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16.天主教教理 0811-0870
16.天主教教理 0811-0870
浏览次数:114 更新时间:2019-6-8
 
 

天主教教理 0811-0870

卷一信仰的宣认-基督的唯一教会

第九条

第三节 教会是唯一、至圣、至公从宗徒传下来的

811. 「这是基督的唯一教会,就是我们在信经中所承认的唯一、至圣、至 公、从宗徒传下来的教会」。这四个彼此紧密相连的特征,显示出教会 及其使命的主要面貌。它们并非由教会自己加上去的,而是基督透过圣 神,使祂的教会成为唯一、至圣、至公、从宗徒传下来的,而且也是基 督召唤她去实现这些特征。

812. 只有借着信德才能承认,教会是从它的神圣根源取得这些特征。不过, 它们在历史上的表现,却是清楚地向人类理智所说明的记号。梵一大公 会议说:「教会借着她卓越的圣德……借着她至公的一体性和屹立不摇 的稳定性,本身已是一个伟大与永久的可信理由,也是她神圣使命的一 个无可反驳的证据」。  

一、教会是唯一的 

「教会唯一性的神圣奥迹」 

813. 教会在其起源上是唯一的:「这个奥迹的至高典范和根源,就是父、 子、圣神一个天主于三位之中」。教会在其创立者方面而言是唯一 的:「降生成人的圣子……曾藉祂的十字架使人类与天主和好,使万民重新成为一个民族和一个身体」。教会在其「灵魂」方面而言亦是唯一的:「圣神寓居于信徒内,充满及管理整个教会,使信徒们如此共融团结,及使众人如此密切地与基督契合,以致成为教会合一的根源」。因此,唯一性实是教会的本质:克莱孟亚力山卓,《导师》:多么奇妙的奥迹!只有一个宇宙的天父,一个宇宙的 圣言,及一个到处相同的圣神;也只有一个成了母亲的贞女,就是我所称呼的教会。

814. 一开始,这「唯一的」教会就是多元的,或来自不同的天主恩赐,或来自领受恩宠者的差异。在同一个天主子民内,聚集着许多不同的民族和文化。在教会的成员中,也有不同的恩宠、职务、身分和生活方 式:「在整个教会的共融下,也有个别教会的合法存在,享有自己独特的传统」。这种多姿多采的差别,并不违反教会的唯一性。不过, 罪恶及其后果却不断地威胁着教会合一的恩宠。圣保禄宗徒也曾劝人 「以和平的联系,保持心神的合一」(弗 4:3)。 

815. 哪些是合一的联系呢?「在一切之上……尤该有爱德,因为爱德是全德的联系」(哥 3:14)。但旅途中教会的合一也需要有形可见的共融来保证: ──宣认由宗徒们所传下来的唯一信仰; ──共同举行敬天之礼,尤其是圣事; ──藉圣秩圣事的宗徒继承,维持天主之家的手足和谐。

816. 「基督的唯一教会……就是我们的救主在复活后,委托伯多禄牧放,由他和其他宗徒负责传扬和管理的教会……这个在此世建立及组织得有如社团的教会,就是天主教会,由伯多禄的继承者及与他共融的主教们管理」: 梵二大公会议的大公主义法令解释道:「基督的公教会是救恩的总汇,唯有藉此教会能获得圆满的得救方法。事实上,我们相信主把新约的一切恩惠,都托付给以伯多禄为首的宗徒团体,为建立基督在世的唯一身体;凡以某种形式属于天主子民的人,都该全面地加入这身体」。

合一的创伤 

817. 事实上,「天主的这个唯一教会,从起初就出现了若干分裂,圣保禄宗徒曾以严厉的话加以责斥;但在其后几个世纪中发生了更多的纷争,有规模不小的团体与公教会脱离了全面的共融;对于此事,有时双方都难辞其咎」。破坏基督身体合一的分裂 (就是异端、背教、裂教),都是因人类的罪恶而发生的:奥利振,《厄则克耳先知书讲道》:哪里有罪恶,那里就有分歧、裂教、异端、争 论。反之,哪里有德行,那里就有团结、共融;众信徒藉此就能形成一心一德。 

818. 今天,那些生于此等分裂的团体「及受过基督信仰教育的人……不能责以分离之罪,天主教会应以兄弟般的敬爱包容他们……藉在圣洗内接受信仰而成义的人,与基督结成一体,故应当享有基督徒的名义,天主教徒理应承认他们为主内的弟兄」。 

819. 此外,「不少圣化和真理的因素」,「可在公教会的有形界限之外找到,例如圣经记载的天主圣言,圣宠的生命,信、望、爱三德及圣神的其他内在恩宠和有形的要素」。基督之神利用这些教会和教会团体作为救恩的工具,这工具的力量是来自基督赐予公教会的丰富恩宠和真理。所有这些恩典都来自基督并导向基督,这些恩宠本身要求「大公统一」。

迈向合一 

820. 基督一开始就赏给教会合一之恩,「我们深信它在公教会内永保不失,并希望每天不断增长,直到世界末日」。基督时常给予教会合一的恩宠,但教会必须时常祈求,并努力保存、加强及改善基督对她所要求的合一。因此,基督自己曾在受难时祈祷,并为自己门徒们的合一而不断地祈求天父:「父啊!愿他们在我们内合而为一,就如祢在我内,我在祢内,为叫世界相信是祢派遣了我」(若 17:21)。寻求所有基 督徒重新合一的愿望乃基督的一项恩赐,也是圣神的呼吁。 

821. 教会为能适当地予以回应,必须:

── 持续地革新,日益忠实地跟随其圣召。这革新是合一运动的力量。

── 内心的皈依,「度一个更符合福音的生活」。因为肢体对基督恩宠的不忠,是导致分裂的原因。

── 公共的祈祷,因为「内心的皈依、生活的圣善、加上为基督徒合一的公私祈祷, 应被视为整个大公运动的灵魂,也能合理地称为属灵的大公主义」。

── 手足间的彼此认识。

── 信徒们,尤其是司铎们对大公主义的培育。

── 在不同的教会和团体中,神学家进行对话,基督徒彼此接触。 

── 基督徒之间彼此合作,在不同的领域内为人类提供服务。 

822. 「促进教会合一,是整个教会内牧者和信徒们所关怀的」但我们也必须 承认,「使所有基督徒和好而归属于基督的唯一教会,这项神圣目标超越人的能力和本领」,因此必须将我们的全部希望,「寄托在基督 为教会的祈祷,父对我们的慈爱,以及圣神的德能上」。二、教会是至圣的 

823. 「我们相信教会……是圣善的,毫无缺陷。因为与父和圣神被称为『唯 一圣者』的天主子基督,爱慕教会有如自己的净配,为她舍弃了自己,为能圣化她;又为了天主的光荣,祂使教会与自己结合而成为自己的身体,并使她充满圣神的恩宠」。因此教会是「天主的圣民」,她的成员被称为「圣者」。 

824. 教会不但与基督结合,也被祂所圣化;借着祂并在祂内,教会也具有圣化的能力。教会的一切行动,都集中于此项目的,「就是在基督内圣 化人灵及光荣天主」。在教会内可以找到「圆满的得救方法」。我们就在她内,「借着天主的恩宠而获得圣德」。 

825. 「教会已在世拥有圣德,虽不完善,却是真正的圣德」。在她的成员身 上,完善的圣德仍须追求。「既有这么众多而奇妙的得救方法,所有的信徒,无论甚么地位和环境,都被天主召叫,各按自己的途径,修德成圣,效法全善的天父」。

826. 爱德是圣德的灵魂,所有的人皆被召成圣:「爱德领导一切成圣的方法,赋予活力,并导向它们目的」: 圣女小德兰,《自传手稿》:我了解,教会有一个身体,由各种不同的肢体组成,她并不缺少最重要的、最高贵的肢体。我了解,教会有一颗心,而这颗心爱火炎炎。我明白,唯有爱能促使教会各肢体活动;如果爱熄灭了,宗徒们便不再传扬福音,殉道者将拒绝倾流鲜血……我了解,爱怀抱一切的召叫,爱是一切,爱囊括一切 时间和空间……总言之,爱是永恒的!

827. 「圣善纯洁,绝无罪污的基督,从未犯过罪,降来世上,祇为补赎人罪。教会将罪人紧紧地抱在怀里。因此,教会虽是圣的,仍常须净炼,不断努力补赎和更新」。教会的所有成员,包括圣职人员,都要自认为罪人。在所有的人中,直到世界末日,罪恶的莠子仍会跟福音的好种子混在一起。所以教会聚集所有已接受基督的救恩,但仍在圣德路上努力前进的罪人:「天主子民信经」:教会是圣的,纵使在她怀中仍有罪人,因为她除了圣宠的生命外,别无其他生命。教会的成员活出这恩宠的生命得以圣化;离开这生命,便陷入罪恶与混乱,这罪恶与混乱阻止教会发出圣德的光辉。所以教会为这些罪恶受苦和做补赎,同时也有能力以基督的圣血和圣神的恩赐,去医治她的这些子女。

828. 册封一些信徒为圣人,就是隆重地宣布那些信徒曾英勇地修德行,并曾忠于天主的恩宠而生活过。教会藉此承认在她内的圣德之神的能力,并支持信徒们的望德,给他们提供圣人作为模范和代祷者。「圣人和圣女,常是教会历史最困难的时刻中,革新的泉源和起点」。因为,「圣德是她宗徒工作和传教神火的秘密泉源和不能错误的准则」。

829. 「虽然教会在童贞玛利亚身上,已经达到了她那无玷无疵的完美地步, 但信徒们却仍须努力克服罪恶,增进圣德;因此,他们要举目仰望玛 利亚」:在她身上,教会已是完全圣善的。 

三、教会是至公的 「至公」的意义 

830. 「至公」是指「普遍」,并有「全部」或「完整」之意,教会的「至公」含有双重意义。 教会是至公的,因为基督临在于她内。「哪里有耶稣基督,那里就有公教会」。在她内,存在着与「头」结合的整个基督的身体。这表示 教会由基督那里领受了「圆满的得救方法」:宣认正确和完整的信仰、圆满的圣事生活、以及从宗徒继承过来的职务。在这种基本意义 下,教会在五旬节那天已是至公的,而且直到基督再来那天,仍将继续如此。 

831. 教会是至公的,因为基督派遣她向全人类传教: 所有的人都奉召参加天主的子民。因此这个子民应遍及普世,涵盖万代,成为独一无二的子民。这样就能实现天主的计划,祂一开始就创造了一个统一的人性,并决定把散居各地的子女,最后重新聚集起来……这个闪烁在天主子民身上的普及性,是主自身的恩赐,公教会藉此得以有效及持续地努力,把全人类及其全部优点,在圣神的合 一内,总归于基督元首。 

每一个别教会都是「至公的」 

832. 「基督的教会真正临在各地区性的信友的合法团体中,这些团体与他们的牧人结合一起,在新约中也称为教会……。在这些教会团体中,信 徒由基督福音的宣讲而汇集,并举行主的圣餐奥迹……这些团体,无论如何渺小贫穷,或散处穷乡僻壤,基督都亲临其中,因祂的德能而 组成唯一、至圣、至公、从宗徒传下来的教会」。 

833. 所谓个别教会,即教区,是指一个基督信徒的团体,在信仰和圣事上跟继承宗徒的该教区主教团结共融。这些个别教会是 「普世教会的缩影」;「唯一的公教会就在它们中间,并由它们集合而成」。 

834. 个别教会由于跟她们中的一个教会,即「在爱德中主持」的罗马教会共融,就成为完全至公的。「罗马教会由于她的神圣首席权, 每个教会, 即每个地方的信徒,都要以她马首是瞻」。「因为,自从降生的圣言下降到我们这里后,散布在各地的所有基督教会,都把这在罗马的伟大教会视为唯一的根基,因为,根据救主的许诺,地狱的门决不能战胜她」。 

835. 「可是我们必须留意,不要以为普世教会是个别教会的总和或联邦。教会基于其召唤及使命,是普世的,但当她扎根于不同文化、社会和民族时,便在世界各地以许多不同的方式和面貌出现。」地方教会彼此协调的各种丰富的教会纪律、礼仪传统、神学及 灵修遗产等,「更清楚地显示了一个完整教会的至公性」。 

谁属于至公的教会 

836. 「所有的人都奉召参加天主子民这至公的合一……公教信徒,其他信奉 基督的人,以及天主圣宠所要拯救的全体人类,都以不同方式属于或导向这个教会」。 

837. 「凡有基督的圣神,接受教会的全部组织及其所有的得救方法,同时在她有形的组织内,以信仰、圣事、教会行政及共融的联系,而与藉教宗和主教们治理教会的基督相结合的人,便是完全加入了教会的团体。可是即使加入了教会,但不坚守爱德的,也不能得救;因为他只是身在教会内,而非心在其中」。

838. 「对于那些已经受洗、享有基督徒美名,但不明认全部信仰,或不在伯多禄继位者的领导下保持共融合一的人,教会自知有多种理由,仍与他们相连」。「他们既信奉基督,并有效地接受了圣洗,便与公教会建立某种共融,纵使不很完善」。对于东正教会,这种共融是如此深切,「只差少许就能达致圆满,好能一起举行主的感恩祭」。 

教会与非基督徒 

839. 「至于那些尚未接受福音的人,也以各种方式走向天主的子民」。 教会与犹太民族的关系。新约中的天主子民──圣教会,研究自己的奥迹,发现自己与犹太民族的关系,「天主首先给他们说了话」。犹太教与别的非基督宗教是不同的,犹太人的信仰已经是对天主在旧约中的启示的响应。对犹太民族而言,「义子的名分,光荣、盟约、法律、礼仪以及恩许,都是他们的,圣祖也是他们的,并且基督按血统说,也是从他们来的」(罗 9:4-5),因为「天主的恩赐与召选是决不会撤回的」(罗 11:29)。 

840. 此外,我们想到将来时,旧约的天主子民与天主的新子民都走向相似的目标:即期待默西亚的来临(或再来)。然而,这种期待一边是期待默西亚的再来,祂已死而复活,被承认为主和天主子。另一边所期待的末期的默西亚面目仍被遮蔽:这一期待伴以对耶稣基督无知或误解的悲剧。

841. 教会与回教徒的关系。「天主的救恩计划,也包括那些承认造物主的人,其中首先要推回教徒,他们自称具有亚巴郎的信仰,和我们一样地钦崇唯一的、仁慈的、末日要来审判万民的天主」。

842. 教会与非基督宗教的联系,主要在于人类共同的根源和终向: 天主既使全人类住在世界各地,万民同出一源,共成一家,同时也只有一个最后的终向:天主。祂的照顾、祂仁慈的见证和祂救世的计划,广被全人类,直到被选者聚集于圣城。 

843. 教会承认其他宗教,仍「在幽暗和形象中」寻找一个未识之神,但天主离他们并不远,因为是祂赐给众人生命、呼吸和一切,并愿众人都得救。因此,凡在其他宗教内所发现的「任何真和善」,教会都视之为 「接受福音的准备,也是天主的恩赐,以光照每人,使他获得生命」。 

844. 然而在他们的宗教行为上,人们也显露出错误和缺陷,歪曲了在他们身上的天主肖象: 世人屡次受恶魔欺骗而致神智昏迷,以谎言取代天主真理,舍弃造物主而侍奉受造物,或醉生梦死,好像没有天主似的,终于堕入绝望的深渊里。 

845. 正是为了重新聚集所有因罪恶而四散和迷失的子女,父愿号召整个人类加入祂儿子的教会。教会是人类重获救恩及合一的地方。她是「和好的世界」,是一艘「张开主十字架的帆,在圣神的吹动下,在此世稳定航行的船」。教父们所喜爱的另一个图象:教会是诺厄的方舟,只有它能从洪水中拯救世人。 

「教会之外没有救恩」 

846. 应如何了解一再被教父们所肯定的话呢?按正面的解释,表示全部救恩,都由基督元首,透过祂的身体──教会而来:神圣大公会议……训示:根据圣经和圣传,这个旅途中的教会,为得救是必需的。因为只有基督是人类的中保和得救的途径;祂在祂的身体──教会内,和我们在一起。祂曾明白地强调了信德和圣洗的必要性,同时也确认了教会的必要性,而圣洗则是进入教会的门。因此,谁若知道公教会是天主藉耶稣基督创立的,是得救的必经之路,而不愿加入或不愿在教会内恒心到底的,便不能得救。 

847. 这项肯定并不涉及那些非因他们的罪,而未认识基督和教会的人: 一个人若非因己罪,而不认识基督的福音及其教会,却能真心诚意地寻求天主,在天主恩宠的感召下,按照良心的指示,努力承行天主旨意,也能获得永远的救恩。

848. 「虽然天主有祂自己知道的方法,能够引导那些非因己罪而不认识福音的人,获得那为中悦天主所不可缺少的信德;可是向众人传播福音, 仍是教会不可推卸的责任,也是她神圣的权利」。 教会至公性的要求──传教使命。

849. 传教的命令。「被天主派遣到万民之中,作为『普世救恩圣事』的教会,为了本身至公性的基本要求,并为了服从其创立者的命令,努力向全人类宣讲福音」:「所以你们要去使万民成为门徒,因父及子及圣神之名给他们授洗,教训他们遵守我所吩咐你们的一切。看!我同你们天天在一起,直到今世的终结」(玛 28:19-20)。

850. 传教使命的起源和目的。主的传教命令的最后根源,在于至圣三位一体的永恒之爱:「旅途中的教会本质上即具有传教使命的特性,因为依照天父的计划,教会本身导源于子的使命和圣神的使命」。而传教使命的最终目的,无非使人参与父与圣子之间,在父子的爱之神内的共融。

851. 传教的动机。天主爱所有的人,教会一向从这爱中,取得传教心火的力量和职责:「因为基督的爱催迫着我们……」(格后 5:14)。因为天主 「愿意所有的人都得救,并得以认识真理」(弟前 2:4)。天主愿意众人因认识真理而得救,而救恩可在真理中找到。那些顺从真理之神的感召的人,已踏上了得救之路;然而受托保管这真理的教会,必须迎合他们的愿望,把真理带给他们。正因为教会相信普世的救恩计划,她才必须是向外传教的。

852. 传教的途径。「圣神是整个教会使命的主角」,是祂在传教的途径上引导教会。教会「必须世世代代的继续发展基督本身的使命,祂被派遣,正是为给穷人传报喜讯。在基督之神的引导下,教会应遵循基督所走的同一道路:就是贫穷、听命、服务、牺牲的道路……一直到死,并从死亡中胜利地复活」。这样,「殉道者的鲜血就成了基督徒的种子」。

853. 可是,「即使在现代,教会也深知,在负责宣讲福音者的人性弱点及其所宣讲的福音之间,存在着很大的距离」。只有不断地利用「补赎和更新」,在「十字架的苦路上前进」,天主的子民才能拓展基督王国。因为「正如基督在贫穷与迫害之下,完成了救赎的工程,教会也奉命走同样的道路,把救恩的成果带给人类」。 

854. 教会由于她的使命,「同全人类一起前进,和世界体验同一尘世命运;教会,可以说犹如人类社会的酵母和灵魂,使人在基督内革新,成为天主的家庭」。因此,传教工作要求忍耐,先向民众和尚未信奉基督的团体宣讲福音,接着建立基督徒团体,使它成为「天主临现世间的标志」,并创办地方教会,同时要展开本地化运动,把福音融入 民族的文化中,其中当然也有失败的例子。 「至于个人、团体、和民族方面,教会只能逐步地去接近渗入他们,然后把他们纳入大公的圆满中」。

855. 教会的传教使命要求对基督徒的合一作出努力。因为,「基督徒的分裂,阻止了教会在那已领洗而不与教会共融的分离子女中,实现她固有而圆满的至公性。更有甚者,教会本身就在其实际生活上,从各方面都难以表达她完美的至公性」。

856. 传教任务要求跟那些尚未接受福音的人,展开互相尊重的对话。信徒们可从这些对话中使自己受益,学习更清楚地去认识「在各民族中所发现的任何真理与恩宠,就像是天主亲临的迹象」。因为,他们向那些未认识福音的人宣讲福音,就能巩固、补足、提升天主在个人和民族间所散布的真与善,并能洗净他们的罪过与邪恶,「使天主受光 荣,魔鬼败亡,人类得幸福」。

四、从宗徒传下来的教会 从宗徒传下来的教会 

857. 教会是从宗徒传下来的,因为是建立在宗徒们身上的,这具有下列三重 意义:

 ──无论过去或现在,教会常是在「宗徒的基础上」建立的(弗 2:20), 宗徒们是基督亲自简选和派去传教的证人;

 ──教会借着住在她内的圣神的助佑,保管和传授来自宗徒们的训诲、 美好的宝库和健全的道理;

 ──直到基督再来,教会透过宗徒们在牧民使命上的继承者──世界主教团,继续受到宗徒们的训诲、圣化和引导;而普世主教团则 「由司铎们辅助,并与伯多禄的继承人和教会的最高司牧团 结」。 

《罗马弥撒经书》,宗徒颂谢词一:永恒的善牧,祢不离弃祢的羊群,却藉圣宗徒们 不断予以守护,使由祢选派为祢圣子代表而作羊群司牧的,治理祢的羊群。

宗徒的使命 

858. 耶稣是圣父的使者:当祂一开始自己的任务,「就把自己所想要的人召 来……选定了十二人,为同祂常在一起,并为派遣他们去宣讲」(谷 3:13-14) 。 从那时起,他们就成了祂的「使者」(这就是希腊语 «apostoloi» 的意义) 。耶稣在他们身上继续自己的使命:「就如父派遣了我,我也同样派遣你们」(若 20:21)。所以他们的职务是继续执行祂 的使命,祂对十二位宗徒说:「谁接纳你们,就是接纳我」(玛 10:40)。 

859. 耶稣把宗徒们的使命与祂受自父的使命连结在一起:正如「子不能由自己作甚么」(若 5:19,30),却由派遣祂的父那里接受一切;同样,耶稣 所派遣的那些人,没有祂也不能作甚么,他们从祂那里接受使命及完成它的能力。基督的宗徒们知道天主使他们「成了新约的仆役」(格后 3:6)、「天主的仆役」(格后 6:4)、「代基督作大使」(格后 5:20)、以及 「基督的服务员和天主奥秘的管理人」(格前 4:1)。

860. 在宗徒们的职务中,有不能传下去的一面:就是成为主复活的特选证人和教会的基础,但也有持续下去的一面:基督答应要同他们在一起, 直到今世的终结。「基督托付给宗徒们的神圣使命,将延续到世界末日。因为他们所应传授的福音,对教会来说,常是她整个生命的根源。因此……宗徒们要留心选择自己的继承者」。 

主教是宗徒的继承人 

861. 「宗徒们为使委托给他们的使命,在他们死后仍能继续,就把他们已开始的工作,像遗嘱一般,留给自己的直接助手,托付他们去完成和巩固,并叮嘱他们照顾整个羊群,因为圣神已委任他们去牧养天主的教会。所以宗徒们选定了这些人,并吩咐他们在去世后,要有其他可靠的人继承他们的职务」。

862. 「正如由主单独委托给宗徒之长伯多禄的职务,藉其继位者的传递而继 续存在,同样,管理教会的宗徒们职务,也藉主教圣秩不断地持续下去」。所以教会训示:「主教们因天主的制定,继承宗徒们的职务, 作教会的司牧:听从他们的,就是听从基督;拒绝他们的,就是拒绝基督及那派遣祂来的」。 

宗徒工作 

863. 整个教会都是从宗徒传下来的,因为透过圣伯多禄和宗徒们的继承人,她与其根源保持着信仰和生活的共融。整个教会都是从宗徒传下来 的,因为她被派遣到整个世界;教会的所有成员,即使方式不同,都参与这个使命。「因为基督徒的召叫,本质上就是从事宗徒工作的召叫」。「所谓宗徒工作,就是奥体为传扬基督神国于普世所进行的所活动」。 

864. 「既然教会整个宗徒工作的根源是天父所派遣的基督,那么,宗徒工作的成效(无论是圣职人员的或是平信徒的)自然取决于他们跟基督生命的契合」。按照各人圣召、时代需求、以及圣神的不同恩赐,宗徒工作能有极多的方式,然而爱德,尤其是从感恩祭中吸取的爱德,常是「整个宗徒工作的灵魂」。 

865. 教会在她最深和最终的自我认同上,是唯一、至圣、至公、从宗徒传下来的,因为「天国」或「天主之国」,在她内已存在,并将在世界末日完成;天国已在基督身上来临,并奥妙地在那些结合于基督的人心中发展,直到天国于末日全面地显示。那时所有被祂救赎的、在天主前「因爱德而成为圣洁无瑕」的人(弗 1:4),都将聚集,作为唯一的天主子民、「羔羊的新娘」(默 21:9)、「从天主那里降下的具有天主光荣的圣城」(默 21:10-11)、以及「上面刻着羔羊十二宗徒十二个名字的十二座基石的城墙」(默 21:14)。

撮要 

866. 教会是唯一的:她只有一个主,宣认一个信仰,借着一个洗礼而获新生,形成一个身体,由一个圣神赋予生命,及持有同一希望,当那希 望完成时,所有的分歧将会消失。

867. 教会是至圣的:至圣天主是她的创立者;她的净配基督为了圣化她而把自己交付给了她;而圣德之神又赋予她生命。虽然她怀有罪人,但她 是「由罪人组成的无罪者」。在圣人们身上,教会的圣德得以显扬;在玛利亚身上,教会已经是完全圣的。

868. 教会是至公的:她宣讲完整的信仰,拥有及施行圆满的得救方法;她被派到万民中,关心一切的人,怀抱各个时代;教会「在本质上就具有 传教使命的特性」。

869. 教会是从宗徒传下来的:她建立在巩固的基础上:即那「羔羊的十二宗徒」(默 21:14),故此是不能毁灭的,在真理方面是不能错误的。基督 透过伯多禄和其他宗徒,以及他们的继承者,即教宗和世界主教团来 管理教会。 

870. 「这就是基督的唯一教会,我们在信经内所承认的唯一、至圣、至公、从宗徒传下来的教会……她存在于天主教会内,这教会是由伯多禄的 继承人及与此继承人共融的主教们所管理,虽然在此有形的组织外,仍存有许多圣化及真理的要素」。


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