挥一种善良的感化力。

  母亲们哪,当你们感到不耐烦则要严厉处罚儿女时,你们并非学习基督,而是向另一主人学习。耶稣曾说,我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息;因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。你们若觉得自己的工作很难,你们若埋怨那困难与试炼,你们若说自己无力抗拒试探,自己无法胜过急躁之弊,而度基督化的人生乃属艰辛之举,这时就可确知自己并非负着基督的轭;而是负着另一个主人的轭。

  反照神的形象——教会亟需一班性情温柔镇静而能经常受苦忍耐的人。他们应当在对待自己家人上学习这些美德。父母们应当多顾虑儿女的永恒福利,过于自己目前的安乐。他们应当视儿女为主家里的幼小分子,好好教导并管教他们,使他们能反映神的形象。

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